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Muere Jonas Salk, el descubridor de la vacuna contra la poliomielitis

Jonas Edward Salk, mundialmente conocido por su descubrimiento de la vacuna contra la poliomielitis, falleció ayer en California a los 80 años, de un ataque al corazón, según informó el Instituto Salk de Los Ángeles.

La vacuna de Salk contra la poliomielitis fue declarada efectiva en 1955, lo que permitió una drástica reducción de esta enfermedad, hasta entonces incurable. En los últimos años, Salk estaba investigando para encontrar una vacuna efectiva contra el sida.

En 1939 se graduó en el University College of Medicine de Nueva York donde trabajó en investigación inmunológica con Thomas Francis, Jr. Miembro del Consejo Nacional de Investigación, Salk trabajó desde 1942 en la inmunización contra la gripe en la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Michigan.

En 1949 pasó a ser profesor de bacteriología y jefe del laboratorio de investigación virológica en la facultad de medicina de la Universidad de Pittsburgb. Fue allí donde inició sus estudios sobre la poliomielitis.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Sábado, 24 de junio de 1995