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Crónica:Mundiales de Doha
Crónica
Texto informativo con interpretación

Dos españoles soberbios

Natalia Rodríguez y Sergio Sánchez, entre los favoritos en los 1.500 y los 3.000 metros

Desde hace un mes, de Sergio Sánchez sólo se sabe que pasa los días en León dedicado a la manutención de su hematocrito en una tienda hipobárica de segunda mano. Desde el 13 de febrero no se le ha visto el pelo en ninguna competición de pista. A Natalia Rodríguez se le vio el último fin de semana de febrero en los Campeonatos de España y poco más. No es sorprendente, pues, que en las previas de la federación internacional y de algunas revistas especializadas los dos atletas españoles figurasen como candidatos al triunfo en sus pruebas, el 3.000 masculino y el 1.500 femenino, en los Mundiales de Doha. Sin embargo, ambos, el extravertido leonés y la suave tarraconense, partieron hacia Qatar tan convencidos de sus posibilidades que parecía que sólo les faltaba hacerse una foto con una medalla de mentirijillas. Y, objetivamente, favoritos son, como dejaron claro ayer: Sergio Sánchez firmó el tercer mejor tiempo global (7m 44,33s) y Natalia el segundo (4m 9,19s).

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Su tendencia a competir últimamente poco en las reuniones internacionales, su desdén por lograr en ellas grandes marcas, tiempos por debajo de los 4m, condenó a Natalia Rodríguez, de 30 años, a la misma condición de favorita secreta en vísperas de los Mundiales de Berlín. Como se demostró en la pista, la discreción con que la valoraron los expertos entonces fue equivocada: si hubiera corrido bien, si no se hubiera visto obligada a actuar con brusquedad antes de la última curva para salir de un bloqueo, Natalia Rodríguez, la más fuerte, habría ganado sin discusión y sin posibilidad de descalificación. "Y ahora está más fuerte aún que entonces", dice Miguel Escalona, su entrenador. "Está para bajar tranquilamente de los 4m. De hecho, dada la falta de rivales, utilizó los Campeonatos de España, la serie y la final, para probar diferentes estrategias que le pueden venir bien en Doha, un ataque largo, de 500 metros, un sprint más corto... Lo controla todo bien". La manera de manejarse en la pista, importante siempre en los 1.500, es determinante en pista cubierta, en anillos de 200 metros, de curvas más cerradas y peralte. Para cargar aún más de significado la prueba, ahora aguardan a Natalia Rodríguez la etíope Gelete Burka, la caída entonces, y la rusa Ana Alminova, que le condenó a la plata en los Europeos en pista cubierta de Turín.

A Sergio Sánchez, pese a su mutismo expresivo en la pista las últimas semanas, se le sabe favorito por la forma en que batió en Valencia el récord de Europa de pista cubierta. El valor se le supone al leonés, de 27 años, no tanto por la marca, extraordinaria, de todas maneras (7m 32,41s), como por la manera en la que la consiguió, con una segunda liebre que lo frenaba y con un último mil de los que quitan el hipo, en 2m 25s y con la boca cerrada. Si unas buenas liebres le hubieran pasado el 2.000 en 5m, aún estaría temblando el récord mundial del keniano Daniel Komen desde 1998, 7m 24,90s, una marca que se cree prácticamente imbatible (y tan seguro está de su invulnerabilidad el propio Komen, que ha prometido al gran Kenenisa Bekele o a cualquier extranjero que lo rompa tres hectáreas de la mejor tierra en su comarca de Eldoret).

Con tal poderío en sus pulmones, sangre, corazón y piernas es, por tanto, inevitable para Sergio Sánchez calibrar a la baja la oposición que le espera: el actual campeón, Tariku, el keniano Augustine Choge o el histórico estadounidense Bernard Lagat, de 35 años, o el otro español, Jesús España, triple bronce europeo, quien no se acerca a sus marcas, pero domina como nadie la ciencia de la carrera de las 15 vueltas y le apeó del podio de Turín el año pasado.

También en la final de altura estará hoy Ruth Beitia, que se clasificó con un mejor salto de 1,92m.

HOMBRES. Series 60m: 1. Dwain Chambers (R. U.), 6,59s. 27. I. Mocholi, 6,79 (eliminado). Series 400m: 1. J. Torrance (EE UU), 46,70s. 15. S. Ezquerro, 47,26 (elim.). Series 60m vallas: 1. David Oliver (EE UU), 7,60s. 4. F. Vivancos, 7,67s (clas. para semifinales). Series 800m: 1. I. A. Ismail (Sud.), 1m 46,69s. 4. D. Bustos, 1m 47,65s (clas.). 7. L. A. Marco, 1m 49,57s (clas.). Semifinales 3.000 m: 1. A. Kiprono (Ken.), 7m 43,80s. 3. S. Sánchez, 7m 44,33s (clas. para la final). 10. J. España, 8m 0,65s (clas.). Finales de hoy: Pértiga (14.15), Peso (14.20), longitud (no estará Saladino, eliminado) y 1.500m (15.45), 400m (16.05) y 60m (16.50).

MUJERES. Calificación altura: 1. B. Vlasic (Cro.), 1,92m. 2. R. Beitia, 1,92m (clas.). Series 60m: 1. L. Jones-Ferrette (Isv.), 7,14. 14. D. Murillo, 7,38s (clas.). Sem. 800m: 1. J. Meadows (R. U.), 2m 0,39s. 11. E. Périz, 2m 4,71s (elim.). Sem. 1.500m: 1. K. Gezahegne (Eti.), 4m 8,91s. 2. N. Rodríguez, 4m 9,19s. Finales de hoy: triple salto (14.00), 3.000m (14.55), altura (15.05), 400m (15.30) y 60m vallas (16.25).

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Sobre la firma

Carlos Arribas
Periodista de EL PAÍS desde 1990. Cubre regularmente los Juegos Olímpicos, las principales competiciones de ciclismo y atletismo y las noticias de dopaje.

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