El riesgo mortal de volver a las carreteras

España afronta el reto de reducir, con un parque móvil "obsoleto" y menor inversión vial, los fallecidos en accidente tras subir por primera vez en 11 años

Un accidente ocurrido este julio en la A-5, a la altura de Móstoles (Madrid).
Un accidente ocurrido este julio en la A-5, a la altura de Móstoles (Madrid).EFE

La cuesta abajo que recorría España desde hace una década se acaba de topar con un cambio de pendiente. Viene un repecho. Los datos difundidos por la DGT esta semana revelaron que el número de muertos en las carreteras aumentó en 2014 por primera vez en once años. Hasta 1.688 personas se dejaron la vida en un accidente de tráfico: ocho más que en 2013. Un cambio de tendencia que llevaba anunciando el sector más de un año y que las autoridades se resistían a reconocer. Hasta hace apenas unos días, cuando han puesto el foco en el "obsoleto" parque móvil para explicar este incremento. Las asociaciones de automovilistas centran la atención, en cambio, en otro factor: el desplome de la inversión en mantenimiento de las vías.

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Y esa pelota se sitúa en el tejado del Ministerio de Fomento, que redujo el presupuesto destinado a la conservación de las carreteras un 40% entre 2008 y 2012, según los datos de Automovilistas Europeos Asociados (AEA). "Se ha reducido el gasto y eso tiene sus efectos: por ejemplo, el asfalto agarra menos. De ahí que las salidas de vías sean ya el principal tipo de accidente. Uno de cada tres ocurre así", añade Jorge Castellanos, coordinador de Movilidad y Seguridad Vial del RACE.

Un devastador informe publicado hace un año por la Asociación Española de la Carretera (AEC) ya apuntaba en esa dirección. El estudio, que considera que la situación de las vías "es la peor desde 1985", cifra en 6.200 millones de euros la inversión necesaria para devolver las calzadas a un óptimo estado y calcula que deben reponerse 330.000 señales, repintar las marcas viales de 52.000 kilómetros y revisar el 82% de las luminarias. "Estamos acumulando un brutal deterioro de la red de carreteras", analiza Mario Arnaldo, presidente de la AEA, que amplía esa tesis: "No estamos invirtiendo lo necesario. En la década de los ochenta, el primer plan de carreteras fue el que hizo descender el número de muertos: con medidas como el desdoblamiento de vías se evita las colisiones frontales en adelantamiento

"La influencia del mantenimiento de las carreteras nunca lo verás en los análisis que hace la DGT sobre fallecidos. Su silencio es absoluto", sentencia de inmediato Arnaldo, en referencia a la intervención que la directora general de Tráfico, María Seguí, hizo durante la presentación de las cifras de siniestralidad de 2014. Ese día, Seguí incidió en varios factores. Primero, en el "envejecido" parque móvil español: la edad media de los vehículos el pasado año era de 10,2 años, frente a los 6,5 que tenían en 2007. "El riesgo de fallecer o resultar herido grave se multiplica por dos al comparar los accidentes ocurridos en automóviles de menos de 5 años con los de vehículos de 15 a 19 años", recalcaba ya el informe de la DGT de 2013.

Pero no solo se trata de coches más viejos, sino también en peor estado. Según los datos recogidos por el Observatorio Español de Conductores en una encuesta a 3.300 automovilistas, un 36,9% había renunciado a las reparaciones "no urgentes", un 21,7% al mantenimiento mecánico y un 19,7% al cambio de neumáticos. "En los últimos años hemos registrado un incremento del 20% de las llamadas para intervenciones derivadas del mal estado de las ruedas", apostilla Castellanos.

Tráfico, a su vez, también incide en otro factor clave que explica, en su opinión, el aumento de los fallecidos: el primer alza de la movilidad desde 2009, derivado de la "mejora" económica. Según sus propias cifras, los desplazamientos de largo recorrido aumentaron un 1,6% en 2014. Aunque, este argumento no lo compran los colectivos de conductores y víctimas, que recuerdan que en 2006 la circulación creció más de un 4% y ese año los muertos disminuyeron un 9%. Estos colectivos, como Stop Accidentes y DIA, reprochan principalmente a la DGT que “ha bajado la guardia” y que falta un “verdadero proyecto de seguridad vial”.

Sobre la firma

J. Jiménez Gálvez

Redactor de Tribunales de la sección de Nacional de EL PAÍS, donde trabaja desde 2014 y donde también ha cubierto información sobre Inmigración y Política. Antes ha escrito en medios como Diario de Sevilla, Europa Sur, Diario de Cádiz o ADN.es.

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