Entrevista con Luis Serrano

¿Vida artificial? - Subdirector del Centro de Regulación Genómica

Luis Serrano

La pasada semana se anunció una bacteria cuyo genoma había sido sintetizado en el tubo de ensayo. El experimento de Craig Venter es todo un hito, aunque esté lejos de crear vida artificial. ¿Qué supone este avance? Luis Serrano , subdirector del Centro de Regulación Genómica, ha charlado con los lectores sobre este tema.
Debate necesario, tribuna de Luis Serrano
Vida de bote, reportaje de Javier Sampedro

1Núria26/05/2010 05:02:05

¿Qué supone el avance de Craig Venter?

El trabajo de Craig Venter demuestra que es posible sintetizar un cromosoma entero de un organismo, transplantarlo en otro eliminando el material genético de este último y conseguir que el nuevo cromosoma tome el mando de la celula huesped, la reprograme y acabe convirtiéndola. En fin, lo mismo que en Jurassic Park con los dinosaurios, hecho con bacterias.

2Pedro26/05/2010 05:03:00

Hola Luis. Una pregunta al Serrano gestor. ¿Como ves el futuro de la biologia en España? Danos alguna receta rápida, para ser punteros.

No hay muchos secretos, la excelencia cientifica, combinada con autogestión y buena financiación. Todo ello en un marco de evaluación continua y con contratos laborables y no de funcionarios.

3Ignacio García-Valiño26/05/2010 05:05:05

Buenas tardes. En rigor, ¿representa el experimento de Craig Venter algún paso, por pequeño que sea, en la dirección de una posible creación de vida artificial en un futuro tal vez no muy lejano? Gracias.

Bueno depende de lo que llames vida artificial. Si nos referimos como vida artificial a la creacion de una nueva especie pero con componentes que ya existen, sí, puesto que permite sintetizar cromosomas donde poder diseñar este nuevo organismo. Si como vida artificial te refieres a un organismo creado con componentes nuevos no utilizados en organismos vivos, entonces no.

4Javier Medina26/05/2010 05:06:52

¿Tiene la nueva bacteria capacidad para reproducirse?

Por supuesto, piensa que no es una nueva bacteria, lo que ha hecho es sintetizar el cromosoma de una bacteria A, introducirlo en una bacteria B eliminando el DNA de la bacteria B. El cromosoma de A ahora utiliza la maquinaria de transcripción de la celula B para generar los componentes de la celula A de tal manera que al cabo de varias divisiones celulares lo que tenemos es una celula A

5Víctor26/05/2010 05:07:57

Hola Luís. Viendo que Venter se ha autoproclamado creador de vida, cuando en realidad no lo ha hecho, ¿esto indica que se ha perdido la iniciativa de crear vida en el laboratorio (algo parecido a los experimentos de Miller en los años cincuenta), y que la labor de los científicos ahora sólo se dirige a la manipulación genética? ¿Alguien ha intentado reproducir los experimentos de Miller con los conocimientos que tenemos ahora del estado de la Tierra temprana?

No hay muchos grupos tranbajando en ese tema, se siguen haciendo experimentos para reproducir las condiciones abióticas, pero también hay grupos intentando crear vida con componentes que no encontramos en los seres vivos existentes.

6Sergio S.G.26/05/2010 05:09:10

¿Cuáles pueden ser las primeras aplicaciones de este avance?

De este directamente ninguno. Pero la Biologia sintetica tendra un impacto enorme en Biofueles, quimica limpia, bioremediacion etc... Un grupo americano ya modifico E. coli para que esta fabricara la medicina artemisina que se aisla de una planta para la Malaria.

7Carlos26/05/2010 05:09:36

¿No cree que el trabajo del Dr. Vender mas que un avance cientifico supone una demostracion de capacidad tecnica?

Exactamente eso es lo que he dicho a todos los periodistas pero no me han hecho mucho caso

8Victor Perez26/05/2010 05:13:46

¿Cual es el estado hoy de la investigación en biología sintética en España?

