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El encarcelado alcalde de Cannes afirma que entregaba los sobornos a su partido

El alcalde de Cannes, el liberal Michel Mouillot, ha sido procesado y encarcelado, bajo acusaciones de "corrupción pasiva". Mouillot reconoce haber cobrado tres millones de francos (casi 75 millones de pesetas) a cambio de conceder licencia para el uso de tragaperras a un casino local, pero afirma que el dinero fue destinado a financiar al Partido Republicano (PR). El caso contribuye a degradar la imagen de la clase política francesa, complica el ya embrollado montón de sumarios sobre financiación ilegal de los partidos, y confirma la corrupción generalizada en la región mediterránea del Var.Mouillot es uno de los barones históricos del Partido Republicano (PR), principal componente de la coalición Unión para la Democracia Francesa y segundo partido de la derecha francesa, tras la gaullista Reagrupación Para la República (RPR). Por el momento ha sido incapaz de aportar pruebas sobre su entrega del dinero al PR, pero su director de gabinete, Jean de Mandiguren, ha confirmado que la operación formó parte de "la financiación regional, o quizá nacional, del partido".

Todos los grupos del arco parlamentario francés son investigados por financiación Ilegal, aunque por ahora sólo el partido socialista y el partido comunista han sufrido condenas firmes.

El caso de Cannes fue descubierto gracias a la colaboración de Scotland Yard. La policía británica siguió y detuvo a dos colaboradores de Mouillot, Daniel Teruel (antiguo traficante de cocaína) y Aldo Sonnino, cuando acudieron al hotel Ritz de Londres a recoger un maletín que contenía parte del dinero. El soborno fue pagado por los directivos del Carlton Club Casino de Cannes. Además de los dos correos y el alcalde, ha sido procesado por complicidad el hijo de éste, Denis Mouillot.

Michel Mouillot fue detenido el miércoles por la noche. Tras 40 horas de interrogatorio, el alcalde confesó haber aceptado el soborno de tres millones de francos y añadió que se trataba de "un regalo para el partido". Tras la confesión, Mouillot ingresó en el calabozo de Draguignan.

La ciudad de Cannes, con una de las rentas por habitante más altas de Francia, hace frente a un endeudamiento tan elevado que en cualquier momento podría pasar a suspensión de pagos.

El procesamiento de Mouillot engrosa la larga lista de casos de corrupción, presunta o probada, en la región del Var. Las investigaciones sobre el asesinato de la diputada Yann Piat el 28 de febrero de 1994, por el que son acusados dos matones a sueldo, abocaron en el procesamiento por corrupción de diversos políticos locales, entre ellos el presidente regional. El ultraderechista Frente Nacional ha sido el más favorecido por la psicosis de corrupción generalizada: uno de sus candidatos se hizo el año pasado con la alcaldía de Tolón.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Domingo, 21 de julio de 1996