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El gasto en lotería de Navidad crece un 5,7% y roza los 3.000 millones

Riojanos y castellano-leoneses son los que más dinero han invertido en suerte

La ilusión de arañar un buen pellizco de los 2.200 millones de euros este año reparte en premios el sorteo de Navidad termina hoy a las 12 de la mañana, cinco horas después de que el salón de sorteos abriera sus puertas para acoger a las 400 personas que han hecho cola -muchos, de madrugada, como en los grandes conciertos- para contemplar en directo cómo niños de pocos años reparten muchos miles de millones a unos cuantos afortunados.

Este año el gordo está dotado con tres millones de euros a cada serie; el segundo premio, con un millón, y el tercero con 500.000 euros.

La probabilidad de ganar el gordo es uno entre 85.000, que parece poco, pero es bastante más que el resto del año, cuando la proporción es de una entre 100.000. La estadística es sagrada pero las supersticiones son libres y la prueba son la variedad de manías que los españoles practican a la hora de comprar un billete de lotería. "Siempre hay algún vidente famoso que sale diciendo que el gordo es tal número y el número por supuesto, se agota enseguida. También hay otra predilección por los billetes comprados en lugares donde ha ocurrido alguna catástrofe natural, como el Prestige, porque alguna gente cree que la fortuna irá donde más se necesita, pero lo cierto es que las posibilidades son las mismas para todos. Es el proceso más democrático del mundo. Por eso a mí me extraña cuando me preguntan, extrañados, si yo también puedo jugar. ¡Por supuesto que no sé qué número va a tocar!", explica Juan Antonio Gallardo, de 53 años, director de Coordinación de Loterías y Apuestas del Estado desde hace casi 30.

Son esas manías las que explican, en gran medida, que en Lleida gasten 239,01 euros por habitante frente a los 63,56 de la media nacional. Y es que en Sort tienen a La Bruja de Oro, una de las administraciones de lotería de España que más décimos vende, y que más premios reparte, o viceversa, lo que la ha hecho tan popular. Esta administración de Lleida ha grabado incluso un videoclip, en el que la cantante, embutida en pantalones dorados ruega desde un bosque: "Mi bruja de oro, te queremos, tienes que salir", mientras caen décimos de los árboles.

Los españoles han invertido este año un 5,7% más en suerte: de 2.713 millones de euros recaudados en 2006, a más de 2.867 millones en 2007 (sin contar con las devoluciones, entre un 8% y un 10%). Los más confiados siguen siendo los riojanos y castellano-leoneses y los más escépticos, como en 2006 los ciudadanos de Ceuta y Melilla, con una media de 14,04 y 15,79 euros por habitante respectivamente.

Para todos ellos, la suerte quedaba echada anoche. Después de que las 19 niñas y 17 niños de San Ildefonso que participan en el sorteo se fueran a descansar tras ensayar todos los días de los últimos dos meses. Después de que los empleados de Loterías volvieran a contar las 85.000 bolas de los números y las 1.787 de los premios. Después de que el salón del sorteo quedara cerrado con la tradicional ceremonia, bajo tres llaves, y custodiado por modernas cámaras de seguridad.

Loterías y Apuestas del Estado tiene tres juegos de bolas, dos de repuesto y uno de ellos, por seguridad, en la Fábrica de la Moneda. "Nunca ha vuelto a pasar pero hubo un año que se rompió un paraguas y rodaron todas las bolas por el suelo. Nos pasamos toda la noche recogiéndolas, aunque teníamos otro juego preparado. Aparte de eso, y por suerte, el susto más grande que nos hemos llevado es que a algún niño se le haya caído la bolita", explica Gallardo.

Como todos los años, también ha habido sustos con las participaciones: domésticos, de billetes que desaparecen arrugados en el fondo de la cartera y más voluminosos. Si el año pasado le tocaba al Valencia Club de Fútbol, que distribuyó billetes con los números 32.352 y 66.044 cuando en realidad, los números que estaban jugando eran el 32.351 y el 66.042, estas navidades le ha tocado a El Blusón, una peña de Tarancón (Cuenca) que ayer seguía avisando a sus compradores de que el número que llevaban jugando desde hace 18 años, por error, se lo habían dado a otro. Para cuando se dieron cuenta, ya habían vendido 6.000 euros en participaciones.

La administración de Santa Cruz de la Zarza (Toledo), donde adquirían el 10.867, su número favorito, había repartido las 30 series que la peña reservaban anualmente, informa Efe. Finalmente, los miembros de la peña han tenido que conformarse con un 36.564. Habían vendido las participaciones no sólo en Tarancón, sino también en Sevilla, Córdoba, Huelva, Cáceres, A Coruña y Madrid.

Curiosidades de un sorteo

- El primer sorteo de Navidad se celebró el 18 de diciembre de 1812 aunque no se llamó "Sorteo de Navidad" hasta 1892.- El número ganador del Gordo se ha repetido dos veces en toda la historia del sorteo: en 2006 y en 1903 con el 20.297 y en 1956 y 1978 con el 15.560.- Las bolas del bombo son de boj, una madera más ligera y más resistente. Hace 17 años, uno de los paraguas que sujetan las bolas se rompió y los empleados estuvieron recogiendo las decenas de miles de bolas durante toda la noche. Hoy hay 85.000 bolas.- Por lo que pudiera pasar, Loterías y Apuestas del Estado tiene tres juegos de bolas, uno de ellos guardado bajo fuertes medidas de seguridad en la Fábrica de la Moneda.- Hoy trabajan en el salón de sorteos 142 personas, además de 19 niñas y 17 niños del Colegio de San Ildefonso.- En cuatro ocasiones el Gordo ha caído en números acabados en cifras iguales: 25.444, 25.888, 35.999 y 55.666.- La probabilidad de ganar el Gordo (tres millones de euros a cada serie) es de una entre 85.000.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Sábado, 22 de diciembre de 2007

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