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El Corte Inglés baja los precios en sus supermercados para captar más clientes

La cadena rebajará hasta un 20% unos 5.000 productos para competir con otros distribuidores

Decidirá el coste de sus productos situándolos en la media de las cifras que use la competencia

El Corte Inglés ha dado un giro en su estrategia en el área de alimentación al rebajar hasta un 20% sus precios en unas 5.000 referencias para competir con otros grupos como Mercadona, Carrefour o Alcampo, según ha señalado este jueves su director de Comunicación, Diego Copado. A partir de ahora, en sus supermercados (los que están integrados en El Corte Inglés, los de Hipercor y los de Supercor) fijará el precio de miles de productos eligiendo una cifra situada en medio del precio que hayan fijado sus competidores. "No seremos ni los más baratos ni los más caros", ha asegura Copado, que ha prometido que no variarán la calidad. "Renunciaremos a parte de los márgenes, pero esperamos aumentar ventas y compensar", ha resumido.

El grupo ha seleccionado diferentes marcas de ultramarinos, alimentación, droguería y perfumería para aplicar la medida. "Hemos creado un termómetro donde se analizarán muchas variables, como en la Bolsa", ha explicado Copado. Ha reconocido que la referencia principal será el precio que elijan los grandes jugadores del sector de la distribución, como Mercadona, Alcampo o Carrefour. Los precios de los productos frescos serán revisados todas las semanas mientras que los de ultramarinos, droguería y perfumería serán observados quincenalmente.

Con esta estrategia el grupo presidido por Isidoro Álvarez da un "golpe de timón". Hasta ahora, defienden, tenían los precios más estables del sector. "En medio de la efervescencia y la enorme variación, nosotros habíamos optado por mantener precios estables. No queríamos entrar en guerras de precios ni dinámicas abruptas. Pero todo ha cambiado mucho, y hemos decidido cambiar la estrategia", ha justificado Diego Copado. Sin embargo, ha subrayado que no piensan entrar en guerras de precios. "La competencia puede estar tranquila, porque no pensamos ser los más baratos. Estaremos en medio", ha insistido. 

Según ha añadido Víctor del Pozo, responsable de compras de El Corte Inglés, llevan años estudiando a sus clientes. "Los clientes alaban el surtido y la calidad de nuestros productos. Pero nos decían que éramos muy caros", ha explicado. Por eso, ha señalado, han cambiado de estrategia. La bajada de precios, sin embargo, no llegarán a todos sus productos, ya que trabajan con unas 20.000 referencias y solo aplicarán nuevos precios a unos 5.000. Se trata, dicen, de una cesta básica de la compra diaria. Además, añaden, su surtido de marcas en muy amplio, y solo harán cambios en aquellos precios que puedan compararse con otros supermercados de la competencia.

Reconversión de Opencor

Además de variar los precios, la estrategia del grupo El Corte Inglés incluye cambio de marca en algunas tiendas. Así, casi medio centenar de tiendas de conveniencia Opencor (que además de alimentación actualmente vende prensa o regalos y disponen de un horario de apertura especial nocturno) pasarán a ser supermercados Supercor.

El cambio afectará especialmente a Madrid, que mantendrá los Opencor solo en zonas "con más actividad nocturno", pero donde, ha justificado Diego Copado, con la nueva regulación que permitirá abrir por las noches y  los festivos, tiene menos sentido esta insignia. Los supermercados reformados tendrán horarios de apertura más amplios que los actuales, ya que en algunos casos cerrarán a las 12 de la noche, y abrirán los domingos y festivos.