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CIENCIA

Los vuelos espaciales presentan problemas médicos aun no resueltos

VIadimir Chatalov, teniente general, de 52 años de edad, uno de los más conocidos cosmonautas de la Unión Soviética, que ha realizado tres vuelos espaciales y se dedica al entrenamiento de cosmonautas de su país, ha declarado que los vuelos espaciales todavía presentan problemas médicos importantes, aunque no insuperables, y ha predicho que el hombre explorará Marte pronto. El cosmonauta hizo estas declaraciones en Ginebra durante un almuerzo organizado por la Unión Internacional de Telecomunicaciones, al que asistía como invitado de honor.En una entrevista concedida posteriormente, se preguntó a VIadimir Chatalov por el futuro de los vuelos espaciales tripulados y los récords de resistencia espacial establecidos por dos cosmonautas soviéticos, que permanecieron más de cinco meses a bordo de la estación espacial Salyut 6. El general soviético subrayó que la URSS tiene intención de completar más adelante la misión Salyut 6, de y acuerdo con procedimientos programados que impedirán cualquier tipo de peligro para los habitantes de la Tierra y evitarán que se repita el episodio de la nave norteamericana Skylab, algunos de cuyos trozos cayeron sobre partes de Australia y el océano Indico.

A la pregunta sobre el futuro del hombre en el espacio, VIadimir Chatalov manifestó: «Esta es una opinión personal y no necesariamente la de la Unión Soviética, pero creo que la idea lógica es la exploración de la Luna y Marte. Esto supone un salto tecnológico tan enorme como el que dio la Humanidad cuando la Unión Soviética lanzó a Yuri Gagarin al espacio.»

El cosmonauta soviético afirmó que los efectos de un período de ingravidez prolongado no constituirán una dificultad insuperable porque ejercicios adecuados y la estimulación eléctrica mantendrán los músculos en buen estado.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Sábado, 22 de septiembre de 1979