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Fallece Pere Duran Farell, uno de los empresarios más influyentes de la Cataluña contemporánea

El industrial catalán Pere Duran Farell falleció ayer a las 14.00 horas en el Hospital de Barcelona, a los 78 años de edad. Duran sufrió una embolia el pasado martes, cuando se encontraba en Madrid para asistir a la entrega del Premio Juan Lladó, que concede la Fundación Ortega y Gasset, que él presidía. Introductor del gas natural en España, Duran Farell fue uno de los empresarios más influyentes de la transición e impulsó los pactos de González y Aznar con Pujol. El industrial fue un hombre clave en la modernización de la industria gracias al gas natural.

Cuando se supo la noticia del fallecimiento, el rey Juan Carlos telefoneó a la familia para transmitirle su pésame. Numerosas personalidades acudieron ayer al Hospital de Barcelona, donde se encontraba ingresado el industrial. Visitaron el hospital el presidente de la Generalitat, Jordi Pujol; los ministros de Industria y Medio Ambiente, Josep Piqué e Isabel Tocino, respectivamente; el ex vicepresidente del Gobierno y primer secretario del PSC, Narcís Serra; el alcalde de Barcelona, Joan Clos; el presidente de Gas Natural, Antoni Brufau, y el de La Caixa, Josep Vilarasau, entre otros. El empresario había sufrido una embolia en Madrid el pasado martes y fue atendido en el hospital Ramón y Cajal de Madrid. Posteriormente, fue trasladado en avión a Barcelona e ingresado en el centro hospitalario en el que falleció ayer. Estaba casado con Montserrat Vall-Llosera y tenía seis hijos. Pere Duran Farell, presidente de honor de Gas Natural, antigua Catalana de Gas, fue el pionero en la introducción del gas natural en España a finales de los años sesenta. El desarrollo de este proyecto industrial llevó al empresario a mantener serios enfrentamientos con las autoridades franquistas. Nacido en Caldes de Montbui en 1921, presidió primero Catalana de Gas y luego Gas Natural durante 36 años, hasta julio de 1997. Al frente de estas empresas, el industrial fallecido fue uno de los primeros en apostar por la expansión en el mercado latinoamericano, una política empresarial que luego han seguido numerosas firmas españolas. Entre otras iniciativas, Duran promovió y desarrolló el gasoducto entre España y Argelia. El industrial mantuvo su actividad en el sector del gas hasta su muerte. Hace 15 días se entrevistó en Argelia con el nuevo presidente de este país, Abdelaziz Buteflika, que el jueves fue una de las personalidades que se interesaron por el estado de salud del empresario. Duran era doctor ingeniero de caminos y fue el primer profesional de esta especialidad que decidió no incorporarse como empleado a la Administración pública. Su dilatada trayectoria profesional le llevó a ejercer cargos empresariales muy relevantes como la presidencia de La Maquinista Terrestre y Marítima (1963). Unos años después, Duran logró detener el cierre de la empresa que había decidido el ministro de Industria de la época, José María López de Letona. El ingeniero también ocupó numerosos cargos en diferentes consejos de administración. Entre otras sociedades, presidió Hidroeléctrica de Cataluña y la malograda Corporación Industrial de Cataluña durante los años setenta y dio impulso de la primera central nuclear catalana, la de Vandellòs I. Duran Farell también fue miembro de los consejos de administración de Renfe, Banco Urquijo, Banco Hispano Americano, la eléctrica Iberdrola, la petrolera Shell Española, Hidroeléctrica Española, Hispano Francesa de Energía Nuclear y Textil Celrà, entre otras importantes sociedades. Con este dilatado currículo el industrial fallecido se convirtió en una figura emblemática de la burguesía industrial de la segunda mitad de este siglo. PÁGINA 4

* Este artículo apareció en la edición impresa del Lunes, 12 de julio de 1999

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  • El industrial era presidente de honor de Gas Natural y de la Fundación Ortega y Gasset