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Representante del civismo y la modernidad

Giffords encarna el ala más moderada del Partido Demócrata

"Hogar dulce hogar. Gracias American Airlines por otro viaje sin incidentes". La frase está escrita por la congresista Gabrielle Giffords en su cuenta de twitter horas antes de que un pistolero le descerrajase ayer un tiro en la cabeza en un encuentro con ciudadanos en Tucson, Arizona, Estado al que la mujer que anoche se debatía entre la vida y la muerte representa en el Capitolio de Estados Unidos en Washington.

A ese mensaje le siguió otro: "Mi primer 'Congreso en tu esquina' empieza ya. Por favor, pasaos para decirme qué pensáis o 'twitteadme' más tarde". Entre ambos, una nota de tristeza en la que Giffords decía que había sabido durante la cena el pasado viernes de la muerte de Toi, camarera de Char's Thai, uno de sus restaurantes favoritos cuando acudía a su ciudad de origen para mantenerse en contacto con sus electores.

"Mark y yo la echaremos de menos". Mark es Mark Kelly, marido de Giffords, astronauta de profesión y miembro de las Fuerzas Armadas de Estados Unidos en activo. El matrimonio no tiene hijos.

La biografía que la página web de la congresista ofrece estaba ayer inaccesible ante la demanda que sufrió tras la noticia de que la política había sido atacada.

Nacida en Tucson el 8 de junio de 1970, Giffords es la primera congresista de confesión judía que representa al Estado de Arizona. En 2007, Giffords daba el salto a la arena de la política nacional y accedía a la Cámara de Representantes del Capitolio de Washington. Antes, había formado parte de la Cámara de Arizona (2001) y después del Senado, donde en 2003 se convirtió en la mujer más joven que accedía a ese órgano legislativo.

Ferviente defensora de la reforma migratoria; partidaria de la investigación con células madre; favorable a las energías limpias y alternativas, Giffords es miembro del ala más moderada y a la derecha del Partido Demócrata, también conocida como blue dogs —perros azules— o 'nuevos demócratas'.

Partidaria del aborto, está también a favor del derecho a portar armas y en su momento se opuso a la prohibición que existía al respecto en la capital de la nación, presentando un escrito que es conocido como 'Amicus Curiae', en el que se alineaba con la posición del Tribunal Supremo de Estados Unidos que acabó con esa restricción.

En los momentos difíciles, el civismo y la modernidad en el pensamiento son bocanadas de aire fresco y esperanza en un clima político impregnado de tensión y retos en zonas del sur del país donde brotes de racismo y violencia hacen cada día acto de presencia.

Giffords representa ese civismo y esa modernidad y puede que le cuesten la vida.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Domingo, 9 de enero de 2011