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Las manos que recogen el té

Las manos que recogen el té

Por MÓNICA HERNÁNDEZ

Sri Lanka (antigua Ceilán) es el mayor exportador de té del mundo. Y el proceso de recogida es, principalmente, manual y femenino. Cientos de mujeres tamiles recogen en torno a veinte kilos de té al día por apenas dos euros. Al mismo tiempo el consumidor europeo paga por esa cantidad no menos de 1.000. El té es una de las aportaciones más importantes al Producto Interior Bruto (PIB) srilankés.

Trabajan 22 días al mes unas ocho horas al día. Se las puede ver por las plantaciones de Nwara Eliya, en las colinas de esta isla con forma de lágrima, vestidas con saris de colores. No paran de cortar las hojas más tiernas con sus manos y echarlas en las cestas que llevan anudadas a la cabeza.

Fueron los británicos, otrora colonizadores de Sri Lanka, quienes sustituyeron las plantaciones de café por las de té allá en 1870 cuando una plaga diezmó los cafetales y, con ellos, la economía de subsistencia. Eligieron para cultivarlos a inmigrantes tamiles de India como mano de obra barata: ellas. Las que salpican los inmensos campos de té con esos puntitos blancos que nunca dejan de moverse. Son las cestas de rafia que llevan colgadas de la cabeza y a las que van echando las hojas verdes que no cesan de cortar en ningún momento. Llevan a sus espaldas la economía del país.

En algunos informes había leído las duras condiciones de vida de estas mujeres que, con un pobre nivel de educación, parece que malviven en barracones sin condiciones higiénicas ni sanitarias y recorren kilómetros al día para trabajar y después estar al frente de sus familias.

El paisaje de Nwara Eliya es fascinante. Cumbres verdes a casi dos mil metros de altura donde el clima es variable. Siempre hay que ir preparado para el frío y la lluvia. Por eso fue uno de los lugares que eligieron los británicos para asentarse dentro de la isla. Las mansiones que rodean al pueblo recuerdan sobremanera a los cottage ingleses.

La Pedro Tea Estate es quizás la plantación más accesible desde Nuwara Eliya y también la más preparada para las visitas. Los domingos no se trabaja en la planta ni se recoge el té en los campos pero existen visitas guiadas para turistas. En ellas se explica desde la recogida de las hojas del té hasta el envasado para la exportación, pasando por los procesos de triturado, selección y secado. Al final de la visita se invita al viajero a una taza en el Tea Centre de la hacienda, donde también se puede comprar té procesado aquí, con un gran número de variedades.

Estas mujeres, con las que es más que difícil entenderse si no se habla tamil, realizan un pequeño descanso en la jornada y se sientan frente a las cumbres. Cielo o infierno. Algunas llevan frutas, otras té de sus propios termos.

Cuando llenan las cestas, se dirigen en fila india a la fábrica. Siempre caminado por caminos largos y empinados. Quién sabe cuántos kilómetros recorren al día. Allí las espera un hombre: el jefe. Sentadas muy juntas vuelcan sus cestas y eliminan las peores hojas, las más secas, las más estropeadas. El té de Sri Lanka tiene fama mundial y la hoja verde cotiza en la Bolsa de Colombo. No se permite ningún error.

Una vez hecha la selección, comienza el proceso de secado, triturado y fermentado. Después se empaqueta. Y en la caja aparece la figura del león, el símbolo y logotipo de la isla. Si no hay león, no es té de Sri Lanka. Es así, pues los importadores que compran en las subastas y empaquetan en otros países no pueden estampar el anagrama del león. Y las empresas que utilizan este símbolo tienen que cumplir con las reglas marcadas por los estándares de calidad del Sri Lanka Tea Board.

