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Reportaje:CRUCEROS

Un mapa de escalas inolvidables

Entre el Caribe y la Polinesia, las navieras despliegan sus imaginativas propuestas

Una compañía española ofrece cruceros en el barco de 'Vacaciones en el mar'. Y el 'Celebrity Solstice' zarpará con una pradera en cubierta. Dos novedades en medio de un sinfín de estrenos.

Los pasajeros del Celebrity Solstice, el primero de los cuatro barcos de la clase Solstice de la naviera Celebrity Cruises (ww.celebritycruises-spain.com) que se harán a la mar en diciembre, podrán tumbarse en el césped, montar un almuerzo campestre o jugar al golf mientras navegan por los océanos gracias a la media hectárea de hierba natural, una superficie equivalente a la de medio campo de fútbol, que se plantará en cubierta. Y la tripulación contará con un nuevo miembro: el jardinero.

ACTIVIDADES

La tripulación del 'Celebrity Solstice' contará con un nuevo miembro: el jardinero encargado del césped

La mayoría de las compañías de cruceros han adoptado el sistema de triple tarifa, que permite conseguir los precios más baratos cuanto antes se hace la reserva

Este año hay previstas siete nuevas botaduras, y otros 20 grandes barcos de cruceros se harán a la mar entre 2009 y 2010. Gigantes de más de 100.000 toneladas, al lado de los cuales el 'Titanic', con sus modestas 46.300 toneladas, parecería pequeño

La pradera del Solstice es sólo una de las muchas novedades que se presentan esta temporada. Carnival (www.carnivalspain.com) estrena en sus buques de la clase Fantasy un parque acuático con piscinas y toboganes de 90 metros de largo; Costa Cruceros (www.costacruceros.es) ofrece tratamientos de spa y clases de yoga y meditación en dos de sus barcos en Europa, el Costa Mediterránea y el Costa Atlántica, mientras que Royal Caribbean (www.royalcaribbean-spain.com) incluye en su nuevo barco de la clase Liberty, el Independence of the Seas, que se hará a la mar en abril, simuladores de surf, parque acuático, pista de skatebord y un ring de boxeo.

También hay planes para gourmets: el buque Symphony, de Crystal Cruises (www.crystalcruises.com), inaugura esta primavera dos restaurantes dirigidos por el chef japonés Nobu Matsuhisa, que visitará el barco en marzo. Holland America Line (www.hollandamerica.es) también apuesta fuerte por la cocina y esta temporada invitará a una treintena de cocineros, procedentes de algunos de los mejores restaurantes de Estados Unidos, para participar en los talleres de cocina para adultos y niños de su Culinary Arts Center. NCL (www.es.ncl-freestylecruising.eu) incluye este año clases de cocina orgánica entre sus actividades a bordo; Celebrity (www.celebritycruises-spain.com) organiza cursos de cata, y Silversea Cruises (www.silversea.com) ofrecerá talleres y demostraciones gastronómicas a cargo de la escuela de cocina Viking Cooking School, con ingredientes locales adquiridos durante las escalas.

Excursiones exóticas

Se diseñan nuevos itinerarios, y las rutas clásicas son aderezadas con imaginativos ingredientes. Y la diversión va más allá de los barcos. A lugares tan alejados del mar como Bhután, Camboya o el interior de China. Compañías de alta gama como Regent, Seaburn, Silverseas y Crystal han hecho de las excursiones opcionales su imagen de marca. Crystal, por ejemplo, las agrupa en el programa Crystal Adventures, con propuestas que incluyen visitas a las selvas de Borneo o al remoto outback de Australia, trekkings por el Himalaya y circuitos por Jaipur, Agra y Delhi en India. Las actividades opcionales en tierra de Seabourn (www.seabourn.es) incluyen travesías en kayak por la costa de Dubrovnik, cursos de vela en Turquía o búsqueda de trufa en Croacia. Estas excursiones son ofrecidas en Europa junto a las Signature Series, actividades en tierra por cortesía de la naviera, como las veladas con música clásica en las ruinas de Éfeso.

DESTINOS EMERGENTES

El Caribe se mantiene como primer destino mundial de cruceros, con un 42,8% de las travesías, aunque Europa, y en especial el Mediterráneo, acorta distancias y ha conseguido auparse a un 42% del total. El Mare Nostrum encabeza las preferencias de los viajeros españoles, gracias a la abundancia de ofertas y a la proximidad de los puertos de embarque, con Barcelona como base de muchas de las travesías. Entre los destinos emergentes destacan Suramérica, Oceanía y el sureste de Asia, y los cruceros fluviales ocupan el cuarto lugar.

