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ESPACIO

Dos lanzamientos del Ariane 5 en 1997

El nuevo cohete europeo Ariane 5, que en su primer lanzamiento, en junio de 1996,.estalló en el aire, tendrá otra oportunidad en julio de 1997, seguida de un tercer lanzamiento de ensayo en noviembre, según han anunciado la Agencia Europea del Espacio (ESA) y la agencia espacial francesa (CNES).Con los costes añadidos debidos al desastre -causado por un grave error de software en el sistema de dirección del cohete- del primer lanzamiento, el proyecto costará en total 5.950 millones de ecus. Las modificaciones y correcciones impuestas por la comisión de expertos que analizó el fallo del Ariane 5 suponen 313 millones de ecus. Francia ha aceptado aportar 74 millones de ecus suplementarios para esta prolongación imprevista del programa, pero también ha puesto el serio peligro la misión Cluster ll, para sustituir los cuatro satélites de investigación del entorno terrestre que transportaba el Ariane 5, al negarse a financiar la construcción de sus experimentos científicos.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Miércoles, 8 de enero de 1997