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Hallados en Teruel fósiles de dinosaurios gigantes

El hallazgo muestra su presencia en Europa hace 145 millones de años .-Pesaban 50 toneladas y llegaban a medir 36 metros de longitud

Recreación artística de los Turiasaurus riodevensis
Recreación artística de los Turiasaurus riodevensis

Los dinosaurios gigantes, de los que hasta ahora sólo se tenía conocimiento por los fósiles hallados en Asia y áfrica, también vivieron en el continente europeo, según un estudio elaborado por paleontólogos españoles que trabajan en Teruel y que publica la revista científica Science.

Los paleontólogos Rafael Royo-Torres, Alberto Cobos y Luis Alcalá, de la Fundación Conjunto Paleontológico de Teruel-Dinópolis, del Gobierno de Aragón, han llegado a esta conclusión en el estudio que han realizado sobre el dinosaurio gigante descubierto en 2003 en la localidad de Riodeva y que han bautizado como Turiasaurus riodevensis.

Hervívoros y con una cabeza muy pequeña

La investigación concluye que los fósiles hallados en esta localidad del sur de la provincia de Teruel, de unos doscientos habitantes y situada a casi mil metros sobre el nivel del mar, pertenecen a un nuevo grupo de dinosaurios, los saurópodos de largos cuellos y colas, con un peso de cerca de 50 toneladas y una longitud de hasta 36 metros. Los científicos han dado a este nuevo tipo (género y especie) de dinosaurios europeos el nombre de Turiasaurus riodevensis, de una estructura ósea y extremidades mucho menos evolucionadas que las reconocidas hasta ahora en el límite Jurásico-Cretácico.

Eran herbívoros, vivían en grupos y se reproducían mediante huevos; tenían andar cuadrúpedo, una sola garra en las patas delanteras y tres en las traseras, su cabeza era muy pequeña y su cuello y cola eran muy alargados. La investigación certifica que muchos de los elementos del Turiasaurus son comparables en tamaño a los más grandes saurópodos conocidos, como lo demuestra que, por ejemplo, su húmero mide 1,79 metros, una longitud similar al del Argentinosaurus (1,81 metros) y más largo que el de Paralititan (1,69 metros), otras especies descubiertas en el mundo.

Como una cancha de baloncesto

La estimación del peso de este dinosaurio se sitúa entre 40 y 48 toneladas, lo que hace que, además de ser el más grande de Europa, sea el más pesado y sus dimensiones serían más grandes (tres metros más por cada lado) que las de una cancha de baloncesto. Hasta este hallazgo, que se produjo en 2003 y fue dado a conocer a la comunidad científica internacional en febrero de 2004, no se habían encontrado fósiles de estos gigantes en Europa y sólo se sabía de restos en África y América.

Los descubrimientos de Riodeva, según destacan Alcalá y sus compañeros en el estudio, suponen la confirmación de que en Europa vivieron dinosaurios gigantes al final del Jurásico Superior, hace unos 145 millones de años. La publicación de las conclusiones del estudio en Science demuestra la gran importancia que la comunidad científica mundial otorga a los descubrimientos de Riodeva, donde ya se han catalogado 36 yacimientos de este tipo que constituyen la mayor concentración registrada en Europa. Los responsables de esta investigación han identificado, además, restos en otros lugares de España, Portugal, Francia e Inglaterra que podrían pertenecer a este nuevo grupo.

El hallazgo que ha desembocado en el descubrimiento de esta nueva especie de dinosaurios se produjo en Riodeva, cuando los paleontólogos de la Fundación encontraron en el yacimiento de Barrihonda-El Humero un húmero de dinosaurio de 1,79 metros de longitud. Además, se hallaron otros 70 fósiles de los huesos largos de las patas traseras y delanteras, pies, manos, vértebras, caderas y dientes, que permitió definir al dinosaurio gigante más completo de todo el planeta.

Luis Alcalá destacó que estos restos han permitido conseguir resultados de gran relevancia sobre la investigación de estos míticos animales, mientras que Rafael Royo se refirió a la importancia de los restos fósiles descubiertos, incluida una uña, la de mayores dimensiones que se conoce hasta ahora.