La isla hondureña de Roatán espera este año medio millón de turistas de cruceros gracias a las nuevas terminales de cruceros de Royal Caribbean y Carnival, que lo han incorporado este año a sus rutas antillanas. Honduras ocupa un papel preponderante en la ruta Maya, con centros arqueológicos como Copán. Otro lugar a tener en cuenta en la zona es Panamá, que ha emprendido la ampliación del canal para permitir el paso de los buques de mayor calado.

Tahití estrena esta temporada un nuevo crucero gestionado por la naviera Star Clippers (www.starclippers.com), que recorrerá las islas de la Polinesia francesa. Inaugurado el pasado mes de diciembre, el elegante velero Star Flyer surcará los mares del Sur en travesías de una semana o de 10 días por las islas de la Sociedad y los atolones de las Tuamotu, con precios que parten de 1.285 euros.

Travesía por el Índico

La empresa española Yates Maldivas (www.yatesmaldivas.com) organiza travesías por este archipiélago del Índico en yates de lujo. Cada barco cuenta con 10 camarotes con baño privado y una tripulación de 10 miembros, entre ellos tres instructores de buceo y un masajista. Durante la travesía se realizan actividades como el buceo y el snorkeling, las escalas en islas desiertas y las visitas a las aldeas de pescadores. Los precios, por persona y semana, están en torno a 2.400 euros, incluidos los vuelos desde Madrid.

La naviera noruega Hurtigruten (www.hurtigrutenspain.com)organiza tanto cruceros por aguas del ártico como por las de la Antártida que se pueden contratar en agencias como Viajes El Corte Inglés (902 400 454; www.viajeselcorteingles.es), que los ofrece con un descuento del 7% si la reserva se hace con dos meses de antelación. Por ejemplo, siete noches de crucero por los fiordos del norte de Noruega, con pensión completa y tasas, desde 1.115 euros por persona; siete noches navegando entre Copenhague y Groenlandia, con vuelos, traslados, excursiones, pensión completa y tasas, desde 2.431 euros, y un viaje de 11 días tras las huellas del explorador Roald Amundsen por la Antártida, con vuelos de ida y vuelta a Buenos Aires, una noche de alojamiento en la capital argentina, excursiones, pensión completa y tasas, desde 2.719 euros.

El Spirit y el Legend, los dos yates de lujo de la naviera Seabourn (www.seabourn.es), realizan cruceros de 14 días desde Singapur navegando por el mar de China y el Golfo de Tailandia hasta Bangkok, Ho Chi Minh (Saigón), Da Nang, la bahía de Halong, Hanoi y Hong Kong. Opcionalmente se puede reservar una excursión a las ruinas de Angkor, en Camboya, y los guerreros de terracota de Xian, en China. Precio por persona en suite doble, todo incluido, desde 5.720 euros. Descuentos de hasta el 50% por reserva anticipada.

Los barcos de Holland America Line (www.hollandamerica.es) zarparán este año de Vancouver (Canadá) en sus rutas a Alaska, lo que facilita el viaje a turistas europeos. Un viaje de siete noches en el Veendam, con pensión completa y tasas, cuesta desde 731 euros.

LA MAR DE OFERTAS

La mayoría de las compañías de cruceros han adoptado el sistema de triple tarifa que permite conseguir los precios más baratos cuanto antes se hace la reserva. Al margen, existen promociones puntuales para rutas y fechas concretas, más los descuentos por compra anticipada que ofrecen las agencias. Para reservas efectuadas antes del 29 de febrero, Marsans (902 30 60 90; www.marsans.es) ofrece cruceros de ocho días por las capitales bálticas o los fiordos noruegos a bordo del Grand Voyager, desde 937 y 983 euros, respectivamente, por persona. En ambos, con vuelos, traslados, pensión completa a bordo y tasas. Otras de sus propuestas tienen como destino el Mediterráneo, y Barcelona como puerto de embarque: siete noches en el buque Celebration con escalas en Livorno (Florencia), Civitavecchia (Roma), Nápoles, Malta y Túnez, y pensión completa, desde 604 euros, tasas incluidas; una semana en el buque Zenith, visitando Civitavecchia, Messina, Corfú, Dubrovnik y Venecia, con régimen todo incluido y vuelo de vuelta desde Venecia, desde 684 euros, también con tasas, y un crucero de siete noches por el Adriático y las islas griegas en el Grand Mistral, atracando en el Pireo, Santorini, Rodas, Miconos, Corfú, Dubrovnik y Venecia, con pensión completa, vuelos y tasas, desde 1.031 por persona.

