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Claves para que la vuelta al cole no se te haga cuesta arriba

Antes de que empiece el curso 2017-2018, ahorra en la compra de ropa, material escolar y libros para tus hijos aplicando estos consejos

Un 5% más que el año pasado es lo que deberán pagar los padres para dotar a sus hijos de mochila, zapatillas, material de papelería, chándal y libros en la vuelta al cole, que empieza en poco más de una semana. Las familias españolas desembolsarán un promedio de 407,84 euros en gastos básicos por cada niño, según un estudio elaborado por el comparador Idealo. La Organización de Consumidores y Usuarios (OCU) advierte que el gasto medio para el curso 2017/2018 será de 1.281 euros al año, aunque hay enormes diferencias entre los costes que se asumen en un centro público (y que suman un promedio de 841 euros por niño) y los que se afrontan en un centro concertado (1.856 euros) o privado (4.086 euros).

Un alumno de un colegio de educación infantil y primaria en Sevilla.
Un alumno de un colegio de educación infantil y primaria en Sevilla.

Las oportunidades para ahorrar en la vuelta al cole, sin embargo, existen. Es verdad que realizar algunas compras con antelación –según Idealo en junio y julio se puede ahorrar hasta un 24% en calzado infantil con respecto a septiembre– ya no es posible a estas alturas. No obstante, aplicando unas sencillas claves, aún se puede evitar despilfarros.

Revisa el armario y escalona las compras

“Antes de lanzarte a comprar cosas nuevas, revisa lo que ya tienes en casa”, aconsejan desde la OCU. Es posible, por ejemplo, que la mochila o los zapatos estén todavía en muy buen estado y no haga falta comprar nuevos. Tampoco es necesario tenerlo todo ya comprado a principio del curso. “Tal vez las zapatillas de deporte aguantan un par de meses, y aún queda tiempo para comprar el abrigo o plumas”, sugieren. No hace falta darse prisa en todo.

Descuentos sí, pero solo cuando necesites algo

Los grandes establecimientos como Carrefour, El Corte Inglés o Amazon ya han lanzado sus campañas de vuelta al cole, con varias ofertas o descuentos. “Hay muchas oportunidades que puedes aprovechar, pero si solo necesita cinco cuadernos, mejor olvidarse de esa súper oferta de 10”, advierten en la OCU. Para evitar las compras compulsivas, entonces, nada mejor que poner en una hoja solamente todas aquellas que son estrictamente necesarias y planificarlas, redactando un pequeño presupuesto.

Compara los precios de material escolar y ropa

Si, para la matrícula, la OCU calcula que las familias gastarán 161 euros por cada estudiante en un centro concertado y 609 euros en uno privado, para los uniformes –utilizados por el 68% de los alumnos de los centros concertados, el 56% de los privados, y el 13% de los públicos– se desembolsará un promedio de 151 euros por niño. La organización recuerda haber criticado “en distintas ocasiones que algunos colegios obliguen a adquirir el uniforme en un determinado establecimiento, pues esto perjudica la competencia y, a la larga, al consumidor”.

En este caso, así como para dar con el mejor y más barato material escolar (los españoles se gastarán 83 euros de media por estudiante en lápices, cuadernos o cartulinas, pero esta partida será más gravosa en ESO y bachillerato), el consejo de la organización es comparar antes de comprar.

Reserva los libros en más sitios

La OCU da esta misma sugerencia también en el caso de la compra de los libros de texto: comparar los precios en distintos establecimientos, tanto online como físicos. “En la práctica esto quiere decir reservar los libros en lugares diferentes, ya que el comprador usualmente no tiene información certera sobre el precio final cuando hace la reserva”, destacan. “Tras comprobar los precios, el usuario tiene todo el derecho a rechazar las reservas si comprueba que son más caras que otras”, concluyen.

“Dependiendo del punto de venta donde el usuario realice la compra se ahorrará hasta un 25% en libros de texto”, según la OCU. Algo que confirma Idealo: “En el caso de los libros de texto para primero de ESO”, comprueba, “el precio puede variar entre los 237 euros y los 319 euros”. La OCU subraya que “los libros resultan más baratos en las grandes superficies como Alcampo, Carrefour, E. Leclerc o El Corte Inglés, seguidos de librerías online (Amazon, TusLibrosDeTexto, Agapea o PopularLibros)”.

Préstamo, intercambio, amigos y familiares pueden ayudar

Algunas comunidades autónomas han implementado desde hace años sistemas para ofrecer de forma gratuita los libros de texto escolares. Madrid ha sido la última en aprobar una medida en este sentido, dirigida a alumnos de la enseñanza primaria, secundaria y formación profesional básica. Pese a ello, la compra de los libros de texto es una tarea a la que tienen que enfrentarse aún muchas familias. La OCU ha calculado que el desembolso medio en esta partida este año será de unos 200 euros por estudiante, pero en bachillerato puede llegar a ser 100 euros más y en educación infantil unos 70 euros menos.

Desde la organización subrayan que, más allá de los sistemas de préstamo puestos en marcha por las Comunidades Autónomas y, en ciertos casos, por los propios centros educativos, otra vía de ahorro puede ser acudir a las bibliotecas públicas, una “opción muy factible para los libros de lectura, que a veces incrementan notablemente los gastos”. Otra red que se puede explotar es la de amigos y familiares “para dar una nueva vida a libros ya utilizados”.

El intercambio puede constituir también una buena solución para el ahorro y existen varias plataformas en internet, cada vez más comunes en España, donde se intercambian no solo libros de segunda mano sino también otros materiales escolares. La OCU destaca especialmente Bookint, BolsaDeLibros, Donaz y TruequeBook.

Más de la mitad de los españoles guarda dinero para el comienzo del curso escolar

El 57% de los españoles se ve obligado a ahorrar dinero para afrontar los gastos de la vuelta al cole, según una encuesta de KRUK, una compañía de gestión de cobro. El 21,3% planifica el presupuesto para el comienzo del curso escolar en función de lo que gastó el año anterior y el 35,3% acumula dinero durante los meses anteriores para atesorar reservas suficientes, en el caso de tener que afrontar desembolsos más onerosos que lo esperado.

El mismo estudio evidencia que solo un 5,3% ha pedido alguna vez un crédito para hacer frente a la vuelta al cole, pero un 10,6% declara haber tenido dificultades en alguna ocasión a la hora de devolver deudas contraídas en este período del año. "La vuelta al cole es un período de gastos elevados y ciertas dificultades para algunas familias españolas", afirma la directora comercial de KRUK España, Ana Suárez. "Si se pide un crédito para ello, hay que estudiar bien las condiciones para devolverlo", aconseja.

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