Hay varios grupos pero no una masa critica suficiente y faltan proyectos arriesgados.

9Joaquín26/05/2010 05:14:45

Buenas tardes, Sr. Serrano. Craig Venter expresó que su experimento le había cambiado sus concepciones sobre la vida. Algunos científicos han expresado que no se ha creado vida, ya que se ha hecho uso de elementos ya vivos, .. ¿Qué implicaciones tiene, desde su punto de vista, este experimento en las teorías sobre el origen de la vida?. Muchas gracias.

Eso es una tonteria, no ha creado vida, solo ha hecho un avance tecnologico excitante e interesante, pero no ha creado vida ni tiene implicaciones sobre el origen de la vida

10SP26/05/2010 05:15:42

¿Puede contarnos en qué trabaja ahora mismo el Centro de Regulación Genómica? Gracias.

Tranajamos por un lado en entender de forma cuantitativa y predictiva los sistemas biologicos (desde una red de genes a una celula) y por otro lado en modificar una bacteri para crear un organulo celular como una mitocondria

11Ramón26/05/2010 05:16:31

¿Cómo estamos de cerca (o de lejos) de crear vida totalmente artificial? ¿Lo veremos?

Depende de como seams de ambiciosos en la definicion de vida. Si solo pedimos replicacion y creciemiento probablemente si, si anadimos evlucion eso es mas complicado

12CarlosM26/05/2010 05:17:32

Se podria acelerar pero entonces habria que salatrase todos los mecanismo reguladores, lo cual tendria su lado bueno al acortar el proceso pero prodria dar lugar a errores enormes como la talidomida

13Toñi Pérez26/05/2010 05:20:31

¿Cómo explicaría un científico las razones por las que aún no hemos podido crear vida artificial? Muchas gracias

No es facil crear vida. Los seres vivos son el resultado de miles de millones de anos de evolucion. Hay que crear metabolismo, division, evolucion, correcion de errores etc... y crear las moleculas que hagan todo eso no es facil.

14ede26/05/2010 05:21:52

Sorprende ver a un científico español investigando en una actividad tan puntera. ¿Cómo son las condiciones de trabajo para los científicos de nuestro país? ¿se puede vivir de esto aquí?

La ciencia ha cambiado mucho en Espana, tenemos ahora centros como el CRG que esta entre los primeros del mundo por criterios objetivos. las condicioens son buenas en algunos de estos centros, y se puede vivir de ello. El problema es que tenemos muchos Dpts universitarios y del consejo que no son competitivos

15OscarF26/05/2010 05:23:24

Hoy por hoy, ¿a qué distancia estamos de replicar la creación de la vida tal y como sucedió? Parece que todavía hay algún paso que se nos escapa. Si no recuerdo mal había algún experimento hecho en el que se lograba llegar a aminoácidos ¿no? ¿Se ha conseguido avanzar en este punto? Un saludo

Depende de lo que llames vida artificial. Los grupos se han olvidado un poco de recrear en un ano lo que trado millones y se centran en hacerlo por diseno estudiando las propiedades de distintas moleculas y mezclandolas a continuacion, en este aspecto se esta avanazando rapidamente

16Preguntador armado26/05/2010 05:27:53

¿Cómo ve la situacion de los centros de investigacion en Catalunya? ¿Qué impacto pueden tener sobre la economia del pais?

En principo y por ahora buena, veremos cuanto dura. En cuanto al impacto ya lo tienen en varios casos. El CRG por cad euro que se aprota desde la generalitat o el gobierno central ingresa otro Euro de dinero europeo y de fondos competitivos, eso sin contra patentes, spin-ofs etc..., eso si la inversion en investigacion produce resultados economicos a largo plazo.

17paco26/05/2010 05:30:18

Hola Luis, ¿Cómo de fácil, o difícil, crees que sería relaizar el experimento de Venter con un organismo unicelular pero cuyo ADN no esté desnudo sino que esté estructurado en cromatina? Por ejemplo con la levadura.

