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El ministro de Defensa de Ecuador advierte del riesgo de un golpe de Estado

La democracia ecuatoriana peligra. En medio de las cruentas protestas populares que mantienen sindicatos, indígenas y otros sectores sociales desde hace doce días contra la política económica del Gobierno de Jamil Mahuad, el Ministro de Defensa, Jose Gallardo, advirtió ayer del riesgo de un golpe de Estado en Ecuador. Mientras, el presidente Mahuad sigue atrincherado en su residencia, el Palacio de Gobierno, en el centro de Quito, defendido por cinco blindados y una reforzada escolta. Miles de indígenas de dos mil comunides de todo el país han llegado a Quito para exigir reformas al Ejecutivo. El fuerte cerco militar no pudo impedir que alcanzaran las cercanías del Palacio, donde han decidido quedarse hasta que Mahuad atienda sus demandas.

El Gobierno mantiene contactos con todos los grupos en huelga y ha decretado la amnistía para los más de 500 detenidos estos días. Mahuad anunció anoche un acuerdo con algunos dirigentes del sindicato de transportes. Su líder está detenido y queda por ver si ese pacto pone o no fin a las protestas.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Sábado, 17 de julio de 1999