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Inquietud entre la población de Gibraltar por la marcha del Ejército británico

El Ejército de Tierra del Reino Unido ha comenzado a marcharse de Gibraltar, lo que causa cierta inquietud en la población, acostumbrada a una nutrida presencia militar británica durante casi 300 años. Por su parte, el Gibraltar Regiment empieza a cubrir las labores de defensa terrestre que hasta ahora han sido desempeñadas por los soldados del Reino Unido.Más de 500 militares y 750 familiares se habrán marchado del Peñón para finales de este mes, dejando a su vez un vacío económico difícil de reemplazar. Los gastos de defensa siempre constituyeron un fuerte ingreso para la economía gibraltareña, superando el 60% en los años sesenta. Últimamente, las cifras apuntan a un descenso de solamente un 25% en la aportación militar, es decir, un ingreso económico de 40 millones de libras (unos 7.000 millones de pesetas).

Los elevados gastos militares en el pasado llevaron consigo la creación de miles de puestos de trabajo, que han ido en descenso con el declive militar y que de nuevo se ven amenazados. No obstante, el Regimiento de Gibraltar ha aumentado su plantilla a 400 hombres, pagados y equipados por el Ministerio británico de Defensa, lo que ayuda a contrarrestar los efectos negativos en la población civil de la retirada militar británica.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Lunes, 4 de marzo de 1991