Zapatero y el Papa abordan la ley de libertad religiosa y la educación en un encuentro "cordial"

El presidente español y Benedicto XVI también hablaron sobre la crisis económica y financiera durante un encuentro que duró 30 minutos

El presidente del Gobierno español y el papa Benedicto XVI se reunieron el jueves por la mañana en privado durante 30 minutos, en una visita relámpago de José Luis Rodríguez Zapatero a Roma, en la que también mantuvo un encuentro con el primer ministro italiano, Silvio Berlusconi. El presidente español llegó a las 10.45 al Vaticano y abordó con el Pontífice la reforma de ley de libertad religiosa en España, la vida desde la concepción, la educación y la próxima visita del Papa a Santiago de Compostela y Barcelona, los próximos 8 y 9 de noviembre.

Benedicto XVI y Rodríguez Zapatero también analizaron la "importancia" de la educación y la actual crisis económica internacional, así como del papel de la ética. El encuentro fue calificado de "cordial" por el Vaticano.

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"Los coloquios han permitido un intercambio de puntos de vista sobre Europa, sobre la actual crisis económico-financiera y el papel de la ética", señaló la Santa Sede en un comunicado, en el que añadía que también estuvo sobre la mesa la situación en los países de América Central y del Caribe, así como la de Oriente Medio. Normalmente todos los jefe de turno de la UE realizan durante su semestre una visita a la Santa Sede.

Después de reunirse con el Papa, el presidente del Gobierno mantuvo un encuentro con el secretario de Estado del Vaticano, el cardenal Tarcisio Bertone, y el secretario para las Relaciones con los Estados, el arzobispo Dominique Mamberti.

Se trata de la primera visita que Zapatero realiza al Vaticano desde que Benedicto XVI fue elegido papa, en abril de 2005. Aun con todo, es el segundo encuentro que ambos sostienen tras el que celebraron en junio de 2006 con motivo de la Jornada Mundial de la Familia de Valencia.

Zapatero se trasladó posteriormente a la sede del Gobierno, el Palazzo Chigi, donde se entrevistó con Silvio Berlusconi. En la rueda de prensa posterior al encuentro, el primer ministro italiano dirigió unas breves palabras al presidente español para alabar la "valentía" de las medidas adoptadas por su Gobierno y admitió que el nivel de déficit de España le provoca "envidia", ya que la deuda italiana es "más del doble".

Una vez dicho esto, Berlusconi abandonó apresuradamente la sala, justo antes de las preguntas de los informadores, tras espetar a Zapatero: "Le saludo como se saluda a un santo en una situación de gracia absoluta". La precipitada huida dejó desconcertado incluso al propio Zapatero.

El presidente español, ya sin su anfitrión, explicó en su comparecencia que desea el apoyo parlamentario para "una reforma laboral sustancial que va a ser para mucho tiempo", y que aunque fuera su intención realizar cambios en el Gobierno no lo desvelaría aún. Contestaba así a una pregunta sobre si va a seguir los pasos de otros presidentes que han reducido los miembros del Gobierno y que han subido los impuestos del IRPF para las rentas más altas.

"Hay muchos españoles en el Vaticano"

La audiencia con el Papa se celebró en su biblioteca privada, y tras la misma entró en la sala el séquito del jefe del Gobierno español, compuesto por nueve personas entre ellas el ministro de Exteriores, Miguel Ángel Moratinos; el embajador de España cerca de la Santa Sede, Francisco Vázquez; el secretario general de la Presidencia del Gobierno, Bernardino León, y el secretario de Estado de Xomunicación Félix Monteira.

También le acompañaron la directora de Política Internacional y Seguridad de la Presidencia del Gobierno, Milagros Hernando; el ministro consejero de la Embajada, Carlos de la Bárcenas, y el consejero David Izquierdo.

Benedicto XVI, como establece el protocolo para las visitas de los primeros ministros, recibió a Zapatero de pie ante la mesa de la biblioteca y le dirigió unas palabras en español, a las que Zapatero le contestó: "Tiene una pronunciación muy buena".

Un vez sentados uno frente al otro, ayudados por un intérprete de la sección española de la Secretaría de Estado, el responsable de la misma, Fernando Chica, dialogaron durante media hora y en los minutos previos Zapatero comentó al Pontífice que "hay muchos españoles en el Vaticano".

Concluido el coloquio a solas, entró en la biblioteca el séquito presidencial y tras las presentaciones, Zapatero regaló al Papa el libro Historia del Monasterio de San Lorenzo del Escorial, de 1892, escrito por Antonio Rotorda. El Pontífice lo agradeció afirmando que el libro es "muy bello" y le correspondió con un bajorrelieve en bronce de cómo era el Vaticano en 1600 y la medalla en oro de su pontificado.

La situación de Cuba

Tras la audiencia, Rodríguez Zapatero se entrevistó con el secretario de Estado Vaticano, el cardenal Tarcisio Bertone, y el ministro de Exteriores del Vaticano, el arzobispo Dominique Mamberti.

En ese encuentro estaba previsto, según fuentes españolas, que Zapatero informara a también a Bertone de su intención de reformar la ley de libertad religiosa en España, que tiene unos treinta años, con el objetivo de regular la utilización de símbolos religiosos en espacios públicos. La reforma suscita recelos en la Iglesia española, aunque el Ejecutivo ha asegurado que no afectará a los acuerdos con el Vaticano.

También con Bertone estaba previsto tratar de la situación en Cuba. La Santa Sede y el Gobierno español apuestan por un diálogo crítico y exigente con las autoridades cubanas, según el Ejecutivo español. El régimen cubano, con la mediación de la Iglesia cubana, decidió recientemente trasladar a seis presos políticos a cárceles cercanas a sus lugares de residencia.

Horas antes de la visita al Vaticano, Moratinos se entrevistó en París con el canciller cubano, Bruno Rodríguez, por lo que ha llegado al Vaticano con información de primera mano, precisaron las fuentes.

El Papa y el presidente español, José Luis Rodríguez Zapatero, durante el encuentro que han mantenido esta mañana en el Vaticano.
El Papa y el presidente español, José Luis Rodríguez Zapatero, durante el encuentro que han mantenido esta mañana en el Vaticano.EFE
El Papa Benedicto XVI ha recibido esta mañana en audiencia al presidente del Gobierno, José Luis Rodríguez Zapatero. El pontífice ha saludado en español a Zapatero al comienzo del encuentro a lo que el presidente del Ejecutivo ha respondido alabando su "excelente" acento.AGENCIA ATLAS

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