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Mondragón, 20 años después

El portero colombiano, que ya jugó en Estados Unidos 94, se convertirá con casi 43 años en el más veterano mundialista si debuta en Brasil 2014, superando el récord de Roger Milla

Mondragón no puede parar un penalti lanzado por el paraguayo Julio Dos Santos del Cerro Porteño durante el partido de Copa Libertadores en Asunción. Ampliar foto
Mondragón no puede parar un penalti lanzado por el paraguayo Julio Dos Santos del Cerro Porteño durante el partido de Copa Libertadores en Asunción. Reuters

El guardameta colombiano Faryd Mondragón (Cali, Colombia, 21 de junio de 1971) se puede convertir, si juega en la portería de Colombia en Brasil 2014, en el jugador más veterano en disputar un Mundial, superando el récord del mítico delantero camerunés, Roger Milla, que participó en el 1994 con 42 años y un mes. El portero caleño cumplirá 43 años el 21 de junio, en pleno evento. Se acaba de retirar de su club, el Deportivo de Cali, tras quedar fuera de la lucha por el título de la liga colombiana y la cita de Brasil será el broche de oro a su extensa carrera deportiva. "Mi retiro lo anunciaré después del Mundial" dijo el portero. Mondragón ya fue el portero de Colombia en el Mundial 1994 y en el de 1998. Estará en un certamen mundialista, pues, 20 años después de jugar su primero, lo que significa otro récord, superando al suizo Alfred Bickel, que jugó en 1938 y 1950.

 "Por ahora, a seguir entrenándome y preparándome de la mejor manera, esperando el llamado. A partir de ahora todas las fuerzas, la concentración, el amor y la pasión puesta en mi selección. Comienza un nuevo reto en mi vida enfocada 100% en el Mundial y después decidiré que voy a hacer con mi futuro profesional", escribió el guardameta en Twitter.

Fayrd es un fijo de las convocatorias en la selección de Colombia que entrena José Pékerman aunque no es titular. Es suplente del guardameta del Niza David Ospina. Con esos 20 años que separan a Mondragón de una Copa del Mundo a otra, supera a algunos futbolistas que llegaron a los 16 años, como el mexicano Antonio Carbajal (el primero en el 1950 y el último en 1966), el alemán Lothar Matthaeus (1982 y 1998), el italiano Giuseppe Bergomi (1982 y 1998), y el camerunés Rigobert Song (1994 y 2010).

No hay precedentes de un jugador con 20 años de diferencia en la historia de los Mundiales

Su última participación en un Mundial fue en Francia 98 ante Inglaterra, partido que acabó 0-2 a favor de los ingleses (Colombia no está presente en la Copa del Mundo desde 1998).  En aquel partido Mondragón realizó una gran actuación evitando que Colombia fuese goleada. Además, Faryd Mondragon fue nombrado como el mejor guardameta de la primera ronda de ese Mundial por la FIFA. 

'El turco' (apodado así por su asecendencia libanesa) comenzó su carrera deportiva allá por 1990 en el Deportivo de Calí y el pasado 21 de abril anunció su retirada en ese mismo club.  "A toda la familia de Deportivo Calí, le doy mil gracias por todo el cariño y respeto en estos dos años y medio desde que regrese. No es mi despedida, fue mi último partido oficial, mi retiro lo anunciaré después del Mundial, si Dios me permite tener el honor de ser convocado por el profesor Pékerman", escribió el guardameta en Twitter. En uno de los clubs de su vida, el Deportivo de Calí ha jugado en tres etapas diferentes: entre 1990 y 1991, 1994 y 1995, y esta última vez, desde 2012 hasta la actualidad.

El espigado meta (mide 1,89 m.) comenzó a despuntar en Argentina, durante dos etapas (1993-1994 y 1995-1998), en Independiente. Con sus reflejos y seguridad en el juego aéreo fue pieza clave en la obtención de la Supercopa sudamericana de 1995, siendo el primer equipo argentino en dar la vuelta olímpica en el Maracaná contra Flamengo (2-0 y 0-1). También tranformó un penalti contra Vélez Sarsfield y contra el mítico José Luis Chilavert en la portería contraria. En Independiente fue un ídolo de los aficionados y aún se le recuerda. Abrió la puerta a otros porteros colombianos en Argentina, como el 'Mono' Montoya. En la Liga española tuvo un paso fugaz por el Zaragoza, en 1999. El meta de Calí tuvo una larga etapa en el Galatasaray turco (2001-2007), donde conquistó dos ligas turcas (2002 y 2006) y una Copa turca (2005). "Me gustaría poder compartir mi despedida con las hinchadas del Cali, Independiente de Argentina y Galatasaray de Turquía, los equipos que más me han marcado durante mi carrera”, destacó.

Mondragón lleva unas semanas entrenándose en solitario para ocupar el puesto en la selección

También es el jugador que más eliminatorias mundialistas ha disputado, presente en partidos de clasificación para los Mundiales de 1994, 1998, 2002, 2006, 2010 y 2014, es decir, las seis últimas. Disputó, además, los Juegos Olímpicos de 1992 y tres Copas Américas (1993, 1995 y 1997).

Los cinco jugadores más veteranos del Mundial

1-Roger Milla (42 años, 1 mes y 8 días)

2-Patt Jennings (41 años)

3-Peter Shilton (40 años, 4 meses y 19 días)

4-Dino Zoff (40 años y 4 meses)

5-Ali Boumnijel (40 años, 2 meses y 12 días)

Mondragón lleva unas semanas entrenándose en solitario para ocupar el puesto en la selección, de la que ha sido 53 veces internacional. Se despidió del Deportivo de Cali, aunque de una forma un tanto amarga: fue suplente -debido a una lesión- y dijo adiós a su público de una manera un tanto insulsa, casi sin público en las gradas.

"Me retiro del Cali, sí, me despedí de mi club, pero aún no del fútbol profesional", dijo antes de apartarse a entrenar con el Mundial entre ceja y ceja. Lo dicho: en Brasil, Faryd Mondragón puede convertirse en el jugador más viejo en jugar un Mundial.

 

 

 

 

 

 

 

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