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TENIS COPA DAVIS

Sampras y Agassi, los grandes ausentes

Los españoles y Suecia constituyen un ejemplo de compañerismo en esta competición

Pete Sampras y Andre Agassi, que renunciaron a formar parte del equipo de Estados Unidos, serán los dos ausentes más notables de la primera ronda de la Copa Davis que se disputará este fin de semana. El resto de los equipos cuentan con sus principales jugadores.El caso de España, sin embargo, es excepcional, al igual que el de Suecia. En ambos países los jugadores más destacados se muestran siempre dispuestos a jugar la Copa Davis y se ponen incondicionalmente a disposición del capitán. Y en los dos casos, algunos jugadores no seleccionados suelen permanecer junto al equipo -cuando juega en casa- para dar su apoyo y ayudar a sus compañeros en lo posible.

Manuel Santana no sólo ha reunido en Lleida, para el enfrentamiento contra Brasil, a Carles Moyà, Àlex Corretja, Albert Costa y Félix Mantilla, los cuatro españoles mejor situados en la clasificación mundial, sino también a Pato Clavet (22º mundial) y Galo Blanco (87º). No es una situación habitual en otros equipos, que en ocasiones encuentran incluso dificultades para poder contar con los mejores. En cambio, no es la primera vez que eso ocurre en España desde que la generación actual se asentó en el equipo. Son amigos, y eso se nota.

Los equipos que se enfrentarán en las eliminatorias restantes del Grupo Mundial serán éstos:

Suecia-Eslovaquia (Trollhattan, pista de Taraflex cubierta). Suecia: Thomas Enqvist, Thomas Johansson, Jonas Bjorkman y Nicklas Kulti. Capitán: Carl-Axel Hageskog. Eslovaquia: Karol Kucera, Dominik Hrbaty, Jan Kroslak y Tomas Catar. Capitán: Miloslav Mecir.

Alemania-Rusia (Francfort, pista Greenset cubierta). Alemania: Tommy Haas, Nicolas Kiefer, David Prinosil y Boris Becker. Capitán: Carl-Uwe Steeb. Rusia: Yevgueni Kafelnikov, Marat Safin, Andréi Cherkasov y Andréi Olhovski. Capitán: Shamil Tarpíschev.

Gran Bretaña-Estados Unidos (Birmingham, pista Greenset cubierta). Gran Bretaña: Tim Henman, Greg Rusedski, Neil Broad y Miles Maclagan. Capitán: David Lloyd. EE UU: Jim Courier, Todd Martin, Jan Michael Gambill y Alex O"Brien. Capitán: Tom Gullikson.

Zimbabue-Australia (Harare, pista dura cubierta). Zimbabue: Byron Black, Wayne Black, Kevin Ullyett y Genius Chedzikwe. Capitán: Gavin Siney. Australia: Patrick Rafter, Mark Philippoussis, Mark Woodforde y Todd Woodbridge. Capitán: John Newcombe.

Francia-Holanda (Nimes, pista de tierra cubierta). Francia: Cedric Pioline, Jérôme Golmard, Fabrice Santoro y Guillaume Raoux. Capitán: Guy Forget. Holanda: Paul Haarhuis, Richard Krajicek, Sjeng Schalken y Jan Siemerink. Capitán: Michael Schapers.

Bélgica-República Checa (Gante, pista de tierra cubierta). Bélgica: Filip Dewulf, Johan van Herck, Xavier Malisse y Christophe Van Garsse. Capitán por confirmar. República Checa: Bohdan Ulihrach, Slava Dosedel, Jiri Novak y David Rikl. Capitán: Tomas Smid.

Suiza-Italia (Neuchâtel, pista de Greenset cubierta). Suiza: Marc Rosset, Roger Federer, Ivo Heuberger y Lorenzo Manta. Capitán: Claudio Mezzadri. Italia: Diego Nargiso, Davide Sanguinetti, Gianluca Pozzi y Laurence Tieleman. Capitán: Paolo Bertolucci.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Jueves, 1 de abril de 1999