Tercera resurrección de Isla Mágica

Looping Group reabre este mes el parque temático construido en la Expo El consorcio francés orienta las instalaciones al agua y espera 650.000 visitas

Un empleado de Isla Mágica limpia la zona del lago para la apertura prevista el próximo día 19 de abril.
Un empleado de Isla Mágica limpia la zona del lago para la apertura prevista el próximo día 19 de abril.julián rojas

Cuando George Lucas, artífice de la saga de La Guerra de las Galaxias, visitó con su familia Isla Mágica en agosto de 1999, todo parecía superado. Tras un primer fracaso al intentar reabrir la parte de los pabellones autonómicos de la Expo 92 con lo que quedaba, poco dinero y menos imaginación, por fin parecía que había un proyecto viable para un tercio de la isla que albergó la muestra universal. Pero fue otro espejismo, el segundo. En poco tiempo, el público necesario para hacer rentables las instalaciones daba la espalda a la oferta. Una mala gestión, una deuda arrastrada y la posterior crisis se encargaron del resto. Tras un año de transición, la empresa Looping Group prepara la última resurrección de Isla Mágica, que reabre parcialmente el próximo día 19, antes de ofrecer en junio un nuevo parque acuático de 20.000 metros cuadrados. Esperan y necesitan 650.000 visitas.

La idea parece ahora una perogrullada, pero ha tenido que ser un grupo francés quien la ha puesto en práctica: completar parte de La Cartuja de Sevilla, donde se registran temperaturas insoportables en verano, con un parque acuático.

Los anteriores gestores desoyeron a los visitantes, que clamaban una y otra vez por zonas de refresco. Looping, por el contrario, ha hecho de las quejas el objetivo más novedoso e incorporará en junio a la oferta una piscina de olas en la que se podría hacer surf —aunque no está prevista esta práctica—, una zona de toboganes y otra más familiar con atracciones. Al parque, que contará con todas las instalaciones de la pasada temporada operativas, se podrá acceder por 29 euros de media y la zona llamada Agua Mágica, por siete euros más. Al área acuática, que permanecerá abierta tres meses, no se podrá entrar de forma independiente.

Guillermo Cruz, director de Isla Mágica, ha vivido 17 aperturas de temporada de las instalaciones, a las que llegó cuando se estaba construyendo la Expo, pero esta sabe que es crucial. En estos días es casi imposible sacarle media hora para que explique el nuevo parque, que ya ha cambiado su imagen azul por el rojo y amarillo, y anda en plena campaña de promoción.

Durante décadas ha vivido todas las circunstancias que han llevado al parque desde los más alto a lo más bajo. Recuerda que tras la Expo, al igual que ocurrió con la muestra de Montreal, se vendieron 300.000 pases y se registraron hasta 80.000 visitas diarias. Pero como en una montaña rusa, el descenso fue vertiginoso. Después llegó el proyecto de Ogden, que redimensionó el parque, pero aplicó un concepto norteamericano que no terminó de cuajar en Sevilla.

“El nuevo parque adapta el producto a la realidad, a las costumbres y a las cifras”, explica Cruz, quien considera que Agua Mágica, con capacidad para unas 2.500 personas de forma simultánea, será un revulsivo.

La piscina de olas, de 1.750 metros cuadrados está ahora en un ritmo frenético de obras. Pero Cruz está seguro de que llegarán a tiempo para abrir en junio.

Looping, que aspira a rentabilidad inmediata, compró a Caixabank el 82,78% del parque y a cambio, la entidad financiera se hizo cargo de 30 millones de deuda acumulada. El resto del accionariado está muy repartido: Unicaja (6,97%), Ogden International Europe (2,80%), Aldeasa (1,77%), Ayuntamiento de Sevilla (1,73%), Acciona (1,35%), Prodetur (1,41%), Caja España (0,75%) y la Gerencia Municipal de Urbanismo (0,25%). La venta se consumó después de que en 2011, Isla Mágica registrara unas pérdidas de 3,2 millones de euros. Caixabank no quiso seguir adelante y dejó las instalaciones en manos de un grupo con experiencia y dispuesto a invertir más de cinco millones de euros.

Looping gestiona ocho parques, además de las instalaciones andaluzas. En Francia: Bagatelle, el acuario de Saint-Malo, el Parque de Cobac, Mini-Châteaux y el Gran Acuario de Touraine. En Suiza lleva Aquaparc; en Reino Unido, Pleasurewood Hills; y en los Países Bajos, Avonturenpark Hellendoorn. Este último es el más parecido al previsto en Sevilla, ciudad que contará con la ventaja de disponer de esta oferta de ocio en el centro de la capital, algo que no es habitual.

Sobre la firma

Raúl Limón

Licenciado en Ciencias de la Información por la Universidad Complutense, máster en Periodismo Digital por la Universidad Autónoma de Madrid y con formación en EEUU, es redactor de la sección de Ciencia. Colabora en televisión, ha escrito dos libros (uno de ellos Premio Lorca) y fue distinguido con el galardón a la Difusión en la Era Digital.

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