Air Europa y las compañías chárter ahondan su crisis en 2021 por la pandemia

Ryanair se consolida como primera aerolínea española tras recuperar el 70% del tráfico el año pasado, seguida de Vueling que repunta con fuerza

Un avión de Air Europa despegando en 2021.
Un avión de Air Europa despegando en 2021.GETTY IMAGES

La pandemia del coronavirus ha supuesto una desbandada general de viajeros para todas las aerolíneas como prueba el hecho de que el tráfico de pasajeros en la red de Aena en 2021 fue un 56% menor que en 2019. Pero las compañías que más han ahondado en ese parón el año pasado en España han sido las chárter o especializadas en vuelos turísticos como EasyJet, Jet2, Condor o TUI. El golpe también ha sido especialmente violento para Air Europa, cuya recuperación en 2021 fue muy débil. La crisis sirvió para que la irlandesa Ryanair consolide su liderazgo como la aerolínea que más pasajeros transporta en España, ampliando la brecha sobre Vueling y el grupo Iberia. En total, transportó 19,4 millones de viajeros en 2021, un 69,6% más que el año anterior, aunque un 55,6% menos que en 2019, según datos de Aena a los que ha tenido acceso este diario.

En el lado negativo, Air Europa prosiguió su caída en picado en 2021, y aunque aún conserva el cuarto puesto como marca comercial, su recuperación ha sido la más débil de las grandes aerolíneas que operan en España. La compañía de la familia Hidalgo transportó en 2021 a 5 millones de pasajeros, solo un 18,7% más que el año anterior, y un 61,5% menos que los 13 millones que volaron en sus aviones en 2019. El cierre de las rutas transatlánticas y la cancelación de los paquetes turísticos que incluyen el vuelo han cercenado su recuperación, y pone más aun en entredicho una posible compra por Iberia, ahora paralizada.

En la misma línea, las aerolíneas chárter o de vuelos para destinos de turismo masivo como las islas Baleares y Canarias vieron frustradas sus expectativas de recuperación en 2021 por las restricciones a los viajes en las distintas oleadas de la covid-19. EasyJet (incluyendo su filial británica) transportó 4,1 millones de viajeros en 2021 en los aeropuertos españoles, un 74% menos que en 2019; en Jet2.com volaron 1,9 millones de pasajeros, un 76,4% menos que en 2019, aunque recuperó un 51,6% respecto a 2020; Cóndor ha perdido un 62,3% de los viajeros respecto a 2019 y TUI Fly GMBH,, un 55%. Norwegian también ha sufrido la pandemia, y está por debajo de los 600.000 viajeros, un 54,6% menos que en 2020, y un 93% menos respecto a 2019

Las compañías regionales han aguantado mejor estos dos años de pandemia. Air Nostrum transportó en 2021 un total de 2,9 millones de pasajeros (-45,1% respecto a 2019); Canarias Airlines, 1,37 millones (-14,2% respecto a 2019); Binter Canarias, 1,74 millones (-24,9%) y Volotea, 1 millón (-25,6%).

Iberia y Vueling

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Por su parte, en Iberia volaron 7,74 millones de viajeros en 2021, un 54,4% menos que en 2019 pero un 58,1% más que en 2020, lo que prueba que su recuperación es sólida. El comportamiento del grupo Iberia en su conjunto –integrado por las marcas Iberia, Iberia Express y Air Nostrum- es muy similar: transportó a 13,76 millones de viajeros en 2021, un 51,8% menos que en 2019 y un 55,3 más que en 2020. Pero, sin duda, la aerolínea que con más fuerza remontó en 2021 fue Vueling, del grupo IAG como Iberia, al transportar a 13,8 millones de viajeros, un 76% más que un año antes aunque un 52,6% menos que en 2019.

Las cifras de las aerolíneas prueban que el tráfico aéreo en España se recupera pero a un ritmo menor del esperado. Los aeropuertos de Aena cerraron 2021 con 119,5 millones de pasajeros, lo que representa el 43,6% del tráfico de 2019, aunque un 57,7% más frente a los transportados en 2020, según informó este martes el gestor aeroportuario. A lo largo del año, el número de movimientos de aeronaves fue de 1,5 millones, un 35,7% menos que en 2019; y se transportaron 998.471 toneladas de mercancías, un 6,6% menos que en 2019.

De la cifra total de pasajeros registrada en 2021, 119,3 millones correspondieron a pasajeros comerciales, de los que 52 millones viajaron en vuelos nacionales, un 39,2% menos que en 2019, y otros 67,3 millones lo hicieron en rutas internacionales, un 64,3% menos. Por aeropuertos, el Adolfo Suárez Madrid-Barajas registró el mayor número de pasajeros de la red en 2021 con 24,1 millones, lo que representa un descenso del 60,9% con respecto a 2019 y un incremento del 41% frente a 2020. Le siguió el aeropuerto Josep Tarradellas Barcelona-El Prat, con 18,8 millones de pasajeros (un descenso del 64,2% respecto a 2019 y un ascenso del 48,2% frente a 2020); Palma de Mallorca, con 14,4 millones (-51,2% sobre 2019 y +137,3% en comparación con 2020); Málaga-Costa del Sol, con 8,8 millones (-55,3% y +72%), Gran Canaria, con 6,9 millones (-48% y +34,4%); Alicante-Elche, con 5,8 millones (-61,2% y +56,2%); Ibiza, con 4,5 millones (-40,5% y +129,9%), Tenerife Sur, con 4,6 millones (-58,8% y +35,8%) y Valencia, con 4 millones (-52,2% y +63,9%).

Sobre la firma

Ramón Muñoz

Es periodista de la sección de Economía, especializado en Telecomunicaciones y Transporte. Ha desarrollado su carrera en varios medios como Europa Press, El Mundo y ahora EL PAÍS. Es también autor del libro 'España, destino Tercer Mundo'.

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