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15 libros sobre fútbol para leer durante el Mundial de Rusia

Una recomendación de títulos sobra las luces y las sombras del deporte rey por Ramón Besa, periodista deportivo de EL PAÍS, y Pedro Zuazua, director de Comunicación de PRISA Noticias

La mística del deporte más popular del planeta no ha pasado desapercibida entre los escritores y periodistas de todas las épocas y regiones.
La mística del deporte más popular del planeta no ha pasado desapercibida entre los escritores y periodistas de todas las épocas y regiones.

Once días después del comienzo del Mundial de Rusia, el fútbol se ha convertido en uno de los temas de conversación más recurrentes. ¿Conseguirán Messi y compañía pasar a octavos de final? ¿Será el Mundial de Ronaldo? ¿Nos llevaremos una sorpresa con el equipo ganador? Millones de aficionados de todas las latitudes se mantendrán en vilo hasta el día de la final del 15 de julio, cuando el capitán de la selección vencedora levante el preciado trofeo.

Desde luego, la mística del deporte más popular del planeta no ha pasado desapercibida entre los escritores y periodistas de todas las épocas y regiones. Hay títulos que incluso se han convertido en clásicos de la literatura, como el bien conocido texto del uruguayo Eduardo Galeano, El fútbol a sol y sombra, o la vibrante crónica Dios es redondo, del mexicano Juan Villoro. Y como todo gran fenómeno internacional, el fútbol tiene un lado oscuro que también ha sido materia de numerosas obras, tanto las que hablan del fanatismo violento como las que destapan a las cúpulas que mueven los hilos de este gran espectáculo.

El camino a la final de Rusia está en marcha, y el tiempo es suficiente para nutrirse de algunas lecturas enfocadas en el mundo del fútbol. El periodista deportivo de EL PAÍS Ramón Besa y el Director de Comuniación de PRISA Noticias, Pedro Zuazua, han seleccionado 15 libros sobre el deporte rey para disfrutar durante este Mundial y comprender mejor los recovecos de este espectáculo. Los títulos abordan temáticas tan diversas como la relación del poder y el fútbol, la importancia de este deporte en la vida de países como Brasil o Bosnia, e incluso aquella selección española de México 86 que recibió grandes elogios, pero que nunca consiguió ningún título.

Ramón Besa (periodista deportivo de EL PAÍS)

La pasión por el fútbol es mundial. En boca de los aficionados de todos lados del planeta están algunos de los encuentros más destacados, así como el eterno debate sobre la gran rivalidad deportiva de nuestra época: Messi o Cristiano. Estos son algunos de los temas que abarca la selección de títulos del periodista deportivo de EL PAÍS.

15 libros sobre fútbol para leer durante el Mundial de Rusia

Grandes citas mundialistas

Autor: varios autores

Editorial: T&B Editores (2018)

A lo largo de los mundiales se han jugado varios cientos de partidos que forman parte de la Historia del fútbol. De entre todos, solo algunos han quedado en la memoria de los aficionados. Este volumen “reúne los relatos de los 135 encuentros más destacados a partir de la pluma de periodistas de la talla de Brian Glanville, John Ludden, Santiago Segurola, José Sámano y Juan Tejero”, comenta Besa. La recopilación abarca desde la selección de Hungría de Puskás de 1954 hasta la España de 2010, sin dejar de mencionar al equipo de Brasil de México 70, la Naranja Mecánica del 74 o el combinado nacional de Camerún del 90, con Roger Milla como gran abanderado.

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15 libros sobre fútbol para leer durante el Mundial de Rusia

En qué pensamos cuando pensamos en fútbol

Autor: Simon Critchley

Editorial: Sexto Piso (2018)

Este profundo ensayo intenta explicar el fútbol desde perspectivas que superan lo deportivo, para centrarse en aspectos sociológicos, culturales y estéticos. “Hincha del Liverpool, el autor repara en el fútbol desde la filosofía, una visión hasta cierto punto inédita, y reflexiona a partir de experiencias personales y jugadas tan conocidas como el cabezazo de Zidane a Materazzi”, explica Besa. Con pasión, análisis y rigor, “el escritor británico intenta atraer tanto a los adictos como a los que huyen del fútbol”, indica el periodista de EL PAÍS.

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15 libros sobre fútbol para leer durante el Mundial de Rusia

Todo Messi. Ejercicios de estilo

Autor: Jordi Puntí

Editorial: Anagrama (2018)

“Un libro especialmente inteligente para entender al 10 del Barça y de Argentina”, afirma Besa. El autor intenta interpretar el juego de Messi a partir de los Ejercicios de estilo de Raymond Quenau. “A Puntí le gusta mucho el fútbol, escribe muy bien de fútbol y retrata al que para muchos es el mejor futbolista a partir de los preceptos que Italo Calvino utiliza para definir a los artistas del siglo XXI: la visibilidad, la ligereza, la rapidez, la exactitud y la multiplicidad”, dice Besa.

