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GENTE

¿LA PRIMERA DAMA?

Ciudad del Cabo

La compañera sentimental del presidente de Suráfrica, Nelson Mandela, viuda del ex mandatario mozambiqueño Samora Machel, ha asumido públicamente las funciones de primera dama del país. Graça Machel, de 51 años, acompañó ayer a Mandela, de 78, en la recepción a los reyes de Suecia, Carlos Gustavo y Silvia, que comenzaron un viaje oficial de tres días a Suráfrica. Graça, designada con la lacónica y aséptica expresión de "compañera del presidente" en el programa oficial de la visita remitido a la prensa por el Gobierno, aparecía así en su primer acontecimiento oficial desde que en septiembre del año pasado se confirmó su relación con Mandela. Tras la recepción, en el palacio presidencialde Tuynhuys, en Ciudad del Cabo, Graça asistió también a la reunión privada del líder surafricano con los monarcas escandinavos. Según el portavoz de Mandela, Parks Mankahlana, a partir de ahora la pareja pasará junta unos quince días por mes. Fuentes gubernamentales confirmaron que Mandela,y Graça aparecerán cada vez con más frecuencia en actos públicos. Machel, antigua ministra en Mozambique y madre de siete hijos, ha colaborado con diversas organizaciones humanitarias en su país, y en 1996 realizó un informe mundial para el Unicef sobre las consecuencias de las guerras para los niños. Por ahora, no se vislumbra una eventual, boda. Nelson Mandela obtuvo hace un año el divorcio de su última esposa, Winnie, después de una tumultuosa separación y del escándalo por el asesinato de un joven en el que su ex mujer fue acusada.-

* Este artículo apareció en la edición impresa del Miércoles, 19 de febrero de 1997