La crisis del coronavirus

Un brote con 35 contagios obliga a cancelar el viaje científico del ‘Hespérides’ a la Antártida

El Ministerio de Ciencia deja al buque fuera de la campaña anual de investigación antártica

Familiares de los marineros del Hespérides se despiden de sus familiares en Cartagena, el 30 de diciembre, antes de parar en Canarias.
Familiares de los marineros del Hespérides se despiden de sus familiares en Cartagena, el 30 de diciembre, antes de parar en Canarias.Marcial Guillén / EFE

El Ministerio de Ciencia e Innovación ha decidido cancelar la participación del Buque de Investigación Oceanográfica (BIO) Hespérides en la campaña Antártica Española para evitar cualquier riesgo de propagación del virus entre el personal participante en la campaña y su posible introducción en la zona del Tratado Antártico.

Esta decisión se ha tomado tras detectarse 35 positivos de covid-19 en el buque oceanográfico, que actualmente se encuentra en Las Palmas de Gran Canaria con toda la dotación en cuarentena y bajo supervisión médica. Con esta excepcional medida, explica el ministerio, se busca proteger al personal investigador y técnico (civil y militar), que a partir del 20 de enero desarrollará sus actividades en las bases antárticas españolas Gabriel de Castilla y Juan Carlos I, desde donde las capacidades de evacuación son lentas y limitadas.

La campaña se llevará a cabo con el buque ‘Sarmiento de Gamboa’, que partió de Vigo el pasado 16 de diciembre

De este modo, la mayoría de los proyectos de investigación planificados han tenido que ser reprogramados en cuanto a extensión y número de participantes. El proyecto oceanográfico que se desarrollaría a bordo del BIO Hespérides de momento está cancelado. El personal técnico que mantiene operativas las bases también se ha reducido al mínimo imprescindible para su mantenimiento y apoyo a las actividades científicas en condiciones de seguridad.

La duración total de la campaña se verá limitada, por tanto, a un mes durante el que se ha tratado de mantener la mayor cantidad de actividad científica posible, desarrollándose cinco proyectos científicos y cuatro series históricas.

La campaña se llevará a cabo con el apoyo del Buque de Investigación Sarmiento de Gamboa, que partió de Vigo el pasado 16 de diciembre y llegará a Punta Arenas (Chile) el próximo 15 de enero. Las bases permanecerán abiertas hasta finales del mes de febrero.

El primer grupo de personal científico y técnico que abrirá las bases, en torno al 22 de enero, se encuentra en Punta Arenas (Chile), haciendo cuarentena de 14 días desde el pasado 4 de enero. El segundo y último grupo de investigadores volará a Punta Arenas a final de esta semana para comenzar la cuarentena de 14 días en dicha localidad.

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