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15 libros sobre fútbol para leer durante el Mundial de Rusia

Cristiano y Leo

Autor: Jimmy Burns

Editorial: Córner (2018)

El mundo del fútbol —y del deporte— no había visto una rivalidad deportiva tan marcada como la de Cristiano Ronaldo y Lionel Messi, que han protagonizado todos los premios y campeonatos de los últimos diez años. En ese eterno debate por definir quién es el mejor de los dos, el autor aporta esta “objetiva biografía de los dos futbolistas, iconos del Madrid y Barcelona”, señala Besa. “Burns indaga en la infancia de ambos y analiza la presión mediática, comercial y social a la que están sometidos en sus clubes y en sus respectivas selecciones, manifiesta cuando se disputan torneos como el Mundial”.

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15 libros sobre fútbol para leer durante el Mundial de Rusia

El fútbol a sol y sombra

Autor: Eduardo Galeano

Editorial: Siglo XXI (2014)

“Un clásico que siempre viene bien recuperar cuando se juega un Mundial”, recuerda Besa. Esta obra del escritor uruguayo es un homenaje al fútbol; pero con su criterio periodístico, el autor también desenmascara las estructuras de poder de uno de los negocios más lucrativos del mundo. Galeano, cuenta Besa, “se encerraba en su casa, colgaba el cartel de ‘cerrado por el fútbol’ y actualizaba cada edición a partir de pequeños relatos divertidos e ingeniosos que mezclaba con su vida hasta completar una publicación recomendada por la FIFA”.

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15 libros sobre fútbol para leer durante el Mundial de Rusia

El mundo en un balón

Autor: Franklin Foer

Editorial: Debate (2004)

El fútbol llega a tantos millones de personas alrededor del mundo que su incidencia en otros aspectos de la vida es evidente, incluida la política internacional. De eso va este libro, que el periodista deportivo califica como una “obra original [que incide] en un aspecto muy comentado y divulgado como es la globalización del fútbol”. Para hacerlo, el autor utiliza como ejemplos diferentes equipos y países, como Brasil, Bosnia o Irán. Sobre este tema, Besa también recomienda Pan y fútbol, de Francesc Trillas, ya que “los partidos son un espectáculo universal que demandan análisis sociológicos como el de Foer”.

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15 libros sobre fútbol para leer durante el Mundial de Rusia

Dios es redondo

Autor: Juan Villoro

Editorial: Anagrama (2006)

Besa considera que “a Villoro hay que leerle siempre, especialmente cuando se disputa una Copa del Mundo”. El mismo Sergi Pàmies lo ha descrito como un crack de la literatura futbolística mundial. Estos reconocimientos, el escritor mexicano los ha ganado por “su espléndida crónica deportiva y gran capacidad para escuchar y conversar con quienes dan mucho juego, como, por ejemplo, Jorge Valdano”, explica el periodista de EL PAÍS. Este libro reúne esas cualidades, en las que el autor narra su experiencia como enviado especial a los mundiales de Italia 90 y Francia 98. “Villoro responde igualmente bien como periodista que como escritor y consigue retratos estupendos, especialmente el que versa sobre Maradona”, afirma Besa.

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15 libros sobre fútbol para leer durante el Mundial de Rusia

Fútbol contra el enemigo

Autor: Simon Kuper

Editorial: Contra (2012)

Por medio de un viaje a 22 países —de Argentina a Camerún, de Ucrania al Zaire, de Brasil a Sudáfrica, de Alemania a España—, Kuper describe en este libro la influencia del fútbol en la política, la cultura y la sociedad. Besa considera al autor como “un viajero empedernido” y “el mejor conocedor de selecciones como Holanda”. Por lo tanto, dice, Kruper “ha escrutado los secretos del juego e investigado las relaciones entre el fútbol y el poder a partir de la rigurosidad, como queda escrito también en El fútbol es así”.

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Pedro Zuazua (periodista y Director de Comunicación de Prisa Noticias)

Ya que Rusia es la sede del Mundial 2018, cabe recordar cómo Stalin aprovechó el deporte durante la URSS como elemento de control. O adentrarnos en la relación del fútbol en la vida de Brasil, eterno favorito al título y pentacampeón del mundo, así como en la violencia desbordada de los famosos hooligans ingleses. Estos son algunos de los temas elegidos por el periodista y director de Comunicación de PRISA Noticias en su selección.

15 libros sobre fútbol para leer durante el Mundial de Rusia

Fútbol y poder en la URSS de Stalin

Autor: Mario Alessandro Curletto

Editorial: Altamarea (2018)

En el marco de los grandes acontecimientos futbolísticos, es común escuchar voces que alertan del carácter distractor de este deporte ante los problemas importantes del mundo. No lo dicen en vano. Como muestra, este trabajo recoge el impulso que Stalin dio a los clubes y la actividad física en la URSS, ya que tenía claro el poderoso mensaje del deporte. “Pero fue curiosamente un equipo que no emanaba del poder el que se convirtió en el más popular: el Spartak de Moscú”, destaca Zuazua. “El profesor italiano de lengua y literatura rusa Mario Alessandro Curletto rescata los orígenes del popular club, que peleaba con equipos ligados al poder, como el Dinamo o el CDKA”.

