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NECROLÓGICAS

María Reiche, "La Dama de la Pampa"

La científica germano-peruana María Reiche, quien estudió por más de medio siglo las líneas precolombinas de Nazca, en el departamento de Ica, al sur de Lima, falleció en dicha capital, a los 95 años, víctima de un cáncer generalizado.Reiche llegó a Perú cuando tenía 30 años y se quedó en el país subyugada por las líneas y figuras geométricas y zoomorfas impresas en la pampa de Nazca, ubicadas a 400 kilómetros al sur de Lima. La estudiosa, nacida en Alemania y nacionalizada peruana, era conocida como La Dama de la Pampa, porque la mayor parte de su vida la pasó enfrascada en un tenaz trabajo por descifrar el misterio de los trazos hechos por los antiguos peruanos en una extensa y árida área de 500 kilómetros cuadrados.

Los estudios la llevaron a afirmar que los trazos de Nazca representan un mapa estelar de las constelaciones del hemisferio sur y fueron hechas hace 300 o 400 años antes de Cristo por los habitantes de la cultura peruana Nazca. La científica escribió varios libros sobre sus investigaciones, y sus esfuerzos por desentrañar este misterio y por resaltar su importancia universal hicieron que la Unesco los declarara en 1994 patrimonio cultural de la humanidad. Reiche, que fue profesora de matemáticas e inició su labor en la pampa en 1942, fue distinguida con varias condecoraciones, entre ellas la ciudadanía honoraria por el Gobierno de Perú en 1992, cuando cumplió 89 años.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Viernes, 12 de junio de 1998