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¿Quién dijo que a partir de los 40 todos muertos?

Engelbert Humperdinck, con 75 años cumplidos, elegido para representar al Reino Unido en el próximo festival de Eurovisión

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Engelbert Humperdinck CORDON

¿Quién dijo que a partir de los 40, todos muertos y dando paso a la juventud? No Engelbert Humperdinck, desde luego: con 75 años cumplidos, el veterano cantante británico lanzó ayer al mundo la balada con la que representará a Reino Unido en el próximo Festival de Eurovisión, titulada Love Will Set You Free ( el amor te hará libre). Libre, quizás, de lo que los británicos llaman ageism, discriminar a la gente por su edad.

Humperdinck, que no ha colocado una sola canción en el top 40 desde 1972, ha sido elegido por un grupo de expertos con el objetivo de evitar un nuevo bochorno nacional: pese a considerarse los reyes de la música pop europea, Reino Unido ha quedado tres veces en la última plaza en las 10 últimas ediciones del festival y en una de esas veces consiguió el nada fácil logro de no cosechar ni un solo punto.

Pero Humperdink, que habrá cumplido los 76 años cuando el 26 de mayo se celebre en Azerbayán el certamen de este año, no conseguirá ser el representante más viejo en la historia del festival: ese honor se lo llevará el grupo ruso Las Abuelitas Buranovo, seleccionadas para representar a Rusia este año. Una de ellas, Natalya Pugacheva, ya tiene los 76 años cumplidos y, en una entrevista con la BBC, recordaba ayer que su padre “se fue a la guerra y ya nunca volvió”. Se refiere a la II Guerra Mundial…

En la grabación difundida ayer por la BBC, Humperdinck demuestra que aún conserva la voz que le hizo famoso hace medio siglo, cantando una balada romántica con un fondo de guitarra española y crescendo de violines que busca expresamente el lucimiento vocal del cantante con un arriesgado cambio de registro en los 30 segundos finales. La canción ha sido bien recibida en Twitter y la casa de apuestas William Hill ha recortado de 16-1 a 14-1 el premio a quienes apuesten por un triunfo británico en el festival de este año. Justo por delante de los irlandeses Jedward (20-1) pero muy, muy lejos, de la gran favorita, la sueca Euphoria, interpretada por Loreen, que se paga tan solo a 2 a 1.

Pero la sorpresa de estas apuestas es que la segunda favorita es Rusia, cuya victoria se paga solo 6-1, por delante de Italia y Dinamarca (10-1). Las abuelas del coro folclórico de Buranovo, un pueblo situado 1.125 kilómetros al este de Moscú, están empeñadas en sacar los colores a quienes juzgan a la gente por su edad y no por su trabajo.

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