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Valencia y Alicante triplican su población en el siglo XX mientras España la duplica

Todos los municipios con más de 5.000 habitantes por kilómetro están en la costa

La población de las provincias de Valencia y Alicante se triplicó a lo largo del siglo XX, mientras que en el conjunto de España se duplicaba, según los datos de un informe elaborado por el Instituto Valenciano de Investigaciones Económicas para la Fundación BBVA bajo el título Localización de la población española sobre el territorio. Sólo las tres provincias andaluzas próximas a la desembocadura del Guadalquivir, el País Vasco, Madrid, Zaragoza, Barcelona, Murcia y los dos archipiélagos registraron crecimientos similares a lo largo del siglo XX.

Mislata es el municipio más densamente poblado de España. Benetússer, el tercero.

El análisis de los sucesivos censos de población decenales entre 1900 y 2001 es la fuente sobre la que se construye el estudio dirigido por la valenciana Matilde Mas. España, que contaba con 18.830.649 habitantes en 1900, pasó a los 40.847.371 de 2001. El estudio desciende al detalle de los municipios más densamente poblados en la actualidad, un dato relativo pues depende de la extensión de cada término municipal, pero que revela algunos datos llamativos.

Mislata era el municipio más densamente poblado de España en 2001, con 19.683 habitantes por kilómetro cuadrado. Benetússer era el tercero, con 17.212 habitantes por kilómetro cuadrado, ligeramente por debajo de L'Hospitalet de Llobregat. Pero Tavernes Blanques y Burjassot también figuran en la nómina de los 15 municipios con mayor densidad de población de toda España. Y los cuatro se ubican en la zona metropolitana de Valencia.

Los alrededores de Valencia siempre han estado muy poblados; de hecho, Lloc Nou de la Corona era el segundo municipio con mayor densidad de población de España en 1900 y el tercero diez años más tarde.

La provincia de Valencia pasó de 806.547 habitantes en 1900 a 2.216.285 en 2001. Una característica singular de la provincia de Valencia es el elevado número de ciudades intermedias, con un número de habitantes que oscila entre 10.000 y 50.000. De hecho, sólo la ciudad de Valencia, Torrent, Gandia y Sagunto superaban los 50.000 habitantes en 2001.

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El crecimiento de Alicante es aún mayor. La provincia contaba 474.723 habitantes en 1900 y pasó a 1.461.925 en 2001. Las ciudades de Alicante y Elche concentran la tercera parte de los habitantes, pero las localidades de Alcoi, Benidorm, Elda y Orihuela también superan los 50.000 habitantes.

El crecimiento de la provincia de Alicante se sostiene en los últimos años. Torrevieja es el caso extremo, puesto que es el quinto munipio de toda España con mayor crecimiento al duplicar su población en la última década del siglo pasado.

En la provincia de Castellón, sin embargo, sólo la capital provincial tiene más de 50.000 habitantes. El censo provincial de 1900 de 318.260 habitantes pasó a 484.566 vecinos en 2001, cifras que arrojan un notable subida del 65% en sintonía con el creciente asentamiento de los españoles en el litoral frente al despoblamiento del centro peninsular.

El caso se repite a escala autonómica. Todos los municipios valencianos con una densidad de población superior a los cinco mil habitantes por kilómetro cuadrado se encuentran en la franja litoral, a menos de 15 kilómetros de la costa, con la única excepción de Elda.

Valencia ciudad es la tercera urbe de España en la serie de censos de población de capitales de provincia desde 1990. Sus mayores crecimientos se registraron entre 1930 (315.816 habitantes) y 1940 (454.654); y entre 1960 (501.777) y 1981 (744.748). Pero pierde población entre 1991 y 2001 para situarse en 738.441 habitantes.

Las ciudades de Alicante y Castellón, sin embargo, no han dejado de crecer desde principios de siglo y han multiplicado el número de vecinos por un factor próximo a cinco en ambos casos. Alicante tenía 49.489 vecinos a principios de siglo XX. En 2001, 284.580. El mayor salto de población en Alicante se registró entre 1960 y 1980, cuando duplicó el número de vecinos hasta 245.963. Castellón también duplicó sus vecinos entre 1960 y 1980 al pasar de 61.440 a 124.487. En 2001 albergaba 147.667 habitantes. Cien años antes, 29.996.

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