FRANCISCO GÓMEZ / Consejero delegado del Popular

“Diremos no a La Caixa si plantea una fusión”

Francisco Gómez, consejero delegado del Banco Popular
Francisco Gómez, consejero delegado del Banco Populargorka lejarceji

Francisco Gómez (Madrid, 1963) no lleva ni seis meses como consejero delegado del Banco Popular, donde entró hace 25 años. Ha llegado en una situación de emergencia y lo sabe, pero confía salvarla. En su primera entrevista se muestra cauto, pero cierra con rotundidad la puerta a una fusión con La Caixa.

Pregunta. ¿Confían en una recuperación de la economía?

Respuesta. La situación hoy es muchísimo mejor que hace un año, pero es muy difícil prever la intensidad de la recuperación. Los últimos datos de la EPA y las exportaciones recogen poco a poco una clara mejora.

P. El ministro de Economía compara la recuperación con una flor de invernadero.

R. Hay síntomas buenos, como el turismo, pero hay que ser moderadamente optimistas.

P. ¿Hay un acuerdo entre políticos y banqueros para insuflar optimismo a la opinión pública?

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R. Nosotros damos nuestra opinión, que puede coincidir o no con los políticos o con los competidores. Creemos en una mejoría de la economía, del sistema financiero y del banco.

P. ¿La banca necesita más seguridad jurídica?

R. Es necesaria estabilidad regulatoria y normativa. Y pedimos que haya normas estables. Dentro de la unión bancaria europea las exigencias deberían ser iguales para todos, no más duras en un país que en otro.

P. ¿Se trata peor a la banca española que a otras?

R. Un informe de Oliver Wyman refleja mayores exigencias a la banca española en los cálculos de los activos de riesgo y alguna cosa más. Pedimos que todos jueguen el mismo partido.

Somos autocríticos. La sobreexposición inmobiliaria nos ha llevado hasta aquí”

P. ¿Esto sucede porque antes la banca ocultó la morosidad?

R. No creo que sea consecuencia de nada. La banca no ha ocultado nada en sus balances, sino que la crisis ha sido mucho más intensa de lo que se creyó al principio y acabó reflejándose en la morosidad. Tenemos un sistema financiero muy sólido, muy solvente y de los más capitalizados de Europa.

P. El FMI tiene dudas sobre el futuro de la banca...

R. Sobre la banca española no debe quedar ninguna sombra de futuro incierto.

P. Solo la política está peor valorada que la banca. ¿Les afecta?

R. Seguimos volcados con las pymes, los comercios, los autónomos y las familias para darles el mejor servicio. Es nuestro compromiso.

P. ¿Les afecta el ambiente social contrario a la banca?

R. Somos conscientes de ello y nos debe incentivar para atender mejor a nuestros clientes.

P. ¿Cree que el Gobierno tiene una actitud contraria a los bancos, como dicen algunos?

R. No. El Gobierno gobierna y ejerce su acción legisladora.

P. Ha llegado en un momento difícil. ¿Ha tenido que maniobrar con rapidez para evitar graves problemas?

R. No, el banco tiene una posición sólida. Llevo 25 años y lo conozco bien, sé cuáles son sus fortalezas. Tenemos un modelo de negocio ganador que quiere ser copiado por el resto.

P. Pero, tras perder 2.461 millones en 2012, cambió el modelo, puso un consejero delegado y el presidente quedó alejado del negocio.

R. El banco es fuerte, aunque está evolucionando.

P. ¿Cómo explica que el Popular haya entrado en pérdidas y con alta morosidad?

R. En los test de estrés se vio que la calidad crediticia del banco era mejor que la media de los competidores, pero que teníamos una sobreexposición al sector inmobiliario. Y esa es la razón de la situación que vivimos desde 2012.

P. ¿Han hecho autocrítica?

La economía está mejor, pero no sabemos la intensidad de la recuperación”

R. Lo hacemos permanentemente. Es necesario en cualquier plano de la vida.

P. Se dice que La Caixa se ha acercado al Popular para plantear una fusión. ¿Es cierto?

R. El consejo del banco ha manifestado su apuesta clara y contundente por la independencia de la entidad. Hace seis meses realizamos una ampliación de capital por 2.500 millones para mantener la independencia. El Popular va a seguir siendo independiente.