El DNA de bacterias no esta desnudo tiene proteinas parecidas a las histonas y esta compactado. Pero es cierto que pueden aparecer complejidads no espeeradas

18Manolo26/05/2010 05:31:34

¿Que opinión tiene sobre el tratamiento de las noticias científicas de la prensa generalista? ¿Puede recomendarnos un sitio web o similar donde haya un tratamiento interesante de las noticias científicas? Muchas gracias y felicidades por tu labor como científico.

Creo que se exgeraron cinco vueltas para hecerlo mas atractivo e impactante lo cual eticamente es dudoso. No tengo webs donde puedas mirar estas noticias comentadas por expertos

19Pedro Santa María26/05/2010 05:32:29

¿Cree que dentro de muchos años, la preocupación que se tiene ahora sobre nuestro ADN heredado naturalmente para no "mezclarlo" con mejoras genéticas, se verá como algo de gente del pasado? Muchas gracias

Estoy convencido. El aborto era ilegal y una barbaridad etica hace anos y ahora hasta los tres meses es legal. La presion de la sociedad llevara a permitirlo con los consiguientes problemas eticos

20Masky26/05/2010 05:33:58

Un hipotético organismo artificial, liberado en la biosfera, ¿no podría resultar un peligro para la biodiversidad que ha evolucionado de manera natural durante millones de años? Esto, como los transgénicos, en manos privadas, de ambiciosos y especuladores, ¿no es muy peligroso?

No lo creo, dudo que tengamos el conocimiento suficiente para crea un organismo que compitiera con los que estan hay fuera. Eso no quiere decir que no debe de haber comites reguladores y de estudio de riesgo como se hace ahroa con los transgenicos

21Tay Marthin26/05/2010 05:35:23

Buenas tardes Luis. Me gustaría saber las diferencias que existen entre la bacteria que se ha sintetizado y la bacteria real en la que se ha basado, en términos de tiempo de vida, autonomía, reproducción, etc Gracias

No se ha sintetizado una bacteria eso es una exageracion. Se ha sintetizado el cromosoma de una bacteria y se ha introducido en otra eliminandso su material genetico. La bacteria con el nuevo DNA al cabo de varias generaciones es identica a la bacteria de la cual procede el cromosoma sintetizado

22Victor M.26/05/2010 05:36:11

¿Cuales son, en su opinion, los tres centros Europeos mas punteros en el desarrollo de la Biología Sintética?

No hay ningun centro de biologia sintetica en Europa, hay grupos sueltos, quizas con la excepcion de un centro de SystemX en suiza dirigido for fussneger. USA nos lleva la delantera

23guga26/05/2010 05:37:09

Buenos tardes, He leído el artículo en 'Science' y no me llego a enterar del todo y estoy terminando Bioquímica. ¿Por qué no salen más expertos como usted en la tele para hablar con cordura de este avance? ¿no da la impresión de que se está vendiendo humo?

Por supuesto que se ha vendido humo, no es una celula sintetica, ni esta disenada por ordenador ni es vida artificial, pero a los periodisats les gusta vender el fin del mundo y aunque se lo digas no te hacen caso

24Ventoso26/05/2010 05:37:47

¿Qué te resulta científicamente más apasionante de este tipo de experimentos?

Las posibilidades que se abren en un futuro para disenar y modificar organismos de forma racional

25Miguel26/05/2010 05:39:34

Apreciado Prof. Serrano, Ya que dirige un grupo de biología de sistemas, que consejos daría a un físico teórico que quiera hacer la transición hacia la biología. Lo estoy probando y no es tan fácil como dicen ... Gracias !

Hay muchos fisicos que han pegado el salto con gran exito y que ahora dirigen grupos de renombre. Fundamentalmente leerte Molecual biology of the cell y hacerte a la idea de que los organismos no estan optimizados sino son el producto de la evolucion, pero aun asi obedecen a las leyes fisicas. Por tanto tu formacion puede abrir nuevos horizontes y formas de aboradr los problemas, siempre y cuando cambies un poco tu chip interno

26Joan26/05/2010 05:40:54

Hola Luis. ¿Por qué crees que tiene tan poco impacto la ciencia hecha en España? Tus 3 Science (en un mismo número!) no han tenido ni una décima parte del impacto que ha tenido el Science de Venter..