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15 libros sobre fútbol para leer durante el Mundial de Rusia

Futebol: Brasil y el deporte que le da vida

Autor: Alex Bellos

Editorial: Ariel (2014)

La cultura brasileña está construida sobre tres pilares: la samba, la bossa nova y el fútbol. Es un país donde el balón corre por las venas de sus habitantes. En este volumen, “el excorresponsal de The Guardian en Río de Janeiro Alex Bellos realiza una originalísima aproximación al balompié en Brasil”, comenta Zuazua. Empieza con los primeros jugadores negros y recorre todo un siglo hasta llegar al drama de Ronaldo en el Mundial de Francia 98. “Un libro para entender un país a través del fútbol”, afirma el Director de Comuniación de PRISA Noticias.

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15 libros sobre fútbol para leer durante el Mundial de Rusia

Cuando éramos los mejores (pero no ganábamos nunca)

Autor: Santi Giménez y Luis Martín

Editorial: Debate (2018)

La selección española que acudió al Mundial de México 86 estaba formada por figuras como Rafael Gordillo, Emilio Butragueño y Lobo Carrasco. Llegaba a la competición con la etiqueta del mejor equipo. Sin embargo, cayó en cuartos de final contra Bélgica. Este trabajo rememora todo lo que rodeó a esta selección. “Un libro divertidísimo y sentimental, en el que participan muchos de los protagonistas de aquella cita. Y también un valioso documento para entender cómo ha cambiado el fútbol desde entonces”, opina Zuazua.

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15 libros sobre fútbol para leer durante el Mundial de Rusia

Entre los vándalos

Autor: Bill Buford

Editorial: Anagrama (1992)

Esta obra “es el resultado de un trabajo periodístico y sociológico que ofrece una completa imagen de los hooligans en los años 80”, explica el periodista. En aquella época, los líderes de cada hinchada eran conocidos en toda Inglaterra por su agresividad y por liderar “manadas de hombres dispuestos a pegarse” a través de la delincuencia organizada y las ideologías extremas, apunta Zuazua. En una conversación telefónica de Zuazua con el autor, este explicaba que la violencia de los hooligans “no tenía nada que ver con el fútbol. Se trataba de violencia entre grupos de jóvenes, algo tan antiguo como la Historia”.

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15 libros sobre fútbol para leer durante el Mundial de Rusia

La vida que pensamos. Cuentos de fútbol

Autor: Eduardo Sacheri

Editorial: Alfaguara (2014)

Un libro claramente dirigido a quienes han jugado fútbol alguna vez, especialmente en la niñez. Es una recopilación de cuentos del argentino Eduardo Sacheri, que están “cargados de recuerdos” y “logran transportar al lector a la infancia”, según Zuazua. En estas páginas viven “los olores y las sensaciones de las canchas de tierra, los goles en el último minuto que nunca llegaron y las noches de gloria en estadios repletos que sólo existieron en sueños”, dice el periodista. Es fácil identificarse con estos relatos que logran hacer de cada historia individual algo universal.

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15 libros sobre fútbol para leer durante el Mundial de Rusia

Hijos del fútbol

Autor: Galder Reguera

Editorial: Lince (2017)

También por medio de la evocación de los años de la infancia, “Galder Reguera presenta un tierno manifiesto personal que es, a la vez, el de tantos otros que tienen una pasión futbolística incorporada a su ADN”, considera Zuazua. El relato transcurre a través de los ojos del hijo mayor del autor y va hilando pequeñas historias de una dinastía de amantes de este deporte y del Athletic Club de Bilbao. “Ofrece la esperanza de una vida redonda, en la que Osvaldo Ardiles acabe un día viendo un partido de fútbol en el salón de la casa de tus padres”, añade.

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15 libros sobre fútbol para leer durante el Mundial de Rusia

Cómo llegamos a la final de Wembley

Autor: Joseph Lloyd Carr

Editorial: Tusquets (2018)

Los Steeple Sinderby Wanderers, el equipo menos conocido y menos profesional de Inglaterra, son un equipo de ficción que, en esta historia, llegan a la final de la FA Cup, en el mismísimo estadio de Wembley. Y también son el pretexto para que J.L. Carr cuente su experiencia en el fútbol aficionado. “Un libro británicamente divertido, original e inspirador, que refiere a los niveles más puros del fútbol, en los que un jugador trabaja de lechero, y en los que todo, absolutamente todo, es posible”, resume Zuazua.

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*Todos los precios de compra incluidos en este artículo están actualizados a 24 de junio de 2018.

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