"Notable" el crecimiento económico de Alicante en 1998, según la Cámara

Si España va bien, Alicante va mejor. El informe anual sobre la coyuntura económica elaborado por la Cámara de Comercio de Alicante, califica de "notable" el crecimiento registrado en todos los sectores productivos de la provincia durante 1998, favorecido por el elevado ritmo del consumo interno y la actividad exportadora. El superávit comercial se situó en cerca de 157.000 millones de pesetas, con un aumento de seis puntos con respecto al ejercicio anterior. El informe anual de la Cámara confirma una trayectoria expansiva generalizada en todas las variables analizadas: industria, construcción, turismo, tráfico aéreo, tráfico portuario, inversión industrial, consumo privado y comercio exterior. El capítulo dedicado al mercado laboral destaca el sostenimiento del empleo y el descenso del paro, por encima del resto del país. La industria y el sector servicios asumieron 40.000 nuevos puestos de trabajo y, paradójicamente, el nivel de ocupación en la construcción se situó en niveles inferiores a 1997. El avance de la variada industria de Alicante se ha mantenido pese al importante incremento registrado el año anterior. Papel, metalurgia, plásticos, textil, confección, calzado y artes gráficas registraron fuertes subidas en consumo de energía eléctrica, parámetro utilizado para medir la actividad. Las cifras de comercio exterior confirman el periodo de bonanza económica. Pese a que las importaciones adquieren vigor por el aumento del consumo interno, las exportaciones alcanzaron un valor superior a los 274.000 millones de pesetas, cifra que se traduce en un aumento porcentual del 10%. Se constata una desaceleración del negocio, justificada por la notable subida experimentada en 1997, por encima del 20%. Por zonas geográficas, los países de la Unión Europea acaparan el 64% de lo que se vende. El listado continúa con Estados Unidos, América Latina, Europa Oriental, Sudeste asiático y Japón. En el capítulo de importaciones, el crecimiento se situó en el 16"5%. Alimentos, bebidas y tabaco copan los primeros puestos de la tabla. El mayor crecimiento correspondió a los intercambios con Europa, seguida de Europa oriental, Japón, Estados Unidos, China y el Sudeste asiático, donde las compras subieron. Retrocedieron con fuerza, sin embargo, las importaciones procedentes de los países emergentes de América Latina, que facturaron en Alicante un 29% menos que el año anteriorConsolidación Durante 1998 destacó la consolidación de dos de los principales sectores productivos de Alicante, construcción y turismo. La edificación residencial y el impulso de la obra civil dinamizaron el mercado, en el primero de los casos como consecuencia evidente de la reducción de los costes financieros de los préstamos hipotecarios, que ha disparado la demanda de vivienda. Sólo en el primer semestre de 1998 se inició la construcción de 5.962 nuevas residencias, lo que supuso un incremento del 126% en términos interanuales, porcentaje que casi triplica la media nacional. Como indicador de la actividad, la Cámara de Comercio utiliza las licencias de obra concedidas por los ayuntamientos, que confirman la evolución favorable. Los proyectos visados por el Colegio de Arquitectos no hacen más que corroborar el buen momento que atraviesa el sector, también patente en una tercera variable: el consumo de cemento, que registró un crecimiento de 23 puntos. El turismo no se quedó a la zaga. Más de un millón de personas contrataron plazas hoteleras durante el primer semestre del año. No se tienen datos del ejercicio completo, pero la estadística de la Agència Valenciana de Turisme indica que las pernoctaciones entre los meses de enero y agosto de 1998 se elevaron a nueve millones. Mientras el mercado nacional fue negativo en términos interanuales, visitaron la provincia un 10% más de extranjeros, lo que explica que el tráfico internacional represente el 77"8% de los aterrizajes que registra el aeropuerto de L"Altet.

* Este artículo apareció en la edición impresa del domingo, 17 de enero de 1999.

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