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Deliveroo se propone cerrar su división española

La compañía justifica su decisión por la imposibilidad de competir con Uber Eats y Glovo, aunque el anuncio coincide con la obligatoriedad de contratar a los repartidores como asalariados

Un repartidor de Deliveroo durante una entrega de un pedido, en 2019 en Barcelona.
Un repartidor de Deliveroo durante una entrega de un pedido, en 2019 en Barcelona.Albert Gea

Deliveroo da un paso atrás. La plataforma de reparto de comida a domicilio ha anunciado este miércoles su intención de cerrar su división en España basándose en la inviabilidad del negocio. El proceso, según detalla la empresa en un comunicado, estará condicionado a una consulta que hará la empresa en septiembre a sus empleados, entre los que figurarán los repartidores. El anuncio tiene lugar dos semanas antes de que entre en vigor la llamada ley rider que obliga a las empresas de reparto a contratar a sus repartidores, aunque fuentes de la empresa reiteran que este cierre no estaría vinculado a la nueva normativa.

La firma concreta que, en el resto de los 12 países en los que opera, Deliveroo es el primer o segundo operador del mercado por volumen, y que para que esto ocurriese en España necesitarían hacer una inversión que la empresa no puede asumir. Es decir, la dificultad radica en su imposibilidad de competir con Uber Eats, Just Eat y Glovo. Esta última ya ha confirmado que contratará en España alrededor de 2.000 repartidores para seguir operando.

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Así, el movimiento coincide con la recta final del plazo dado por la justicia para que incorpore a su plantilla a los repartidores que trabajan como autónomos para la firma, lo que ocurrirá el 12 de agosto. Deliveroo tiene 100 empleados en España y colabora con 2.500 riders en este momento que realizan su función como autónomos, y ya ha confirmado que a partir de esa fecha serán contratados, como dicta la ley, aunque no detalla si contratará a la totalidad de su plantilla actual.

Deliveroo está a día de hoy presente en 12 mercados y su rentabilidad y la mayoría del valor bruto de las transacciones llega desde los países en los que ocupa las primeras posiciones del mercado. Algo que no ocurre en España, donde está en 70 ciudades, que supone tan solo el 2% del valor bruto de sus operaciones. “Alcanzar y mantener una posición de mercado de primer nivel en España requeriría un nivel de inversión muy elevado con un rendimiento potencial muy incierto a largo plazo que podría afectar a la viabilidad económica del mercado para la empresa”, sostiene la plataforma en la nota.

“La decisión de plantear el cese de nuestras operaciones en España no ha sido tomada a la ligera. Queremos dar las gracias a todos los restaurantes que han trabajado con Deliveroo en España, así como a nuestros apreciados clientes. Mostramos un especial agradecimiento a los miles de riders, excepcionales y siempre voluntariosos, que han escogido trabajar con Deliveroo, así como a nuestros empleados, llenos de talento y totalmente comprometidos. Todos recibirán apoyo durante el periodo de consulta”, ha afirmado Hadi Moussa, director de negocios internacionales de Deliveroo.

Pese a ello, el cese de operaciones queda a la espera del resultado del proceso consultivo en España con sus empleados afectados y repartidores, aunque parece que la dirección tiene claro que lo mejor es tirar la toalla en el país y que esta consulta se trata solo de un mero formalismo. La consulta se realizará a principios de septiembre y durará aproximadamente un mes, según la firma. En caso de que se decida acabar las operaciones en España, “la empresa se asegurará de que los riders y los empleados dispongan de un adecuado paquete de compensación que cumpla con todas las normativas y la legislación local”, añade en el comunicado.

Varapalos judiciales

Deliveroo llegó a España hace más de cinco años y ha sido una de las grandes protagonistas del sector del reparto de comida de última milla, tanto por su elevada cuota de mercado como por sus choques con la justicia por el uso de falsos autónomos en sus flotas. El último gran mazazo lo recibió del Tribunal Supremo a finales de mayo, cuando este declaró asalariados a 532 riders de la compañía, la última gran sentencia que dio por zanjado el debate sobre la legalidad del sistema de uso de repartidores autónomos.

En el comunicado no se hace referencia a este factor como una de las razones de la intención de cerrar su división española. Pese a ello, parece evidente que no se trata de una coincidencia, ya que el cambio con la ley rider supondrá un aumento de los costes a las empresas como Deliveroo que tendrán que contratar directamente a los repartidores o subcontratar empresas terceras.

Este debate también ha castigado a Deliveroo en otros mercados, hasta el punto de que su debut en la Bolsa de Londres en marzo se vio ensombrecido por un reportaje de la Oficina de Periodismo de Investigación del Reino Unido en el que se concluía que un tercio de los repartidores de la firma en ese país cobraba menos del salario mínimo. Esta información espantó a inversores clave días antes de la salida al mercado de la empresa y su estreno cerró con una fuerte caída del 30% en el valor de las acciones frente a lo previsto.

El desempeño en los últimos años de Deliveroo en España se desconoce, ya que la compañía no presenta sus cuentas anuales en el Registro Mercantil desde 2016. Sea cual sea el pedazo de tarta de la plataforma, está claro que su competencia peleará por quedarse ahora ese negocio, lo que les permitirá mejorar su rendimiento. Más si cabe ahora, en plena pandemia, un momento en el que se incrementó el uso de este tipo de servicios de comida a domicilio.

Los sindicatos ya han reaccionado al anuncio, y Comisiones Obreras, que ya ejerció como asesor de los trabajadores en el ERE que hubo en Deliveroo en 2020, asegura que trabajará para defender los derechos de los empleados de la plataforma. “Trabajaremos codo con codo con las personas afectadas de cara al preceptivo periodo de consultas ante un proceso de despido colectivo (ERE)”, indica la organización en un comunicado. A lo que añade: “CC OO reclama que el impacto en términos laborales sobre las 4.000 personas que prestan servicio, en su gran mayoría como riders bajo la figura de falso autónomo, se afronte con plenas garantías, reconociendo su estatus laboral como así han señalado múltiples actas de Inspección de Trabajo y sentencias de los tribunales españoles”.

Por su parte, la Asociación Profesional de Riders Autónomos y repartidoresunidos.org denuncia que esta es la primera muestra de que la nueva ley rider precarizará y destruirá empleo. “Hoy hemos conocido uno de los peores escenarios a los que temíamos hacer frente: la fuga de empresas”, aseguran en un comunicado emitido tras conocerse el anuncio de Deliveroo. Además, sostienen en la nota que se están realizando ofertas de contratos precarios, a través de empresas de trabajo temporal. “El modelo de autónomos es el más flexible tanto para el sector como para los repartidores, y posiblemente el único que permita garantizar con cierta estabilidad el futuro de ambos en España”, zanjan ambas plataformas de repartidores.

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