El 'Endeavour' aterriza sin problemas en Florida

El transbordador espacial tocó tierra a la hora prevista en el Centro Espacial Kennedy

El transbordador espacial Endeavour ha aterrizado en el Centro Espacial Kennedy (Florida) a la hora prevista y sin sufrir ningún contratiempo, tras permanecer en el espacio durante 13 días. Su regreso se adelantó un día a causa del huracán Dean, que amenaza la ciudad Houston (Texas), donde se encuentra el Centro de Control de la NASA.

Los siete astronautas que componen la tripulación del transbordador cerraron a las 14.45 hora peninsular las puertas de la bodega para iniciar el regreso hacia la Tierra. Este era el último de los pasos previos para salir de órbita e iniciar el descenso.

A las 17.25, el Centro de Control de la NASA ha autorizado el descenso, y se han encendido los cohetes para disminuir la velocidad de la nave, que durante 13 días ha orbitado la Tierra a unos 27.700 kilómetros por hora.

Finalmente, a las 16.32 GMT (18.32 hora peninsular), el transbordador ha tomado tierra en la pista de aterrizaje del Centro Espacial Kennedy, en Florida.

El comandante Scout Nelly ha posado con suavidad la nave sobre la pista de aterrizaje bajo un cielo despejado, a pesar de los desperfectos que presentaba la cubierta térmica del transbordador. No era el único motivo de incertidumbre: la nave se ha aproximado a Florida desde el pacífico, sobrevolando la zona afectada por el huracán Dean, aunque a demasiada altura para que los vientos de este le afectasen.

?Bienvenidos a casa. Le han dado un nuevo significado a la educación superior?, saludaron a los astronautas desde Houston, aludiendo a Barbara Morgan, la primera maestra que participa en una misión espacial.

En su primer vuelo desde fines de 2002, el Endeavour llevó hasta la Estación Espacial Internacional (EEI) una viga sobre la cual se instalarán paneles de energía solar y otros equipos para el puesto, que orbita a unos 380 kilómetros de la Tierra.

El transbordador espacial ha aterrizado en el Centro Espacial Kennedy (Florida) tras permanecer en el espacio durante 13 días. El huracán Dean ha causado que su regreso a la Tierra se haya tenido que adelantar un día.Vídeo: CNN+

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