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Telefónica compra la TV más vista de Argentina

Telefónica ha dado un nuevo paso en su estrategia de construir un imperio multimedia al adquirir, en una operación valorada en 530 millones de dólares (87.000 millones de pesetas) la mayor parte del grupo argentino de medios Atlántida Comunicaciones (Atco SA). La compra incluye el canal de televisión abierta Telefé, el de más audiencia de Sudamérica (37,8% de cuota de pantalla en Argentina); siete canales del interior del país (Canal 8 de Córdoba, Canal 7 de Neuquén, Canal 5 de Rosario, Canal 9 de Bahía Blanca, Canal 13 de Santa Fe, Canal 8 de Mar del Plata y Canal 11 de Salta), así como las emisoras Radio Continental y FM Hit.Los activos de Atco SA estaban repartidos hasta ahora entre la familia Vigil (el 40%), el grupo CEI Citicorp (30%) y Telefónica Internacional (30%). El modo de pago de la operación será una parte en efectivo y otra en acciones de Telefónica Media. Telefónica pasará a controlar el 100% de Atco a excepción de su editorial de revistas y libros. Fuentes de la familia Vigil y de Telefónica indicaron que se mantienen las negociaciones sobre el futuro de la editorial Atlántida -aunque Telefónica no tiene el negocio editorial entre sus prioridades- y sobre el 50% del canal Azul TV, del que Telefónica ya posee la otra mitad.

El proyecto de Telefónica es utilizar Telefé para producir programas para la audiencia de habla hispana de Latinoamérica y de Estados Unidos. Según el presidente de Telefónica Media, José Antonio Ríos, Telefé será la punta de lanza para la expansión en América. "El objetivo es adquirir canales de televisión abierta en diez países en los próximos tres años", precisó Ríos, quien tiene prevista la coproducción de programas entre Telefé y Antena 3, la cadena en abierto que controla en España.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Jueves, 2 de diciembre de 1999