Cada semana tiene lugar la mayor subasta de té del mundo con más de 200 empresas pujando en nombre de empresas de todo el mundo. La subasta está conducida por la Asociación de Comerciantes de Té de Colombo bajo la dirección de la Cámara de Comercio. En 2007 Sri Lanka produjo 15.500.000 kg. de té a granel (el equivalente de 1.650.000 bolsitas). Para más información sobre la producción, venta y todo lo relativo al té en Sri Lanka, la mejor página web es la del Sri Lanka Tea Board

Pero las trabajadoras ya no participan en eso. Ellas regresan a sus montañas a seguir cortando hojas. Las cestas ya vacías no pesan tanto e igual caminan algo más ligeras. En unas pocas horas volverán a estar llenas. A quién no le apetece, a cualquier hora, sentado frente a una mesa camilla, el sabor de una taza de té.

MÓNICA HERNÁNDEZ es reportera de TVE


Comentarios

http://nelygarcia.wordpress.com. Leyendo esos testimonios, nos damos cuenta de el privilegio que poseemos y cuando saboreamos una taza de té, nunca pensamos en el sacrificio de tantas mujeres. Los dirigentes de los países productores, solo piensan en los beneficios y la casi esclavitud de las nativas, lo ven con indiferencia.
El artículo dice que trabajan 22 días al mes unas 8 horas al día (como aquí), la esclavitud deviene por el hecho de que sólo les pagan 44 euros al mes (2 euros/día). Aunque si les sirve de consuelo, sepan que hay esclavos que lo pasan aún peor, como por ejemplo los esclavos del oro, hombres y menores de edad en su mayoría, los del coltan o los esclavos del azufre que trepan por la montaña para penetrar en su interior en jornadas de varias horas y de las que salen con la piel cuartedad y los pulmones quemados por el azufre, con una esperanza de vida entorno a los 40 años y lo hacen también por un puñado de euros al mes que necesitan para sacar adelante a sus familias y/o procurar a sus hijos la educación que ellos no tuvieron con la esperanza de que no tengan que trabajar en la mina.
Explícalo mejor Fran, y no con ese "hay peor", no se sabe a qué mal fin, ni manipulando. En la Republica Democrática del Congo hay y por ello (aunque no sólo por ello porque hay crímenes que no dan coltan … han muerto millones de personas a manos de individuos con armas, mujeres, niñas y niños son violados por individuos ... y hasta por "niños" a los que se "entrena" para ello... A causa de esta violencia, que no siempre estuvo allí, hay 2 millones de desplazados.Niños y niñas son sacados a la fuerza de casa o de la escuela. Reciben malos tratos, torturas, son violados y obligados a violar y a asesinar gracias a individuos que alardean de su fuerza o armas .. Las mujeres, niñas y niños siempre trabajaron en el campo, por el jazmín no sólo porque sus manos son pequenas sino sus asalarios ..Hay formas de esclavitud y abusos para todos los que esrán en una situación sde debilidad militar o económica en todos los tiempos y en en este mundo de brutos donde la inteligencia y el vivir en armonía choxa con la "jauría humana" Pero la invisibilidad del débil, el menguarlo, el no reconocer más trabajo que el de los hombres, eso es además "apología del abuso" y ha venido siendo universal. Nuestra abuelas si trabajaban pues eran un "complemento" familiar y las mujeres que trabajaban "señoritas" ... lo que ya lo dice todo. Si en ese campo no hay hombres ..., pues eso rebaja el "complemento" familiar , aunque no haya más que eso en la familia. También se dice por este país que las rumanas ... con esas manitas son mejores para recoger las gresas mientras los españoles ....
Poner la etiqueta "mujer, niña o niño" baja el coste salarial. Y notar que no se dice que como son especializados (chiquitos o manos delicadas) su trabajo tienen un valor añadido. Al contrario se les paga pensando que comerán menos ..., que deberán ser mantenidos o casarse ... Es toda una ideología que te lo permite. En muchos de esos países los padres quieran niños que se harán adultos. Las niñas no aportarán suficiente ni tendrán expectativas ... Entre el feudalismo y el capitalismo salvaje se mueve el sistema que no valora ni el trabajo sino el capital.