Viajes El Corte Inglés tiene estos días una promoción por compra anticipada que consigue descuentos de hasta el 30% y pasaje gratis para los niños hasta 17 años en los cruceros del Athena, el nuevo buque de la naviera española Vision Cruises, con salidas desde los puertos de Barcelona y Málaga, con precios que parten de 514 euros por persona, tasas incluidas.

La mayorista especializada Un Mundo de Cruceros (www.unmundodecruceros.com) ha lanzado su Atlas 2008-2009, un folleto monográfico de 172 páginas con información detallada de barcos, navieras, rutas, precios y descuentos, organizados por continentes y zonas de navegación. Su versión online incluye un buscador interactivo, así como una sección de ofertas. Por ejemplo, un crucero transatlántico de seis noches de Nueva York a Southampton (Inglaterra) en el Queen Mary 2, desde 590 euros, tasas incluidas, para las salidas del 16 y el 28 de abril.

Otro operador especializado en cruceros, Latitud4 (www.latitud4.com) presenta este año su nueva línea de negocio Star Class (www.latitud4starclass.com), dedicada a los cruceros de lujo de compañías como SilverSea Cruises, Regent Seven Seas, Cunard Line, Seabourn, SeaDream, Crystal Cruises, Bora Bora Cruises, Star Clippers, Windstar Cruises y Viking RiverCruises. Entre sus ofertas más interesantes, un crucero de 12 noches entre Barcelona y Roma en el Queen Victoria desde 1.790 euros por persona, precio final, y una semana de crucero por el Caribe en uno de los yates de Seadream Yatch Club: desde 2.399 euros, la mitad de su precio habitual. Barceló Viajes (902 200 400; www.barceloviajes.com) acaba de lanzar su Especial Cruceros, una revista monográfica que combina información práctica sobre los servicios a bordo y recomendaciones para ayudar a elegir un crucero más una selección de ofertas y rutas. Sugerencias como un crucero de 14 días por el océano Índico en el Costa Marina, con escalas en Mauricio, Seychelles, Mombasa, Mayotte, Madagascar y Reunión, desde 2.279 euros, o un viaje de 14 días en el Costa Alegra por Filipinas, Malaisia, Brunei, Singapur, Vietnam y China, desde 1.879 euros. El precio, en ambos, incluye los vuelos desde España.

La exclusiva Cunard (www.cunardspain.com) también tiene en la calle la programación hasta abril de 2009, con descuentos de hasta el 40% reservando con antelación, en los buques Queen Elisabeth 2, Queen Mary 2 y Queen Victoria, inaugurado el pasado mes de diciembre.

Minicruceros

Royal Caribbean traslada esta temporada al Mediterráneo un segundo barco de la clase Voyager, el Navigator of the Seas, que desde abril hasta finales de junio realizará 14 minicruceros de cuatro y cinco noches desde Barcelona, con precios que parten de 449 euros por persona y destinos como Niza, Ibiza, Cannes, Montecarlo, Sicilia o Cerdeña. La información sobre estas rutas y sus precios, en www.muchomasqueunaescapada.com. Royal Caribbean ha lanzado la promoción Vuela y navega, que combina los vuelos de ida y vuelta entre España y los puertos de embarque (Miami y Santo Domingo) y los cruceros de ocho noches por el Caribe, desde 1.449 euros por persona. Otros dos barcos de su flota tendrán como base la capital catalana: de mayo a noviembre, el Voyager of the Seas realizará travesías por el Mediterráneo occidental a partir de 910 euros por persona, y en otoño e invierno, el testigo pasa al Brillance of the Seas, que permanecerá todo el año, con cruceros de siete y nueve noches desde 940 euros. El Splendour, el Legend y el Jewel of the Seas completan la lista de buques de Royal Caribbean que operarán en Europa en 2008 con travesías por el mar del Norte y el Báltico.

Otra compañía que ha desembarcado con fuerza en España es la italiana Costa Cruceros (www.costacruceros.es). El martes pasado adelantó su nuevo catálogo hasta diciembre de 2009, lo que permite aprovechar al máximo su sistema de precios flexibles y reserva anticipada y conseguir descuentos de casi el 50%.

