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La Feria de San Lucas en Jaén espera casi un millón de visitantes hasta el día 18

El ferial redistribuye este año las 94 casetas

Entre 800.000 y un millón de personas es el cálculo de visitantes que tendrá el ferial de La Vestida, en la capital jiennense, a lo largo de los diez días -desde el pasado viernes hasta el próximo domingo día 18- en que se celebrará la feria mayor de la ciudad, en honor de San Lucas, el patrón local. El concejal de Promoción Cultural, Francisco Blanca, explicó ayer que esa fue la cifra registrada en la pasada edición, aunque no descartó que se pudiera producir un incremento en el número de visitantes. Este año, Blanca ha ideado un nuevo sistema de distribución de las casetas -94 en total- para conseguir que el ferial -al que le han llovido críticas por sus reducidas dimensiones desde que acabara de construirse, en octubre de 1996- disponga de más espacio. Las casetas institucionales -como las de asociaciones empresariales, partidos políticos o de la Universidad de Jaén- se han separado del resto, para instalarse en el parque Felipe Arche, un espacio al margen del ferial junto al polideportivo La Salobreja. El edil responsable ha presentado esta novedad como una ampliación del ferial que, además, lo conecta al centro de la ciudad. Después de las dos primeras jornadas, en las que el lleno todavía no ha sido multitudinario, el concejal considera "un acierto" la nueva distribución asignada al recinto e interpreta que se ha conseguido con ella "hacer una feria muy cómoda". Polémica Pero no ha sido ésta la única polémica que marcó los prolegómenos de la feria; la oposición municipal ha criticado la escasa transparencia en el presupuesto. El coste de San Lucas 98 se ha cifrado en 79 millones de pesetas -hasta ahora nunca había excedido los 50 millones-, aunque las estimaciones de Promoción Cultural indican que de las arcas municipales sólo saldrán unos 46 millones, el resto se pretende recaudar en taquilla. El punto de partida de San Lucas, como en cada edición, fue el encendido de las 60.000 bombillas del alumbrado extraordinario. Entre las actividades paralelas que el Ayuntamiento de la ciudad ha programado se encuentran los conciertos de Undrop, Mónica Naranjo, Joan Manuel Serrat y la actuación de Antonio Canales, dentro de los recitales por los que será necesario pagar una entrada. Además, y de modo gratuito, se han proyectado las actuaciones de La Vieja Trova Santiaguera y de la tonadillera María José Santiago. La feria taurina incluye un total de once corridas. De la seguridad en el recinto ferial se ocupan 38 policías locales, en turnos de trabajo desde las 18.00 horas de la tarde hasta las 6.00 de la madrugada, salvo en este fin de semana y el próximo -que será el de mayor afluencia de visitantes- durante el que el servicio será casi permanente desde las 12.00 horas. Además, contarán con el respaldo de la Policía Nacional y, por primera vez, de la Guardia Civil, que atenderá todas las incidencias relacionadas con el tráfico de vehículos. En la zona de seguridad establecida en una pequeña colina que domina el ferial se han ubicado también los servicios de Cruz Roja y Bomberos.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Domingo, 11 de octubre de 1998