Al menos 50 muertos al descarrilar un tren en Taiwán

El accidente se ha producido al chocar el convoy con un vehículo de mantenimiento a la entrada de un túnel

Los equipos de emergencia trasladan una víctima del accidente de Taiwán. En vídeo, imágenes del rescate.Vídeo: EFE / epv

El descarrilamiento de un tren en Taiwán ha provocado al menos 50 muertos y 146 heridos, según informó este viernes la Oficina de la Policía Ferroviaria taiwanesa. El siniestro se ha producido cuando un tren Taroko Express, en el que viajaban unas 496 personas, según fuentes gubernamentales, ha chocado contra un vehículo de mantenimiento mientras el convoy circulaba por el túnel de Daqingshui en su camino hacia la ciudad de Taitung, en el sur, ha asegurado la agencia de noticias CNA. Se trata del siniestro ferroviario más mortal en la isla en siete décadas.


El tren conectaba Taipéi, la capital, en el extremo norte de la isla, con Taitung; una línea rápida cuyos vehículos circulan a una velocidad aproximada de 180 kilómetros por hora. En su interior, 120 de los 496 pasajeros viajaban sin asientos, según el Gobierno de Taiwán. Muchos viajeros aprovechaban la jornada festiva para desplazarse, dado que este viernes es la víspera del festival de Qingming, el día de los difuntos oriental, en el que es costumbre visitar los cementerios y limpiar las tumbas de familiares fallecidos.

El descarrilamiento se ha producido alrededor de las 9.30 hora local (las 03.30 de la madrugada en la España peninsular) a la altura de Hualien, una población de la costa oriental, según ha adelantado el ministro de Transporte, Lin Chia-lung, en su página oficial de Facebook. De acuerdo a las primeras informaciones facilitadas por la agencia oficial de noticias taiwanesa CNA, un vehículo de obra “mal aparcado” se habría deslizado hasta acabar en la trayectoria del tren. “Nuestro tren chocó contra un camión”, explicaba un hombre en unas declaraciones emitidas por un canal de televisión local. Imágenes tomadas por el equipo de bomberos muestran lo que parecen los restos del automóvil causante de la colisión, reducido a un amasijo de hierros.

Interior del túnel en el que ha descarrilado parcialmente el tren.
Interior del túnel en el que ha descarrilado parcialmente el tren. HANDOUT (AFP)
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El convoy ha quedado a medio camino, con parte del cuerpo en el interior del túnel. Un centenar de personas fueron evacuadas de los cuatro vagones frontales, mientras que los cuatro posteriores han quedado deformados a causa del impacto, lo que ha dificultado las maniobras de rescate. A las 16.00, hora local, ya no quedaban viajeros atrapados, aunque los equipos de bomberos han informado del hallazgo de restos humanos dentro de los compartimentos, por lo que el número de muertos, incluido el conductor del tren, un recién casado de 33 años, podría aumentar.

La costa oriental de Taiwán es un destino turístico muy popular y la línea ferroviaria que la recorre, un atractivo per se. Recorre la zona a través de múltiples túneles y puentes. La vía serpentea las montañas y las espectaculares gargantas antes de descender por el valle de Huadong. El último siniestro ferroviario en la isla data de 2018, cuando 18 personas fallecieron y 175 resultaron heridas tras el descarrilamiento de un tren en el noroeste del territorio. Investigaciones posteriores revelaron que el conductor excedió el límite de velocidad y desactivó manualmente los sistemas de protección. En 1981, otra colisión se cobró la vida de 30 individuos, pero el accidente más mortal se produjo en 1948, cuando unas 64 personas murieron tras incendiarse un tren en el norte de la isla.

La oficina de la presidenta Tsai Ing-wen ha declarado que la jefa de Estado, que se ha trasladado al lugar del siniestro, ha ordenado a los hospitales que se preparen para acoger a muchas víctimas. “Haremos lo necesario para garantizar la seguridad tras este desolador accidente”, ha indicado en un comunicado.

Imagen aérea del lugar del accidente, facilitada a AP por el servicio nacional contra incendios de Taiwán.
Imagen aérea del lugar del accidente, facilitada a AP por el servicio nacional contra incendios de Taiwán.AP
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