NUEVOS NAVEGANTES

Carnival Corporation (www. carnival.com), el mayor holding de vacaciones en el mar, refuerza su presencia en el mercado español con el lanzamiento, en primavera, de la marca Iberocruceros (www.iberocruceros.com), en la que participa el grupo turístico Orizonia (antigua Iberostar). A partir de marzo realizará travesías por el Mediterráneo occidental, el Adriático, el Egeo, el Báltico y los fiordos noruegos con una flota de tres barcos: el Grand Mistral y el Grand Voyager, antes en manos de Iberojet, y el Grand Celebration, un barco de tamaño medio cuyos interiores han sido completamente renovados. El Grand Celebration realizará cruceros por el Mediterráneo occidental con salidas desde Barcelona, el mismo itinerario que hasta la fecha hacía el Grand Mistral. Éste se traslada a Venecia para ofrecer cruceros por el Adriático y Egeo, en paquetes con vuelos hasta los puertos de embarque.

Otra debutante es la nueva naviera española Quail Cruises (www.quailtravel.es), que inicia su aventura marítima con un único barco, el famoso M. V. Pacific, donde se rodó la serie Vacaciones en el mar, renovado en 2007, con el que ofrecerá cruceros de siete noches con el puerto de Valencia como base y régimen todo incluido en todas sus salidas, desde 579 euros por persona, tasas incluidas.

Más de 250.000 plazas

Pullmantur (www.pullmantur.es), filial de la estadounidense Royal Caribbean, ha lanzado la segunda edición de su folleto para 2008 con cruceros todo incluido a partir de 489 euros por persona. Esta temporada suma tres nuevos buques: el Empress, con el que realizará cruceros de siete noches por las capitales bálticas; el Ocean Dream, que navegará por el Mediterráneo, el Báltico y el sur del Caribe (Antillas y Granadinas), y el Sovereign of the Seas, que se incorporará a la flota a finales de 2008. Sumados a los cuatro ya existentes, la compañía ofrecerá al turista español más de 250.000 plazas. Entre sus ofertas está un crucero de ocho días por el mar Egeo en el Sky Wonder, con escalas en Estambul, Atenas, Rodas y Creta, vuelos y régimen todo incluido, desde 695 euros por persona.

BARCOS Y RUTAS DE ESTRENO

Este año hay previstas siete nuevas botaduras, y otros 20 grandes barcos de cruceros se harán a la mar entre 2009 y 2010. Gigantes de más de 100.000 toneladas, al lado de los cuales el Titanic, con sus modestas 46.300 toneladas, parecería pequeño. La nueva apuesta de la italiana MSC Cruceros (www.msccruceros.es) en España tiene un nombre delicado -Poesía-, aunque el buque en cuestión pesa 92.400 toneladas. A partir de abril ofrecerá varios itinerarios desde Barcelona, el primero de ellos con destino a Portugal e Irlanda. Otras travesías tendrán como escenario las costas de Italia, Croacia, Grecia y Turquía. Para mediados de diciembre, MSC Cruceros anuncian la botadura del Fantasía, uno de los mayores barcos de cruceros construidos en Europa (en estos momentos se ultima en Saint Nazaire, Francia). El Fantasía tendrá 333 metros de eslora (10 metros más que la altura de la torre Eiffel), 1.600 camarotes y 68 suites de lujo con servicio de mayordomo durante las 24 horas y un salón de techo acristalado con vistas a las estrellas.

La competición entre las navieras por conseguir el barco más grande y lujoso no cesa: el Queen Mary 2, durante años el mayor barco de pasajeros, fue destronado en 2006 por las 158.000 toneladas del Freedom of the Seas, de Royal Caribbean, que presentará en abril en Southampton (Inglaterra) su tercer buque de la serie Freedom: el Independence of the Seas. Ambos serán desbancados en 2010 por otro barco de la misma naviera, el Génesis, de 220.000 toneladas.

En los astilleros de Marín (Pontevedra) se trabaja en el que será el mayor velero del mundo: el Sea Cloud Hussar, cuya botadura está anunciada para la primavera de 2009. Con 136 metros de eslora y 4.000 metros cuadrados de velamen repartido en tres mástiles, supera en 23 metros de longitud al buque escuela Juan Sebastián Elcano y también a su colega Royal Clipper (134 metros), de la naviera Star Clippers. El velero dispondrá de 230 plazas (92 tripulantes y 138 pasajeros), con 69 camarotes y tres suites, y será explotado por la compañía Sea Cloud Cruises (www.seacloud.com).

