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Alerta en Singapur por la epidemia en la vecina Malaisia

Unos 550 trabajadores de mataderos de Singapur serán sometidos a análisis médicos en los próximos días para comprobar si la epidemia de encefalitis que afecta a la vecina Malaisia ha alcanzado a la Ciudad-Estado, anunciaron ayer fuentes oficiales. Hasta ahora, los análisis realizados a 116 de los trabajadores de mataderos en el Centro de Enfermedades Contagiosas de Singapur no han mostrado presencia del virus de la encefalitis. Pero la muerte el viernes pasado de un matarife y la enfermedad, cuyas causas no han sido concretadas, de otras diez personas - cuatro de ellas compañeros del fallecido-, provocó el temor de que la epidemia del país vecino se hubiera extendido a Singapur.Aunque el ministerio de Sanidad afirmó que no se trata de la encefalitis japonesa descubierta en Malaisia, no rechazó la posibilidad de que se trate de la enfermedad causada por un nuevo virus aparecido en el país vecino.

El ministro de Desarrollo Nacional, Lim Hng Kiang, aseguró que la situación sanitaria en Singapur está bajo control. Pero señaló que, considerando el período de incubación vírica, se mantendrá el seguimiento sobre los trabajadores durante otros 10 o 20 días". La encefalitis japonesa, cuyos síntomas son fuertes dolores de cabeza, fiebre alta, convulsiones y pérdida del conocimiento, se contagia desde el cerdo al ser humano a través de la picadura de mosquitos.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Lunes, 22 de marzo de 1999