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1.100 millones de personas sufren problemas de abastecimiento de agua

Más de 1.100 millones de personas no cuentan con un abastecimiento de agua de calidad, mientras que 2.400 millones de seres humanos, casi la mitad de la población mundial, no tienen un sistema de saneamiento aceptable, según un informe presentado ayer en Ginebra por la Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (Unicef) con el título Evaluación mundial 2000 del abastecimiento de agua y el saneamiento.Mañana se inicia en Foz de Iguazú (Brasil) un congreso de 500 expertos en agua y saneamiento de todo el mundo para analizar la magnitud y las consecuencias de un problema de salud y calidad de vida que, sólo en Latinoamérica y el Caribe, afecta a 78 millones de personas, sin acceso a agua potable, y a otros 117 millones de habitantes que no disponen de los saneamientos más esenciales.

Se necesitaría una inversión mundial de 23.000 millones de dólares anuales (casi 4,4 billones de pesetas) en los próximos 25 años para asegurar el acceso universal a sistemas de cloacas aceptable, aseguró ayer en Río de Janeiro el experto Richard Jolly en la presentación del informe del Unicef y la Organización Mundial de la Salud (OMS). El experto admitió que ese aumento supondría una inversión de "mucho dinero", pero matizó que se trata de "menos del 10% de lo que gasta anualmente Europa en alcohol" y "menos del 50% del total que dedican cada año los estadounidenses a la comida de animales domésticos".

La OMS y el Unicef lanzaron desde Ginebra un llamamiento a la conciencia de los países ricos "para corregir esta vergonzosa situación", que necesitaría de unas inversiones adicionales de 10.000 millones de dólares anuales para conseguir en el año 2025 el acceso universal a todos los servicios de higiene, saneamiento y abastecimiento de agua. "No es una cuestión de costes, sino de principios", advirtió, sin embargo, Richard Jolly.

Uno de los expertos de la OMS que ha elaborado el estudio, José Hueb, recordó que cada año se producen en el mundo 4.000 millones de casos de diarrea, con 2,2 millones de fallecimientos, en su mayor parte menores de cinco años de edad.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Jueves, 23 de noviembre de 2000