Nadie es apostol en su tierra y Craig venter siempre se ha vendido superbien ademas de mentir al decir que habian creado vida artificial, o vida disenada por ordenador o vida sintetica. Las dos cosas un grupo de fuera y esto crea el cocktail perfecto para una explosion periodistica

27aguas arriba26/05/2010 05:42:09

¿Qué opinas del calado mediático que ha tenido la noticia? ¿Es osado pensar que se trata de un argumento para asimilarlo como invento y adjudicarse una patente? ¿Qué ocurriría si esta empresa patenta el experimento?.

Creo que se ha exagerado, es un avance muy importante pero no de la magnitud que nos quieren vender y dudo que se pueda patentar el proceso y la bacteria modificada no tiene ningun interes comercial. Ha sido un circo mediatico para vender la empresa de Craig Venter a los inversores

28Desde Boston26/05/2010 05:42:43

Atrévase a pronosticar cuál/es será el próximo avance en esta materia...

Modificacion de Bacterias para producir compuestos quimicos y biotecnologicos

29Leguinagoikoa26/05/2010 05:43:22

¿Que campos cree usted que seran los que reciban antes grandes cambios a raiz del descubriento de la vida sintetica, cuando esto suceda?

La sintesis quimica, la bioremediacion, la produccion de Biofueles, y tendra lugar en los proximos - anos

30Andros00726/05/2010 05:44:30

¿Avanza el mundo hacia la Biotecnologia? ¿Puede que en un futuro, seres vivos sustituyan nuestros "objetos" ?

La Biotecnologia junto con las ciencias de la informacion estan cambiando nuestro mundo y debemos de ser conscientes de ello. El futuro a largo plazo es dificil de predecri pero seguro que veremos organsimos modificados por diseno racional

31ER26/05/2010 05:45:59

Ramón ¿que estimación hay del numero de genes necesarios para recrear un organismo vivo y que funciones serían esenciales? y relacionado con esto, ¿que significa para ti un organismo vivo? Veo en otra pregunta que no te conformas con que se crezca y se replique.

Se calcula que unos -, necesitas material genetico, trasncripcion, traduccion, trasnporte, reparacion y regulacion al menos. Un organismo vivo debe crecer, multiplicarse, interaccionar y responder a cmabios medioambientales y ser capaz de evolucionar

32D. Lázaro26/05/2010 05:47:01

Buenas Luis, me preguntaba que visiones de futuro hay con respecto a la aplicación de este experimento en el campo de la medicina. Gracias.

Le queda mucha mili. No solo por la parte cientifica sino que cualqueir aplicacion en humanos requiere un sinfin de controles. Aunque hay grupos que intentan modificar bacterias para atacar celulas cancerosas por ejemplo

33Joan226/05/2010 05:48:18

¿Puede contarnos algo más sobre lo que acaba de decir, de que seremos capaces de producir biofuel? ¿significará eso el fin del petróleo?

Quiere decir que se estan modificando algas y bacterias para producir biofueles a partir de energia solar por ejemplo. Cual sera la capacidad de produccion, los costes medioambientales y el rendimiento economico no esta claro todavia. Pero en principio la idea serai reemplzar el petroleo a largo plazo

34Marcos De la Peña26/05/2010 05:49:58

Luis, ¿crees que cada vez es mas y mas habitual que los "grandes" avances cientificos esten detras de grandes inversiones (como fabricarse una megabase o secuenciar unos miles de millones) más que de ingeniosas ideas? ¿solo vamos a poder avanzar en descifrar la complejidad de la vida en base a complejas aproximaciones o queda esperanza para llegar a "sintetizar" la biologia sintetica?

