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Sanidad y Drogodependencias creen que hay que analizar primero las experiencias de otros países Más del 40% de los heroinómanos vascos superan los 35 años de edad

VIENE DE LA PÁGINA 1 El Departamento de Sanidad y la Secretaría de Drogodependencias del Ejecutivo han confirmado su disposición a estudiar el suministro de heroína bajo control médico. Sin embargo, ambas instituciones coinciden en que las experiencias de que se disponen hasta ahora -procedente sobre todo estudios realizados en Suiza y Estados Unidos- no proporcionan conclusiones extrapolables a otro países y además adolecen de problemas metodológicos. El debate sobre el suministro de heroína a los toxicómanos que no pueden abandonar su adicción a este opiáceo -muchos de ellos de más de 35 años y con graves problemas de salud asociados- ha tomado carta de naturaleza en España. Dos comunidades autónomas estudian la puesta en marcha de ensayos clínicos con heroína como tratamiento alternativo para algunos toxicómanos. Cataluña plantea emplearla de forma oral en ciertos pacientes. Mientras, la Junta de Andalucía lleva más de un año pujando para investigar los resultados de la heroína inyectada bajo control médico sobre la salud y el comportamiento de los toxicómanos más irreductibles. De momento, ambos proyectos están en vía muerta, ya que el Ministerio de Sanidad no les ha dado luz verde debido a la complejidad de la cuestión y a que, junto a la investigación científica, hay problemas legales, al ser la heroína una sustancia ilegal. Así, el Gobierno central ha optado por constituir una comisión de estudio de la heroína en el seno del Plan Nacional de Drogas donde están representados expertos de estas dos comunidades y de Madrid, Cantabria y Galicia, las otras regiones que ha mostrado interés en la experiencia. El presidente de esta comisión, Javier Hernández, invitó al Gobierno vasco a integrarse en ella. "Antes de iniciar ensayos en una cuestión tan delicada como el suministro de heroína hay que alcanzar un consenso. Ninguna comunidad puede ir por libre. Lo que debería hacer Euskadi es participar en la comisión, que es donde están los expertos más cualificados. Tras investigar lo que se ha hecho hasta ahora se decidirá qué es lo mejor". Precisamente, la enemienda del PP de Euskadi a la proposición no de ley del PSE va en este sentido. Por su parte, IU va más allá de los planteamientos del resto de partidos y propone que Sanidad elabore un programa de prescripción de estupefacientes, bajo supervisión médica, en el que la heroína se considere como un producto en fase de experimentación clínica. Más de 1.600 toxicómanos reciben el tratamiento con metadona en Euskadi en las unidades específicas destinadas para ello. De ellos, 214 residen en Álava, 942 en Vizcaya y 446 en Guipúzcoa. Un estudio realizado por el Departamento de Sanidad constata que en los últimos años se está produciendo un envejecimiento importante de los usuarios de este servicio debido al descenso de heroinómanos que se registró desde la aparición del sida. En 1994 cerca de un 69% de todos los pacientes tenía entre 25 y 34 años de edad, mientras que el año pasado este segmento de edad representaba a poco más de la mitad. Y al contrario, los mayores de 35 años hace cinco años eran un 20% y en 1998 superaba el 40%. El programa, además de facilitar el tratamiento del paciente sin sacarlo del entorno, controla si adicionalmente a la metadona se inyecta heroína. Según la parlamentaria Gemma Zabaleta, está constatado que los programas de metadona han dado un buen resultado, pero hay que realizar una evaluación más ajustada para decidir si este medicamento se queda insuficiente o hay que experimentar nuevos productos con pequeños grupos. "El Gobierno debe realizar un estudio de los pros y los contras de lo que pudiera ser el suministro de la heroína. La idea es elaborar un informe con lo que hay publicado y lanzar el debate para ver si vamos más adelante", resaltó.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Domingo, 3 de octubre de 1999