Mediterráneo y fiordos noruegos

Costa Cruceros prevé ampliar un 12% su capacidad gracias a los dos nuevos barcos que se están construyendo en los astilleros de Venecia y Génova: el Costa Luminosa (con 92.700 toneladas y capacidad para 2.828 pasajeros) y el Costa Pacífica (114.500 toneladas y 3.780 pasajeros). El Costa Luminosa debutará el 5 de mayo de 2009 con un crucero de 10 días por el Mediterráneo oriental para poner después proa hacia Amsterdam, que le servirá de base para los cruceros de 11 y 14 días por las capitales bálticas, el cabo Norte y los fiordos noruegos, que realizará en los meses veraniegos. El Costa Pacífica, por su parte, se hará a la mar el 6 de junio de 2009 para navegar por el Mediterráneo occidental en viajes de siete días. En 2009, los barcos de Costa llegarán a cerca de 250 destinos en todo el mundo en más de 100 itinerarios distintos. Entre las nuevas rutas destaca un crucero transatlántico entre Savona (Italia) y Buenos Aires, que se prolonga por la costa oriental de Brasil hasta la desembocadura del Amazonas para remontar el río hasta la ciudad brasileña de Manaos. En total, 28 noches, desde 2.790 euros. También anuncian rutas en Japón, Tailandia, Vietnam, Indonesia y Malaisia, y cruceros otoñales por Canadá y Nueva Inglaterra (Estados Unidos).

La compañía NCL (www.ncl.com) desembarcó en 2006 en Barcelona con la idea de ofrecer un producto radicalmente diferente al resto de navieras que surcan por el Mediterráneo: el freestyle cruising (crucero a su aire), donde el pasajero decide qué hacer en cada momento, sin ajustarse a los horarios de comidas y programas de ocio de los cruceros más tradicionales. El pasado octubre inauguró su último buque, el Norwegian Gem. Para celebrarlo han lanzado una promoción denominada Las Semanas de Regalos, válida para toda su programación del catálogo 2008-2009, que permite que los pasajeros que hagan su reserva hasta el 29 de febrero de 2008 disfruten sin cargo extra de camarotes de categoría superior, más una suma de regalo para gastar a bordo de hasta 125 dólares (86 euros). Los cruceros de siete noches desde Barcelona en el Norwegian Gem cuestan desde 599 euros por cabeza. Y las travesías por el mar Báltico a bordo del Norwegian Jewel, a partir de 1.299 euros.

Princess traslada a Europa este verano dos de sus mejores barcos. El Emerald Princess ofrecerá por segundo año consecutivo cruceros de 12 noches por el Mediterráneo y Adriático con salidas desde Venecia y Barcelona, mientras que el Crown navegará por el norte de Europa en travesías de 12 noches por las capitales bálticas. A finales de año, Princess estrena el tercer barco de la serie Crown, el Ruby, que navegará en el Caribe.

Holland America Line (www.hollandamerica.es) incorpora este verano a su flota el crucero de lujo Eurodam, con una travesía de tres noches entre Rotterdam y Copenhague (desde 415 euros).

CRUCEROS FLUVIALES

LOS RÍOS RIN, MOSELA, Loira, Elba, Danubio y Volga concentran la mayor parte de la oferta de cruceros fluviales en Europa. Fuera del continente, las posibilidades pasan por el Nilo, el Mekong (Tailandia), el Chanjiang (China), el Amazonas...En España, una de las mayoristas que le dedican mayor atención a este segmento de los cruceros es Politours (en agencias), que acaba de lanzar un catálogo monográfico con las rutas y precios de 2008. Uno de sus productos estrella es el gran crucero de Rusia: un viaje de 12 días (11 noches en el barco) entre Moscú y San Petersburgo por los ríos Volga, Svir y Neva, y el lago Onega, desde 1.350 euros por persona (más tasas y visado, unos 131 euros), con vuelos, traslados, visitas guiadas y pensión completa. Especializada en cruceros fluviales de lujo por los ríos de Europa, la naviera escandinava Viking (www.crucerostarclass.com) ofrece, reservando hasta el 15 de marzo, una rebaja del 30% en los cruceros de tres y cuatro noches por el Rin, entre Dusseldorf y Basilea, a bordo del barco Helvetia: desde 385 euros por persona, una vez aplicado el descuento. Además de los grandes ríos, en Europa existen más de 30.000 kilómetros de cursos navegables creados durante la revolución industrial. Lugares como los Broads o la región de las Midlands, en el Reino Unido; el canal Du Midi, en Francia, o los 7.000 kilómetros de canales y lagos interiores de Holanda, que permiten recorrer todo el país sin pisar tierra. Por ellos circulan barcazas a motor de pequeño calado convertidas en apartamentos flotantes, con comodidades similares a las autocaravanas y muy fáciles de maniobrar, que se alquilan por días o semanas. Las tarifas varían dependiendo del modelo de embarcación, la ruta y duración de la travesía y la temporada. Empresas como Crown Blue Line (www.crownblueline.com) alquilan estas embarcaciones.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Sábado, 23 de febrero de 2008

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