P. Pero, ¿ha habido contacto?

R. No.

P. En caso de que lo hubiera...

R. La respuesta sería no. El banco quiere seguir siendo independiente.

P. ¿Descartan volver a ampliar capital si cae la economía?

R. Absolutamente.

P. ¿Quitarán ustedes las cláusulas suelo?

R. La sentencia del Supremo afecta a tres entidades y recoge que las cláusulas son legales y que no son abusivas.

P. El ministro fue más allá.

R. Lo que nos ha pedido el Banco de España es que hagamos un análisis de nuestras cláusulas. Creemos que se comercializaron bien y son transparentes.

P. Un directivo del Santander dijo que, en el futuro, el 70% del mercado estará repartido entre Santander, BBVA y Caixabank. ¿Cómo lo ve el Popular?

R. Tenemos una cuota de mercado del 7% en créditos y no llega al 6% en depósitos. Es un tamaño suficiente para desarrollar nuestra actividad, aunque estudiaremos la compra de otras entidades si es buena a corto, medio y largo plazo. Aspiramos a más cuota, pero no la necesitamos.

P. ¿Se puede comprar Catalunya Banc sin ayudas?

R. Lo estudiaremos.

P. Las pymes son un negocio tradicional del banco y hacen una férrea defensa de ellas. ¿Han sido maltratadas por el sector?

Volveremos a dar dividendos según la situación del banco y la macroeconomía”

R. Siempre hemos estado volcados con las pymes y nos va bien. Hemos crecido en el crédito a pymes un 5% en el año. Son nuestro futuro, el de España y el de Europa.

P. ¿Y cuál es su morosidad?

R. En torno al 8%.

P. Es alta ¿no? En conjunto, la del Popular también es elevada, el 10,84%...

R. Seguimos en niveles altos, pero es por el sector inmobiliario, en el resto de negocios está contenida. En cualquier caso, tenemos provisiones genéricas por más de 2.500 millones por lo que aunque la morosidad inmobiliaria llegara al 70% (hoy en el 40%) no afectaría al beneficio.

P. Pero este año aún crecerá.

R. Sí, por el inmobiliario.

P. ¿Mantiene el objetivo de ganar más de 500 millones este año y más de 1.000 en 2014? Hasta junio llevan 170 millones…

R. Sí, es el plan de negocio.

P. Pero los márgenes caen.

R. Son descensos menores que los del primer trimestre. El margen de explotación crece un 40% frente a marzo, lo que muestra la fortaleza del banco.

P. Aún ganan menos que la media de otros trimestres…

R. Hay una clara mejora del margen de explotación y el resultado final dependerá de la generación de plusvalías; hasta ahora hemos materializado 240 millones. Podemos llegar a los 600 millones en 2013, aunque quizá no lo hagamos.

P. ¿Qué le parece la limitación de dividendos?

R. Da igual lo que nos parezca; una vez que ha salido la norma del Banco de España hay que cumplirla.

P. ¿Volverán a dar dividendo en 2012 tras anularlo en 2013?

R. Lo analizaremos a lo largo del segundo semestre en función de los resultados y de la situación macroeconómica.

P. Para el Popular, la independencia frente a otra entidad o el Estado es tan importante como para estrujar los resultados y no pedir ayudas…

R. Queremos ser independientes. El consejo lo ha manifestado.

P. Una ayuda que recibe el Popular, y toda la banca, es la financiación barata del BCE con la que se obtienen buenos beneficios. Tienen una cartera de 25.000 millones y subiendo. ¿Cuántos les reporta?

R. El 15% del margen de explotación

Sobre la firma

Íñigo de Barrón

Es corresponsal financiero de EL PAÍS y lleva casi dos décadas cubriendo la evolución del sistema bancario y las crisis que lo han transformado. Es autor de El hundimiento de la banca y en su cuenta de Twitter afirma que "saber de economía hace más fuertes a los ciudadanos". Antes trabajó en Expansión, Actualidad Económica, Europa Press y Deia.

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