Las mujeres no tienen los mismos derechos a la herencia en muchos países. En contrapartida, se supone que el padre o marido las mantendrá, pero no es una realidad para la inmensa mayoría pues son pobres. Pero ha de mantenerse la apariencia de que es así .. , encima !
Completamente de acuerdo con los anteriores comentarios. Este reportaje, con sensatez y moderación, pone el dedo en la llaga: la explotación está en que les pagan 2 euros por recoger una mercancía que en el mercado europeo vale 1.000. Ahí está la esclavitud. Todo un acierto traer este reportaje a El País y a este blog porque, las exploten o no por el hecho de ser mujeres, esto merece difusión y que sepamos cómo funciona la economía de nuestro mundo. Enhorabuena a la autora, que fue hasta allí para sacarlo a la luz.
ESCLAVOS DEL AZUFRE (El Pais).//www.elpais.com/articulo/portada/Esclavos/azufre/elpeputec/20051218elpepspor_7/Tes. Describe la inhumana y dura realidad de innumerables generaciones de hombres utilizados como "burros" para contribuir al engorde del capitalismo y la industrua occidentales.
ESCLAVOS DEL ORO. (El Pais).//www.elpais.com/articulo/portada/Esclavos/oro/elpeputec/20051030elpepspor_5/Tes.Otra historia de esclavos. ..Seguro que mujeres ricas y poderosas como Paris Hilton, Naomi Campbell, etc.... compran y portan joyas procedentes de la explotación y la esclavitud a la que saon sometidos hombres y menores para extraerlas de las entrañas de la Tierra..De hecho, Naomi Campbell ya tuvo que excusarse por aceptar regalos en forma de oro y brillantes procedentes del mercado negro africano, a sabiendas de su ilegalidad y del sufrimiento que esconden esas joyas. VERGONZOSO!!
Lo mismo sucede con las mujeres que arman los cigarros, los famosos "puros" que fuman los miembros de las clases altas y que es uno de los símbolos de su poder.
Por cuestiones como esta, apoyo profundamente las marcas que hacen un pequeño donativo de sus beneficios a las personas más necesitadas. También preocuro ir a menudo a las tiendas BIO. Lamentablemente, es la realidad que nos toca vivir.
Sí, pero hay que mirar el dinero que se quedan los intermediarios... No tenía ni idea de esta situación que cuentan hoy en el blog de Mujeres. ¿Así que el té se recoge a mano? ¿las mujeres que lo recogen en Sri Lanka, que es el lugar más famoso del mundo en temas de té son las que salen en la foto? ¿tamiles que son mano de obra barata? madre mía... Gracias a este blog podemos conocer la realidad de muchas mujeres recónditas que de ninguna manera podríamos llegar a saber... ojalá se saque todo a la luz, se sigan denunciando estas cosas y poco a poco el mundo sea un poco mejor... Feliz año a todos y enhorabuena. Las fotografías también son realmente buenas... no me lo esperaba...
Trabajar 8 horas al dia, 22 dias al mes recogiendo té no sólo no parece ninguna tortura sino derrumba el mito del no acceso de las mujeres al mercado laboral- En cuanto a los dos euros, puede parecer una explotación selectiva de la mujer, pero es imposible saberlo sin saber cual es el salario medio en el sector primario en Sri lanka y en toda la ribera asiática del indico y del Paífico. Porque los chinos que curran 16 horas metidos en un zulo no creo qye les llegue para el Jaguar.
Pues en china en las fábricas lo que hay es chicas que estaban en el campo y sus salarios ... no sé si dan para sal En cambio los jerifaltes del partido ocupan los mejores puestos
Amen hermanas, amen. Estoy convencido, ya que es ley de vida, que todo lo aqui escrito es verdad y nada mas que la verdad, y que es imposible que algun hombre recoja hojas de te o que alguna mujer sea la jefa de la explotacion. O que se haya seleccionado una foto de un hombre enfrente de unas mujeres cuando l hay varios hombres en frente de una mujer. Esto tiene que ser asi ya que en ningun articulo con fotos sobre revoluciones musulmanas se ha sacado a drede en portada mujeres cuando a sus espaldas se ven decenas de hombres tirando piedras y recibiendo balazos. En verdad es justo y necesario, crear leyes para discriminar hombres, en todo lugar en donde haya aire.