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Necrológica:

Jesús María Oyarbide, fundador de Zalacaín

El restaurador navarro fue el primer español en conseguir las tres estrellas de la 'Guía Michelin'

El navarro Jesús María Oyarbide, fundador del célebre restaurante Zalacaín, de Madrid, primer establecimiento español en conseguir las tres estrellas Michelin, falleció ayer lunes en su casa de la localidad madrileña de El Escorial tras una larga enfermedad, han informado fuentes cercanas a la familia. Sus restos mortales descansan en el tanatorio de La Paz, en Tres Cantos, donde serán incinerados hoy por la tarde.

Nacido en la localidad de Alsasua en el año 1930, Jesús Oyarbide abandonó su trabajo como marino mercante para dedicarse a la hostelería. Fundó su primer restaurante en Alsasua, trasladándose posteriormente a Madrid, donde abrió el restaurante Príncipe de Viana en 1963, al que le siguió Zalacaín en 1973. Oyarbide, junto con el chef Benjamín Urdiain, obtuvo en los años ochenta las deseadas tres estrellas de la Guía Michelin para el restaurante Zalacaín, en la actualidad gestionado por la empresa Zalacaín, SA. Zalacaín recibió su nombre del conocido aventurero de la obra de Pío Baroja, debido a la devoción de Oyarbide hacia el escritor de Vera de Bidasoa.

El restaurador navarro fue distinguido a lo largo de su carrera con numerosos premios, como el Gorro de Plata del Gobierno vasco en 1994 y el Casino de Oro -concedido por el Casino de Madrid- en 2001. Ya en 1982 recibió la Placa de Oro al Mérito Turístico y siempre ha sido un punto de encuentro de la alta sociedad nacional e internacional. Oyarbide también ha merecido el premio denominado Marqués de Desio al mejor profesional de la restauración española.

Casado con Consuelo Apalategi, deja dos hijos, Iñaki y Javier, ambos dedicados al mundo de la hostelería.

"Zalacaín ha escrito historia; y su historia particular está avalada por todos los personajes del planeta que, llegados a Madrid, quieren convencerse de que desde Madrid no hace falta ir al cielo. Está Z el aventurero", escribió en su día Feliciano Fidalgo refiriéndose al famoso restaurante fundado por Jesús María Oyarbide.

"No hay por qué lanzarse siempre a lo nuevo", afirmó en cierta ocasión el restaurador para explicar el giro hacia elaboraciones tradicionales en su restaurante. En él han trabajado numerosos galardonados con los premios nacionales de gastronomía, tanto en sus cocinas -Benjamín Urdain- como de director de sala -José Jiménez Blas- o sumiller como el toledano Custodio Gamarra.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Martes, 25 de marzo de 2008