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Al menos 24 muertos en matanzas tribales en Papúa Nueva Guinea

Varios niños y mujeres embarazadas han perecido en este archipiélago del Pacífico

Imagen tomada en noviembre pasado en Port Moresbyen Papúa Nueva Guinea.
Imagen tomada en noviembre pasado en Port Moresbyen Papúa Nueva Guinea. AP

Al menos 24 personas, entre ellas varios niños y dos mujeres embarazadas, han sido asesinadas durante supuestos ataques tribales en una remota zona de Papúa Nueva Guinea, en el límite occidental del Pacífico, según han informado este miércoles medios locales. El administrador de la provincia de Hela (Oeste). William Bando, ha contado a la agencia France Presse que entre las víctimas hay al menos dos mujeres embarazadas y varios niños.

Los ataques sucedieron este fin de semana en diferentes puntos de la provincia de Hela, región central del país, y fueron vinculados a enfrentamientos entre diferentes poblados, apuntaron las autoridades provinciales y según recoge el diario local Post Courier, citado por la agencia Efe.

El primer incidente tuvo lugar el sábado con el asesinato de seis personas que regresaban de una ceremonia tradicional cerca de la localidad de Peta. Al día siguiente, los parientes de los fallecidos buscaron venganza y mataron con armas de fuego "a 18 personas, entre ellas dos mujeres embarazadas y niños" a las afueras de la población de Karida, afirmó el jefe de la Policía de Hela, Teddy Augwi. 

El primer ministro, James Marape, oriundo de esa región, prometió que reforzará la seguridad y que se procesará a los culpables. "Es uno de los días más tristes de mi vida", escribió en un comunicando, en el que lamentaba los asesinatos de mujeres y niños en Karida y Munima, aldeas de su circunscripción.

"A los criminales armados, les digo que sus días están contados", declaró, asegurando que tomaría las "medidas más duras" contra ellos, recordando que "la pena de muerte está inscrita en la ley". Se desconoce el origen de los ataques, pero muchos combates están atizados por viejas rivalidades provocadas por violaciones o robos, o por conflictos sobre fronteras tribales.

Las matanzas tribales son frecuentes en estas empobrecidas zonas montañosas de Papúa, ricas en recursos naturales, aunque el policía de Hela apuntó a la posibilidad de que el suceso se trate de una guerra entre bandas rivales

En esta nación insular del Pacífico, que se independizó de Australia en 1975 y donde se hablan unas 800 lenguas, la pertenencia al clan o tribu está muy arraigada, especialmente en las zonas montañosas.

Aunque no hay cifras exactas, se calcula que las guerras tribales han causado centenares de muertos y desplazado a miles de personas en las zonas montañosas del país, donde se concentra el grueso de los más de ocho millones de habitantes.

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