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CARTAS AL DIRECTOR

Capacidad didáctica

Jerez de la Frontera, Cádiz.

Leí con gran interés el artículo Cámara lenta para partidos químicos, de Luis Orozco, en EL PAÍS del 13 de octubre, en el cual el autor explicaba los trabajos de Ahmed Zewail que acababan de ser premiados con el Nobel de Química.Al principio del mismo define el femtosegundo como milbillonésima de segundo, y he de confesar que fui incapaz de hacerme una idea de lo que significa eso; poco, poquísimo tiempo, pero ¿cuánto?

Afortunadamente, el autor acierta plenamente con un ejemplo que pone a continuación y que me permitió entenderlo mejor: "Cien femtosegundos es el tiempo que le lleva a la luz viajar tres centésimas de milímetro, mientras que en un segundo viaja 300.000 kilómetros".

¡Gracias!, y mi enhorabuena al autor por esta capacidad didáctica de hacer comprensibles conceptos difíciles de asimilar por los profanos en la materia.- .

* Este artículo apareció en la edición impresa del Martes, 19 de octubre de 1999