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Las universidades privadas pierden fuelle

Por primera vez bajan las matrículas en estos centros, mientras aumentan un 2,2% en los públicos

La tendencia al crecimiento de las universidades privadas en España en los últimos años se ha roto. Por primera vez, según datos publicados hoy por el Ministerio de Educación, el número de estudiantes de grado (incluidos primer y segundo ciclo) en estos centros descendió un 2% en el curso 2011-2012, hasta situarse en 172.442. Por el contrario, la cifra aumentó un 2,2% en las públicas, hasta llegar a 1.297.211. Especialmente significativo ha sido el incremento del 14,7% en la UNED, que registró 179.781 alumnos. En total, en la primera etapa universitaria hubo 1.469.653 matriculaciones, lo que supone un incremento global del 1,7%.

También aumentó el número de estudiantes de másteres oficiales, que sumaron 113.061, un 12% más que el curso anterior. Se trata de un crecimiento importante, aunque el Ministerio de Educación apunta que es relativamente inferior al que se venía observando de forma consecutiva en cursos anteriores. El 78,6% se matriculó en alguna universidad pública, donde el número de estudiantes creció un 9,2%, mientras que el 21,4% lo hizo en privadas, con un incremento del 23,6%.

En cuanto a la distribución por edad de los estudiantes universitarios en la primera etapa universitaria, el 40,6% tenía entre 18 y 21 años, el 27,7% entre 21 y 25, el 13,2% entre 26 y 30 y el 18,5% más de 30 años. La mayoría de los estudiantes de máster tenía entre 25 y 30 años (40,7%), aunque también hubo muchos de más de 30 (34,9%). Solo el 24,3% tenía menos de 25 años.

Según Educación, el proceso de adaptación al Espacio Europeo de Educación Superior (plan Bolonia) está completamente consolidado: un total de 824.741 estudiantes cursaron estudios de grado, lo que representa un 56,1% sobre el total de estudiantes que realizaron estudios en la primera etapa universitaria. El curso anterior este porcentaje era del 37,9%.

El ministerio destaca también el crecimiento en el número de estudiantes extranjeros que vienen a cursar estudios de primera etapa universitaria en este país, alcanzando el 3,6%. El año anterior, el porcentaje era del 3,3%. En los estudios de máster, la cifra aumentó también hasta el 17,6% (16,9% el curso anterior), lo que supone un total de 19.863 estudiantes extranjeros.