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NECROLÓGICAS

Félix Erviti, último prefecto apostólico del Sáhara

Félix Erviti Barcelona se desplomó el jueves mientras oficiaba la misa de diez en la iglesia Virgen Peregrina, en la calle Diego de León, de Madrid. Murió al día siguiente. Fue el último prefecto apostólico del África Occidental Española. La noticia de su fallecimiento ha entristecido a los antiguos colonos, a los saharauis bajo la autoridad de Marruecos y a los que se encuentran refugiados en los campamentos de Tinduf (Argelia).Monseñor Erviti era misionero oblato y en el año 1954 fue nombrado prefecto apostólico del África Occidental, que entonces comprendía los territorios de Ifni, Tarfaya y el Sáhara. Durante ese tiempo promovió numerosas obras sociales (entre ellas el instituto y el hospital de El Aaiún) y se ganó el aprecio tanto de los españoles como de los nativos. Tras la ocupación marroquí del Sáhara, en 1975, aún permaneció 19 años más en el desierto, en compañía de un solo misionero de su misma orden.

Desde que, en 1994, Juan Pablo II aceptó su renuncia por razones de edad, ejercía su ministerio en la casa provincial de la orden, en Madrid. Allí atendía a numerosas personas, españolas y saharauis, que habían conocido su bonhomía en la colonia. Con monseñor Erviti desaparece una referencia fundamental de la memoria viva del África colonial. A través de él su Dios siempre fue bondadoso con todos.-

* Este artículo apareció en la edición impresa del Miércoles, 29 de noviembre de 2000