La curva se aplana, pero el peligro sigue

Quizás es viable rebajar las restricciones al nivel del día 29 de marzo, pero no podemos volver al día 13

Imagen de microscopio del virus SARS-CoV-2 (amarillo)
Imagen de microscopio del virus SARS-CoV-2 (amarillo)NIAID-RML via AP

Hoy sabemos que confinar un país suprime el virus. Lo hemos visto en China y lo estamos viendo en Italia y España. En nuestro país la curva ha sido aplanada. Al principio del brote las muertes se doblaban cada pocos días: los fallecidos pasaron de cinco a 1.800 en apenas dos semanas (del 7 al 22 de marzo). Pero después las medidas comenzaron a notarse, todos aumentamos las precauciones y luego nos aislamos, y la desaceleración del virus fue viéndose poco a poco. Según una investigación de Imperial College, en España se evitaron unas 16.000 muertes contando solo hasta el 31 de marzo.

Pero las muertes han seguido y seguirán durante semanas. Estamos pasando una fase de meseta: el número diario de fallecidos lleva dos semanas casi plano, entre los 600 y 900, pero sin acabar de bajar. El descenso está siendo dolorosamente lento. No es una sorpresa porque varias predicciones habían avisado de que así sería, pero una cosa es saberlo en teoría y otra es ir contando los muertos cada día.

La curva de muertes se ha aplanado

Las líneas indican el ritmo de fallecidos diarios

de cada país.

Primer día con

500 contagiados

6 de marzo en España

1.500

Los círculos indican

los muertos en Italia

y China cada día

1.000

500

Muertos

en España

cada día

España

Italia

China

0

Día 0

7

14

21

28

35

42

49

Fuente: Ministerio de Sanidad y elaboración propia.

EL PAÍS

La curva de muertes se ha aplanado

Las líneas indican el ritmo de fallecidos diarios

de cada país.

Primer día con

500 contagiados

6 de marzo en España

1.500

Los círculos indican

los muertos en Italia

y China cada día

1.000

500

Muertos

en España

cada día

España

Italia

China

0

Día 0

7

14

21

28

35

42

49

Fuente: Ministerio de Sanidad y elaboración propia.

EL PAÍS

La curva de muertes se ha aplanado

Las líneas indican el ritmo de fallecidos diarios de cada país.

Primer día con

500 contagiados

6 de marzo en España

1.500

1.000

Los círculos indican

los muertos en Italia

y China cada día

500

Muertos

en España

cada día

España

Italia

China

0

Día 0

7

14

21

28

35

42

49

Fuente: Ministerio de Sanidad y elaboración propia.

EL PAÍS

Las muertes siguen produciéndose porque hay enfermos que empeoran tras varias semanas. Pero también porque sigue habiendo nuevos contagios aunque llevemos un mes confinados. La transmisión en los hogares parece haberse reducido mucho, pero se producen infecciones en residencias donde convive mucha gente, entre sanitarios y entre el personal esencial que ha seguido trabajando estos días.

La pregunta ahora es cómo afectará la relajación de las medidas que arranca este lunes.

En esta nueva etapa lo fundamental es atender al número reproductivo. Esa cifra —que llamamos R— nos dice a cuántas personas contagia de media cada infectado. Cuando hacemos vida normal se estima que su valor ronda el tres y las infecciones se multiplican con una velocidad que ya conocemos. Las medidas las tomamos para reducir ese número por debajo de uno, porque si cada infectado contagia a menos de una persona, el virus no tendrá más remedio que extinguirse. El número reproductivo en España calculamos que ronda el 0.9, si no es inferior, que es más o menos lo mismo que estima un estudio de Imperial College y el Centro Nacional de Epidemiología.

Baja el número reproductivo del virus (R)

Número de personas a las que contagia cada enfermo.

6

Primer día con

500 contagiados

6 de marzo en España

4

Los círculos indican

el número reproductivo

de cada día en cada país

2

España

0,9

Italia

0,9

Crece

Remite

China 0,7

0

Día 0

7

14

21

28

35

42

49

Fuente: Ministerio de Sanidad y elaboración propia.

EL PAÍS

Baja el número reproductivo del virus (R)

Número de personas a las que contagia cada enfermo.

6

Primer día con

500 contagiados

6 de marzo en España

4

Los círculos indican

el número reproductivo

de cada día en cada país

2

España

0,9

Italia

0,9

Crece

Remite

China 0,7

0

Día 0

7

14

21

28

35

42

49

Fuente: Ministerio de Sanidad y elaboración propia.

EL PAÍS

Baja el número reproductivo del virus (R)

Número de personas a las que contagia cada enfermo.

6

Primer día con

500 contagiados

6 de marzo en España

4

Los círculos indican

el número reproductivo

de cada día en cada país

2

España

0,9

Italia

0,9

Crece

Remite

China 0,7

0

Día 0

7

14

21

28

35

42

49

Fuente: Ministerio de Sanidad y elaboración propia.

EL PAÍS

¿Pero cómo afectará la vuelta al trabajo este lunes? Creo que es inevitable que aumenten los contagios. Pero lo que es trascendental es que no sean tantos como para llevar el número reproductivo por encima de uno. Si ocurre eso el virus rebrotará.

Creo que no será así, aunque no tengo información suficiente para saberlo con certeza ni mucho menos. Dos indicios me hacen pensar que el número reproductivo seguirá siendo inferior a uno esta semana aunque volvamos al estado de las cosas del día 29 de marzo (cuando estábamos ya en confinamiento, pero había cierta actividad laboral).

El primero son los datos de movilidad de Google: el gran descenso de los movimientos se produjo el 15 de marzo, incluso los viajes al trabajo se habían reducido ya cerca del 70% (luego bajaran casi hasta el 75%). El segundo es que la investigación de Imperial College ya consideraba que el confinamiento en España era “completo” con las medidas del día 15 y desde entonces estima que tenemos un R inferior a uno. En ese mismo trabajo hay varios países que, con confinamientos no tan drásticos, también parecen tener el brote en retroceso.

Mantengo tres inquietudes. La primera es que prácticamente ningún país tiene un número reproductivo realmente bajo. La segunda es que España, como Italia o el Reino Unido, deben tener más miedo al rebrote porque tienen más infectados: no es lo mismo ver duplicarse los casos activos cuando tienes cientos que cuando tienes miles. Pero sobre todo me preocupa que nos relajemos: quizás es viable rebajar las restricciones al nivel del día 29 de marzo, pero no podemos volver al día 13.

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