No creo que hacen falta las dos cosas, dinero e imaginacion. La imaginacion es necesaria para los grandes saltos pero el dinero es importante para dar la base que permita estos saltos. Mi idea en un futuro de la biologia sintetica es que sera como la ingenieria tendremos componentes estandarizados que solo habra que ensamblar

35Mercedes26/05/2010 05:51:07

¿Qué le diría a un alumno de Bachillerato para motivarlo en el estudio de la Biología?

No lo se depedende de cada uno, a mi me parece apasionante y excitante, el descubrir como a partir de una celula se genera un ser humano, o como funciona un cerebro son temas increibles, pero hay que vivirlos

36Arturo26/05/2010 05:52:59

Hola, me gustaría saber su opinión sobre la repercusión que podría tener esto en un futuro, si esto abre las puertas a un mundo realmente nuevo como puede ser la síntesis de compuestos de interés a nivel industrial. También quería preguntarle qué opina sobre el tema de que pretendan patentar estos logros, ¿podría eso llevar a un monopolio por parte de las empresas privadas biotecnológicas?

Es un pasito en la direccion de la biologia sintetica que creo que producira una revolucion pero no ya mismo. Lo de las patenes es siempre un tema delicado, pero piensa que si no se patenta y si no hay un retorno industrial quien va a invertir cantidades de dinero en investigar. Patenatr no es malo siempre que no haya monopolios y siempre que haya una regulacion sobre precios, mercados etc..

37Leguinagoikoa26/05/2010 05:53:28

¿Puede contarnos qué es la bioremediación, de la que acaba de hablar? Muchas Gracias.

La utilizacion de bacterias para eliminar residuos toxicos del agua y del suelo por ejemplo

38Gonzalo26/05/2010 05:54:06

Me gustaría conocer en detalle la técnica, ¿como se consiguen ensamblar uno a uno los nucleótidos, es algo similar a la PCR? Por que no hablamos de duplicación sino de la secuencia en una base de datos y crear el cromosoma, ¿no? Gracias

Es una mezcla de sintesis quimica de oligonucleotidos combiando con PCR

39Jordi filósofo26/05/2010 05:54:56

¿Que motivaciones mantienen a un científico como tú en investigación puntera? Gracias

El interes en descubrir como funcionan las cosas mas "el placer de publicar antes y arruinar a tus competidores " :)(es broma)

40Epi26/05/2010 05:56:54

Según he leído, el mensaje genético contenido en el ADN es solamente una base a partir de la cual un complejo mecanismo de expresión génica hace el resto (como una biblioteca de la cual eliges los libros que quieres leer en cada momento para un fin concreto). Entonces, ¿de que manera puede afectar un genoma sintético a la expresión génica o viceversa?

El ADN es un codio de letras que se leen de tres en tres, es como un codigo de un ordenador que es interpretado por una maquinaria compleja. Un genoma sintetico es simplemente una version, siguiendo tu analogia un libro distinto, pero no tienen que afectar a la expresion genica

41Juan A.26/05/2010 05:57:40

¿Me podría recomendar un libro de divulgación sobre Genómica, para poder entender los principales problemas abiertos, orientado a un lector que no es biólogo?

Es dificil normalmente leo libros especializados, uno a medio camino es Molecualr Biology of the Cell que empieza desde lo mas basico hasta lo mas complejo

42J. Alberto Val26/05/2010 05:58:34

¿Qué influencia cree que puede tener en la cura de enfermedades el descubrimiento de la llamada célula artificial, cuando esto llegue a conseguirse?

Ahora mismo ninguna, es un ejercicio de ciencia basica y un avance tecnologico importante, pero de entrada no tiene palicacion practica, a largo plazo la tendra. Cuales enfermedades, la imaginacion es el limite :)

Mensaje de Despedida

Muchas gracias a todos los que habeis mandado preguntas, tengo los dedos machacados de teclear :), espero que haya contestado satisfactoriamente a a todos Un abrazo Luis

Archivado En

Recomendaciones EL PAÍS
Recomendaciones EL PAÍS
Recomendaciones EL PAÍS