Los laboratorios Pfizer anuncian su fusión con Wyeth por 51.800 millones de euros

Se trata de la mayor operación de este tipo en la industria farmacéutica en una década

La farmacéutica estadounidense Pfizer, la mayor del mundo, informó este lunes de que adquirirá su rival Wyeth por 51.800 millones de euros, a través de la mayor fusión de la industria en casi una década. Pfizer, con sede en Nueva York, también anunció hoy sus resultados correspondientes a 2008, cuando su beneficio se mantuvo sin cambios respecto a 2007, pese a que sólo en el cuarto trimestre del año ganó un 90 % menos que en el mismo periodo del año anterior. Para hacer frente a ese empeoramiento de sus resultados y coincidiendo con la fusión negociada durante meses con Wyeth, Pfizer también informó hoy de que recortará su plantilla en un 10 % y reducirá a la mitad su dividendo, entre otras medidas.

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La fusión anunciada entre las dos empresas estadounidenses es la de mayor calado que tiene lugar en el sector desde que Glaxo Wellcome acordó pagar 58.000 millones de euros por SmithKline Beecham en 2000. Esta operación redistribuirá el diseño de un sector en que la creciente competencia de los medicamentos genéricos está amenazando los márgenes de beneficios que las empresas obtienen de sus productos.

El acuerdo alcanzado entre las dos compañías establece que por cada acción de Wyeth, Pfizer ofrecerá 33 dólares en efectivo y 0,985 títulos propios. El pasado viernes, los títulos de Wyeth cerraron a 50,19 dólares, después de revalorizarse el 12,64 %, ya que el diario The Wall Street Journal adelantó que ambas compañías planeaban esta fusión.

Los títulos de Pfizer subieron ese día un 1,39 % y terminaron la semana a 17,45 dólares, aunque en las operaciones que tienen lugar fuera del horario de la sesión regular, sus títulos bajaban hoy el 6,13 %, hasta los 16,38 dólares. Por otra parte la compañía neoyorquina informó hoy de que en 2008 ganó 8.104 millones de dólares, lo que supone un descenso mínimo respecto a los 8.144 millones de 2007.

Sin embargo, en el cuarto trimestre del año la compañía ganó 266 millones de dólares, un 90 % menos que en el mismo periodo del ejercicio anterior, cuando su beneficio neto fue de 2.724 millones de dólares. Los ingresos de la firma también se mantuvieron en un nivel similar entre 2007 y 2008, al pasar de 48.418 a 48.296 millones de dólares, mientras que entre el cuarto trimestre de cada año descendieron el 4 %, para quedar en 12.346 millones de dólares.

Los resultados se vieron afectados por un cargo de 2.300 millones de dólares relacionado con un litigio pendiente en Estados Unidos sobre prácticas promocionales con su analgésico para la artritis Bextra. También se resintieron de la aparición de competidores para sus fármacos Norvasc, Zyrtec y Camptosar, según detalló la compañía, que prevé que en 2009 su beneficio caiga hasta situarse entre los 44.000 y 46.000 millones de dólares, frente a los 48.296 millones de 2008.

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