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Por qué atrae la belleza

Nuestra evaluación del atractivo de otra persona, incluso cuando nos atrae sexualmente, debe tener algo que ver con la percepción estética, en último término. ¿Por qué unas cosas nos parecen más bellas que otras? No sólo los artistas, sino también varios científicos contemporáneos, piensan que la percepción estética es una forma de conocimiento. El neurocientífico Semir Zeki, del Universiy College de Londres, destaca por ejemplo que "Michelangelo entendió instintivamente la organización visual y emocional del cerebro humano, y sus mecanismos comunes de funcionamiento". Fue ese entendimiento profundo, según Zeki, el que permitió al artista "explotar nuestra organización visual común para excitar experiencias compartidas que la palabra no puede alcanzar".

"Toda la belleza y la grandeza del arte", escribió John Constable, "está en ser capaz de elevarse sobre las formas singulares y las particularidades de cualquier tipo, mediante una idea abstracta más perfecta que cualquiera de los originales". Como una ecuación o una metáfora.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Domingo, 18 de enero de 2009