La crisis del coronavirus

Investigadores del centro Príncipe Felipe de Valencia desarrollan un método para detectar el virus en la saliva

Sanidad lo considera un procedimiento fiable y no invasivo, que permite detectar infecciones en estadios muy tempranos o con baja carga viral

Dos investigadores del centro Príncipe Felipe de Valencia, durante el proceso de pruebas de detección del virus en muestras de saliva.
Dos investigadores del centro Príncipe Felipe de Valencia, durante el proceso de pruebas de detección del virus en muestras de saliva.Consejería de Sanidad

El Centro de Investigación Príncipe Felipe (CIPF) de Valencia ha desarrollado un método de detección de SARS-CoV-2 a partir de muestras de saliva. Un equipo de investigadores del organismo, acreditado por el Instituto de Salud Carlos III para realizar test PCR de coronavirus, lleva meses trabajando en este nuevo sistema, según ha explicado la Consejería de Sanidad en un comunicado.

Pruebas de saliva similares ya han sido aprobadas de urgencia por la agencia de medicamentos estadounidense (FDA), como es el caso del test SalivaDirect, desarrollado por la universidad de Yale. Otros centros españoles y europeos de referencia realizan también estudios parecidos a partir de muestras de saliva. Las principales ventajas que ofrece este tipo de test sobre la PCR nasofaríngea es que es menos invasivo, consistente y económico.

Otra ventaja de emplear muestras de saliva para realizar las pruebas PCR es que minimizan la interacción física de los trabajadores del sistema sanitario con posibles personas infectadas. El propio paciente puede tomar su muestra y entregarla en su centro de salud dentro de un recipiente cerrado y de forma segura. Además, al no ser invasiva no es molesta para los pacientes, un punto que puede facilitar una mayor participación en programas de rastreo.

Este tipo de test, según estudios científicos recientes, permite realizar más pruebas a más personas en menos tiempo, siempre con el objetivo de cortar las cadenas de contagio, subraya la consejería. El jefe del Laboratorio de Inmunología Molecular y Celular del CIPF, Enric Esplugues, uno de los investigadores que lidera el equipo Covid-19 del CIPF, asegura que los test de PCR para la detección del SARS-CoV-2 “se basan en analizar muestras biológicas donde ya sabemos que reside el virus, por ejemplo, en muestras nasofaríngeas o muestras de saliva”.

La saliva, según diferentes estudios científicos publicados en las últimas semanas, es una firme candidata para el diagnóstico de covid-19 porque su recolección es mínimamente invasiva y ha mostrado una sensibilidad comparable a los hisopos nasofaríngeos. Además, la metodología usada por los investigadores del CIPF no requiere de la purificación de RNA.

La directora del centro Príncipe Felipe, la doctora Deborah Burks, considera que es una forma de avanzar con las pruebas de cribado, incluso a gran escala: “Es un método muy apto para niños porque esta metodología se adapta perfectamente a un programa de screening masivo, puesto que se pueden emplear pools de muestra”. “Es posible detectar pacientes de covid-19 en estadios muy tempranos o con cargas virales bajas con resultados comparables a las pruebas de PCR a partir de muestras nasofaríngeas”, añade la doctora Burks.

Otras investigaciones

El doctor Francisco Iborra, junto al doctor Fernando Almazán del CSIC, llevan a cabo un estudio sobre las modificaciones que induce el SARS-Cov-2 en el metabolismo celular. “Los virus, cuando nos infectan, modifican el metabolismo celular en su beneficio, para optimizar su crecimiento y expansión”, explica.

“Si descubrimos dianas metabólicas, podremos actuar de manera farmacológica, impidiendo o al menos interfiriendo en la progresión de la infección”, señala Iborra. “Usando dicha estrategia, hemos identificado varias dianas y nos encontramos en proceso de validar su impacto en el curso de la infección”, añade el investigador.

Por su parte, el laboratorio de la doctora Mar Orzáez estudia el papel que desempeñan en la activación del inflamasoma las distintas proteínas que conforman el virus. Este grupo investiga las estrategias farmacológicas que resultarían más adecuadas para inhibir la inflamación inducida por el virus.

“Es ya un hecho demostrado que la activación del inflamasoma ocurre en pacientes graves de covid-19 y existen evidencias que relacionan la magnitud de su activación y su progresión durante la hospitalización, con la evolución clínica del paciente”, señala la investigadora del CIPF.

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