Selecciona Edición
Entra en EL PAÍS
Conéctate ¿No estás registrado? Crea tu cuenta Suscríbete
Selecciona Edición
Tamaño letra

Lufthansa se quedará con gran parte de la quebrada Air Berlin

El gigante alemán adquirirá 81 de los 130 aviones de la low cost y asumirá a 3.000 de sus 8.000 empleados

Un avión de Lufthansa y otro de Air Berlin en el aeropuerto de Düsseldorf.
Un avión de Lufthansa y otro de Air Berlin en el aeropuerto de Düsseldorf. EFE

“Hoy es un gran día”. Así anunciaba el presidente de Lufthansa, Carsten Spohr, la compra de gran parte de Air Berlín, a la espera de comprador desde que se declarara insolvente este verano. Hoy se cumplía el plazo para la venta de la segunda compañía aérea alemana, que debe cesar todas sus operaciones a finales de este mes y que con la compraventa espera poder ofrecer una salida a cerca del 80% de sus trabajadores.

Lufthansa se compromete a comprar 81 aviones, de los 130 en venta y a emplear a cerca de 3.000 antiguos trabajadores de los 8.000 de Air Berlin, según informó Spohr. La prensa alemana cifró en 210 millones de euros la transacción, sin que las parte simplicadas confirmaran la cuantía. Las acciones de ambas empresas han registrado subidas como respuesta al anuncio de la compraventa.

“Estamos encantados de haber encontrado un socio fuerte con el grupo Lufthansa. Hemos alcanzado un acuerdo para la venta de Air Berlin en muy poco tiempo. Tenemos la confianza de que miles de empleados de Air Berlin encontrarán un nuevo hogar en el grupo Lufthansa. Ahora falta negociar los contratos con otros potenciales compradores, indicó el director general de Air Berlin, Frank Kebekus, en un comunicado.

Mientras, prosiguen en paralelo las negociaciones con EasyJet, la compañía de bajo coste británica que se plantea adquirir cerca de una treintena de aviones de Air Berlin, así como algunos slots en el aeropuerto de Tegel en Berlín, según informó la agencia de noticias alemana DPA. “Desde el 25 de septiembre, Air Berlin mantiene negociaciones con Lufthansa y con EasyJet. Con Easy Jet las negociaciones todavía están abiertas. La compañía de bajo coste británica ha presentado una oferta para comprar parte de la flota”, indicó Air Berlin en un comunicado.

El consejero delegado de Air Berlin, Thomas Winkelmann, indicó en el comunicado de la compañía de que la compraventa debe aún obtener el visto bueno de las autoridades de competencia comunitarias. “Solo respiraremos tranquilos cuando la Comisión Europea haya confirmado finalmente la transacción”, dijo Winkelmann.

A partir de ahora comienza una fase de transición en la que Lufthansa y Air Berlin tendrán que acoplar sus efectivos y que puede prolongarse hasta un año, según estimó Spohr en una entrevista que publica el Rheinische Post. Lufthansa tendrá que repintar los aviones y llevar a cabo la contratación de los nuevos trabajadores.

Air Berlin se declaró insolvente el pasado agosto después de que la compañía de Emiratos Árabes Unidos Etihad Airways retirara la financiación a la empresa alemana. Desde entonces, la empresa negocia su venta con posibles compradores. El futuro de la plantilla ha sido un factor clave en las negociaciones. Decenas de pilotos de Air Berlin se dieron de baja por enfermedad repentinamente y a la vez a mediados de septiembre con el objetivo de ejercer presión en las negociaciones de compra, ante el temor de que se suprimieran los trayectos más costosos a raíz de la venta de la compañía. El Gobierno alemán ha inyectado un crédito de 150 millones de euros en Air Berlin para mantenerla a flote hasta que se ejecutara la compraventa.

La concentración de las dos grandes aerolíneas ha desatado los temores a que la concentración de las dos aerolíneas resulte en un encarecimiento de los billetes de avión. Spohr asegura en la entrevista con el Rheinische Post que los precios de los billetes no se verán afectados por la adquisición y que en todo caso espera un abaratamiento debido a la creciente competencia global. “Ha sido así durante décadas y la tendencia no se va a revertir ahora”. El presidente de Lufthansa reconoció sin embargo, que no todos los empleados afectados podrán conservar su trabajo y aseguró que son las leyes de competencia las que no les permiten una compra aún mayor.

La venta de Air Berlin ha suscitado las críticas de la rival Ryanair que considera que la operación vulnera las normas de competencia y ha elevado el caso a las autoridades alemanas y la ha llevado hasta a Bruselas. “Aquí de lo que se trata es de impedir que Ryaniar crezca en Alemania, pero no nos detendrán”, anunciaba Michael O‘Leary a la agencia Reuters el pasado agosto. El presidente de Ryanair consideró entonces “una conspiración” la transacción que ahora está en vías de materializarse.

.

 

.

 

Más información