Reportaje:

Viento y sol para invertir el cambio climático

Un millar empresas españolas respetuosas con el medio ambiente aumenta sus beneficios, al tiempo que crece el interés por las energías renovables

Las compañías generadoras de energías limpias, como la solar o los biocombustibles y, sobre todo, las eólicas, suponen uno de los negocios más potentes del sector. Más de 1.500 empresas españolas, algunas de ellas líderes mundiales, aportan casi un 7% de la producción energética nacional y convierten el negocio de la sostenibilidad en una actividad cada vez más importante.

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España se ha convertido en un gran productor de energía procedente del viento, del sol y de los biocarburantes. Pero su utilización es dispar. Mientras la eólica avanza a la cabeza y la solar camina con paso firme, los combustibles verdes están más destinados a la exportación que al consumo interior.

Año tras año, crece el número de empresas concentradas en cuestiones medioambientales, gracias a la progresiva toma de conciencia internacional de los efectos perniciosos del cambio climático. Las previsiones de un reciente informe comunitario estiman que los llamados mercados limpios crecerán a nivel mundial hasta los 130.000 millones de euros en 2015.

El parque español de las renovables cuenta hoy con algunas empresas líderes internacionales. El ejemplo más claro se observa en las eólicas. Dos compañías españolas se sitúan entre los diez mayores fabricantes de aerogeneradores del mundo. La aeronáutica vasca Gamesa ocupa el segundo puesto, mientras que la catalana Ecotècnia está en la novena posición. Sólo entre ambas cubren el 20% de la demanda mundial de turbinas.

Con esos mimbres, España se ha convertido en el segundo país del mundo con más potencia eólica, gracias a unos 400 parques eólicos y casi 11.500 generadores. Según datos de enero de 2007 del observatorio de la Asociación Empresarial Eólica (AEE), la potencia eólica instalada en España es de 111.615 megavatios.

Uno de cada cuatro megavatios nuevos en el mundo se instalaron en suelo español y los aerogeneradores comercializaron 16.000 gigavatios por hora, el 6,5% del consumo neto nacional.

Entre los fabricantes españoles de viento, Gamesa abarca el 60,4% del mercado -incluida su filial Made-, la danesa Vestas, el 13%, y Ecotècnia, el 8,3%, de acuerdo a las cifras que maneja la Asociación de Productores de Energías Renovables (APPA).

En cuanto a los promotores de potencia eólica, sobresalen Iberdrola, con el 30,7% del mercado -y 3.362 megavatios, según la propia compañía-, Acciona, con el 17,5%, y NEO Energía, con el 8,4%.

Durante 2006, el viento ha supuesto la generación de unos 22.200 gigavatios por hora, un 6,5% más que en 2005, lo que ha servido para cubrir el 9% de la demanda de energía.

Pero a pesar de la aparente buena salud del sector eólico, las cifras advierten que, con el ritmo de crecimiento de los dos últimos ejercicios, no se cumplirán los objetivos aprobados por el Gobierno en el Plan de Energías Renovables (PER) 2005-2010. Este plan prevé que, en el año 2010, el 12,1% del consumo de energía primaria provenga de las energías limpias.

Las primas que reciben las empresas respetuosas con el medio ambiente “han dado un fuerte impulso a estas empresas”, reconocen en la APPA. “Pero el Gobierno está revisando las condiciones y es complicado hacer una proyección”, explica su portavoz, Marcelino Muñoz. “El nuevo borrador genera incertidumbre porque reduce la rentabilidad de las instalaciones y hace inviables inversiones futuras”.

Energía solar y biocarburantes

La energía solar también goza de buena salud. “No hay forma más sencilla, limpia y fiable de generar electricidad que con energía fotovoltaica”, asegura Javier Anta, presidente de la Asociación de la Industria Fotovoltaica (ASIF). “Pero para desarrollarla hay que ganar la batalla de sus costes”.

En España, se crea aproximadamente el 4% de la producción mundial de células fotovoltaicas. El número de instalaciones solares, según datos de 2005 del Instituto para la Diversificación y el Ahorro de la Energía (IDAE), ascendió a 4.797, un 50,8% más que el ejercicio anterior.

Gracias a los rayos del sol, ese mismo año se vendieron 39 gigavatios por hora de energía, repartidos entre tres grandes empresas: Iberdrola (29 gigavatios), Endesa (6 gigavatios) y UF (4 gigavatios).

España es el líder europeo en producción de bioetanol y uno de los principales países exportadores de biocombustible. Sin embargo, resulta chocante que la mayor parte de la producción de estos combustibles se exporta a Estados Unidos o a países europeos como Suecia.

La multinacional andaluza Abengoa se ha convertido en el primer productor mundial de biocombustibles. Abengoa dispone de una capacidad producción anual de 526 millones de litros de bioetanol en España y de 420 millones en Estados Unidos.

Los biocarburantes pueden ser la asignatura pendiente de las autoridades españolas de cara a cumplir las exigencias comunitarias. La UE espera que los biocombustibles supongan el 6% del total en 2010, es decir, el triple que en 2005, y España no parece preparada. Según el propio IDAE, sólo cuenta con infraestructuras para cumplir con el 11% de esa exigencia, y 2010 no está tan lejos.

El parque de Buey (Murcia), que se sitúa en la sierra del mismo nombre, consta de 23 aerogeneradores de 850 kilovatios cada uno, con una potencia total instalada de 19,55 MW.
El parque de Buey (Murcia), que se sitúa en la sierra del mismo nombre, consta de 23 aerogeneradores de 850 kilovatios cada uno, con una potencia total instalada de 19,55 MW.IBERDROLA

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