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EE UU lanza un satélite que detecta pruebas nucleares

Un satélite experimental destinado a vigilar el cumplimiento de los pactos sobre control de armas nucleares será lanzado hoy en Estados Unidos. El Forte, puesto a punto en el laboratorio nacional Los Álamos, cuna de la bomba atómica, puede detectar los destellos energéticos procedentes de pruebas nucleares secretas y también proporcionará nuevos datos sobre los rayos y la ionosfera.- Está previsto que su lanzamiento tenga lugar mediante un cohete Pegasus, sujeto a la panza de un avión, el mismo lanzador utilizado para el Minisat español este año.Aparte de su misión, el Forte es un satélite insólito, porque su estructura es de materiales compuestos (resina epoxi reforzada con grafito), en piezas que se encajan como un rompecabezas. Al aligerar mucho la estructura, esta tecnología permite poner más carga (instrumentos de detección) sin aumentar el tamaño del satélite, que sólo mide 2,3 metros de longitud. Su antena también es nueva, con una longitud de 11,6 metros. Un detector de rayos permitirá hacer mapas globales de estos fenómenos y estudiar su relación con el clima. Y un clasificador de acontecimientos distinguirá la firma electromagnética de los rayos de la de las explosiones nucleares.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Jueves, 28 de agosto de 1997